Senpai & Kôhai

4 12 2014

¿Qué es un Senpai (también escrito y/o pronunciado como Sempai)? ¿Y un Kôhai?

Literalmente Senpai significa “compañero de antes”, es decir aquel compañero que ya estaba cuando tú llegaste, que tiene más experiencia. Y Kôhai significa literalmente “compañero de después”, es decir aquel compañero que se incorporó más tarde que tú, que tiene menos experiencia.

Aunque son términos que nosotros conocemos específicamente por nuestra inmersión en las artes marciales japonesas, en Japón se emplean normalmente en muchos otros ámbitos ya que son términos que hacen referencia a una determinada relación entre las personas que forman parte de una organización, de un equipo deportivo, de una asociación, de un colegio o clase, de una empresa, etc.

Técnica y estrictamente hablando, un Senpai es un miembro que tiene más experiencia, más jerarquía y normalmente más edad, y que ofrece su ayuda y su consejo al miembro más nuevo en la organización, que es el Kôhai, el cual le debe gratitud y respeto. Dependiendo del tipo de organización el Kôhai incluso se supedita completamente al Senpai y le ofrece su lealtad personal obedeciendo siempre sus órdenes, siguiendo sus consejos, etc.

En las artes marciales, que es lo que nos atañe, los conceptos de Senpai y Kôhai se mantienen y quedan establecidos directamente por el grado. Es decir, cualquier compañero con grado superior a tí es tu Senpai, y tú eres su Kôhai.  Un Kôhai siempre muestra respeto a un Senpai, ya que este, aparte del Sensei, será el encargado de mostrarle las conductas correctas y guiarle y ayudarle en su progreso en el Budo, allí donde no siempre puede llegar el Sensei.

Aunque esto es así, y esa relación entre alumnos más experimentados y menos experimentados, debe seguir existiendo, normalmente en muchos dojos de artes marciales, sobretodo occidentales, el concepto y la figura en sí se han simplificado, quedando establecida la figura de un solo Senpai para el dojo, pasando a ser esta persona un poco como el vínculo de unión entre el Sensei y el resto de alumnos. Como el delegado de la clase.

Hay que decir que en la Bujinkan la figura del Senpai no está oficializada, es decir que no es algo obligatorio en los dojos. Hay dojos que tienen esa figura y otros que no.

En nuestro dojo siempre ha habido Senpai, y ha sido este un cargo rotativo que ha durado más o menos dependiendo de las circunstancias;  y aunque ahora llevamos unos meses sin esa figura por una serie de motivos que no vienen al caso, próximamente se volverá a establecer de nuevo dicha figura y será nombrado un nuevo Senpai para 2015.

Sensei-Senpai-Kohai copy

Para todos aquellos alumnos nuevos y no tan nuevos que no tengan clara cuál es la función del Senpai y que representa su figura en nuestro dojo, aquí retomo un texto que fue publicado en nuestro antiguo blog hace ya bastantes años.

Las atribuciones del Senpai en Bushi Dojo:

Honores y Privilegios

* El Senpai debe ser respetado por sus compañeros pues en él reposa la confianza del Sensei. El ser Senpai no tiene nada que ver ni con el grado técnico que se posea ni con la antigüedad o la edad.

* El Senpai tiene el honor y el privilegio de cuidar el Kamidana (Altar), vigilar que siempre tenga todos los elementos en perfecto estado y encender las velas y el incienso al inicio y al final de la clase, pudiendo ser ayudado por cualquier miembro del dojo.

* El Senpai dirigirá el saludo de los alumnos (pronunciará las frases pertinentes) al inicio y final de la clase.

* El Senpai será el encargado de realizar el saludo de inicio (Shikin Haramitsu Daikomyo) en caso de que el Sensei no esté presente o sea la hora de inicio de la clase y este no haya llegado. A continuación designará al alumno de mayor grado de entre los presentes para que tome las riendas de la clase o las tomará él en caso pertinente.

Derechos y Obligaciones

* El Senpai es el nexo de unión entre el grupo de alumnos y el Sensei.

* El Senpai recoge las dudas, preguntas, deseos, peticiones, quejas y cualquier observación de los alumnos y las transmite al Sensei.

* El Senpai es el responsable de que se cumplan las normas de la Bujinkan así como las normas del Dojo, y así lo exigirá a los alumnos. En este sentido deberá avisar al alumno que falte a alguna de las normas para que se atenga a ellas y en caso de no cumplir lo pondrá en conocimiento del Sensei.

* El Senpai es el encargado de coordinar a los alumnos (intenciones de participación, pagos de pase de grados y licencias, etc.) para las diferentes actividades -examenes, cursos, clases especiales,cenas, etc.- que se realicen.

En definitiva, ser Senpai en nuestro dojo es un honor y un privilegio, pero también es una responsabilidad y un compromiso que no todo el mundo está dipuesto a llevar sobre sus hombros.

Y el nuevo Senpai de Bushi Dojo para 2015 es…

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(lo desvelaremos en el pica-pica de despedida de Navidad) 🙂

 

Bufû Ikkan!

 

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