Crear tu propia realidad marcial

Cada uno de nosotros vive su arte marcial a su manera. Nuestra percepción se basa en varios factores y, un poco como una religión, acabamos desarrollando una fe ciega, una creencia inquebrantable en nuestro arte marcial hasta el momento en que…

Todo practicante de artes marciales está un día u otro convencido de que está practicando el mejor estilo de arte marcial que existe. Sus compañeros de entrenamiento lo pueden certificar y sobre todo las palabras de su maestro están ahí para reforzar esta certeza. Algunas escuelas dirán que entrenan soldados y que, por lo tanto, son necesariamente los más capaces de defenderse. Otros se jactarán de sus actuaciones en las últimas competiciones de lucha. Algunos creerán en una energía invisible capaz de proyectar al más fuerte de los oponentes con una simple proyección de ki. Varios otros se basarán en las leyendas que se han ido contando a lo largo de los años sobre el arte ancestral que practican.

Todos nos creamos un ideal al proyectar una visión de nuestro arte marcial como nos gustaría que fuera. Terminamos aceptando todo sobre nuestro arte sin hacernos la menor pregunta. Pero la realidad es bastante diferente. Ningún arte marcial es perfecto, y ningún arte marcial puede adaptarse a todo el mundo. Debemos encontrar el arte marcial que más nos convenga y sobre todo debemos aprender a detectar sus límites y cómo estos límites pueden perjudicarnos si no los tenemos en cuenta.

De vez en cuando les digo a mis alumnos que no me crean ciegamente. Que deben estar atentos para saber si lo que digo tiene sentido común, lógica, y si es aplicable en una situación real. Siempre hay que cuestionarse y ver los límites de una técnica. Un día un instructor garantizó que un golpe de rodilla a la altura de la nalga (nervio ciático) haría perder el conocimiento al adversario. Golpéame así y te aseguro que no me desmayaré (hice la prueba). Vemos un montón de técnicas que apuestan por un aspecto espectacular y que a primera vista parecen efectivas, pero que olvidan que el oponente tiene dos manos y que un solo toque en una oreja puede cambiar por completo la situación del combate.

Con demasiada frecuencia, los instructores que hablan como si fueran Rambo nunca se han enfrentado a situaciones de riesgo en la vida real. Estos instructores tienden a garantizar la destrucción de sus oponentes con, demasiado frecuentemente, una violencia innecesaria en la mayoría de los casos. Apostarán por la espectacularidad, el codazo que hace sangrar la nariz, el agarre a las orejas dando un rodillazo a continuación, etc. Aparte del patio de la escuela de su juventud, la mayoría de estas personas nunca se han enfrentado a amenazas de múltiples adversarios o contra varias armas blancas. La gente que sí lo ha vivido, pienso entre otros en un señor que estuvo en Vietnam en su época y que estaba entrenando gente de los SWAT, son personas tranquilas, que nunca garantizan nada y que no necesitan alardear de sus técnicas guerreras para potenciarse . Este tipo de individuo no se inmuta cuando golpea al oponente, y con cada ataque que realiza, lo hace sin darle oportunidad al oponente de usar su otra mano o patear.

Desconectarse de la realidad, o más bien crear una falsa realidad, nos impide cuestionar la eficacia de la técnica y sobre todo las zonas de vulnerabilidad que deja la técnica. La realidad es que cuando miramos una técnica, solo vemos el resultado de la práctica en el dojo. No vemos que en la realidad el oponente puede usar una rodilla, su otra mano o simplemente su cabeza para golpear al otro (en este caso nosotros) y zafarse de una multitud de llaves. No vemos que un dedo en la oreja, en una fosa nasal o en un ojo puede cambiarlo todo.

Debemos ser conscientes de nuestros límites, y de los de nuestro arte marcial. La realidad de una pelea no tiene nada que ver con un deporte de combate. Tenemos que aprender a diferenciar las artes marciales del budo real. Pero esa es otra historia.

Bernard Grégoire

Dai Shihan Bujinkan Québec

Texto original publicado en el blog de Bujinkan Quebec .

Traducción de Dani Esteban -Kôryu- con permiso del autor

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Las katas de escuela son «sólo» formas de transmitir una idea

Por supuesto estoy hablando de los katas de las escuelas que conforman la Bujinkan. Desconozco si en otras artes o sistemas sus katas tienen otro significado o sirven para otras cosas, pero yo personalmente estoy convencido de que en nuestras escuelas no son ni más ni menos que una manera de transmitir y enseñar unos conceptos básicos para los miembros de dichas escuelas.

Podríamos coger cualquier técnica de cualquier nivel de nuestras escuelas y basándonos en el concepto que quiere transmitir, idear un kata diferente en su forma externa pero que podría servir exactamente para el mismo cometido.

Muchas veces las «técnicas» o katas se transmitían de maestro a alumno pero no estaban escritas en ningún papel. Fueron creadas para transmitirle a los estudiantes un concepto básico (o no tan básico). Y una vez que el concepto era entendido y asimilado el kata en sí ya podía ser olvidado puesto que el alumno ya lo tenía integrado y era capaz de aplicarlo con total naturalidad. Esa forma o kata en concreto prácticamente nunca va a ser posible aplicarla en una situación real debido a los múltiples factores que van a influir en cada momento. Así pues la forma «estándar» ya no sirve para nada excepto para seguir transmitiendo la idea o el concepto que encierra a otros alumnos.

Hatsumi Sensei ha declarado en varias ocasiones que los kata de algunas de nuestras escuelas tal y como las conocemos hoy es muy posible que no tengan más de un siglo de antigüedad o poco más. Cuando Takamatsu Sensei envejeció decidió que quería transmitir las tradiciones que había heredado de sus maestros de hombre a hombre a Hatsumi Sensei. Pero pronto decidió también que había llegado el momento de poner esas enseñanzas por escrito, si bien el kuden que las acompaña se remonta mucho más atrás en el tiempo.

Si tomamos por ejemplo un kata clásico de una de nuestras escuelas, una que todo el mundo conoce es el kata Koku de la escuela Gyokko Ryu. Bien. ¿qué contiene dicho kata? El uke nos ataca con un puñetazo y una patada. En la versión más común, comienza con un paso derecho y un puñetazo derecho (migi fudou ken) juntos, seguido de una patada derecha a altura media. La respuesta de tori a esto es hidari uke nagashi, migi omote kitenken, hidari keri kudaki y hidari shito ken.

Este conjunto de movimientos son solo movimientos básicos que cualquier arte marcial debería practicar, no hay nada más simple que esto. El orden de los movimientos no es importante, lo importante es que el alumno sea capaz de aprender estos movimientos, hacer que formen parte de él y que sea capaz de entender cuándo y cómo puede aplicarlos luego en cualquier otra situación.

Y entonces ¿hay algún significado «oculto» en el concepto de Koku?

En el Amatsu Tatara Hibun dice lo siguiente sobre Koku:

«El vacío contiene muchas cosas. Cuando uno toma la forma de Kokuzo, controla la mente y el movimiento de su oponente con su propio movimiento. Tu enemigo tendrá una forma y tú permanecerás sin forma. Ganarás si te conviertes en el espacio vacío. Sé capaz de aprovechar la situación que has creado con tu vacío y luego ataca y gana. Incluso cuando estés en desventaja, ganarás».

Así pues esto podría significar que en el nivel de “Koku” el estudiante está aprendiendo movimientos básicos, aprende formas de bloqueo y ataque básicas, aprende a evitar ataques y a crear espacios para poder generar sus propios ataques.

Cuando uno ha estudiado a fondo una escuela debería tener una comprensión suficientemente buena de lo que es importante extraer de cada forma o «kata». Después de practicar la «forma básica» o la llamada «forma pura», sería responsabilidad del maestro crear otros patrones que se adapten a este concepto para su alumno. Lo que llamamos «henka» o cambio o variante.
Repetir rutinariamente las formas básicas una y otra vez no conducirá a ningún progreso real. Son el kuden y el henka que se han compartido a lo largo del camino los que le brindan al alumno la capacidad de aplicar la idea y ser lo suficientemente flexible como para cambiar cuando lo necesite. Un Ryu o estilo no está contenido en sus formas o katas. Es a lo que Sensei se ha referido a menudo como «leer entre líneas». El simple hecho de aprender las formas básicas de una escuela no significa que domines el arte. Simplemente significa que el viaje acaba de comenzar.

Dani Esteban -Kôryu-, Bujinkan Dai Shihan

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Nota: Gracias a Sean Askew ya que la relectura de un antiguo texto suyo me ha hecho escribir este artículo puesto que concuerda perfectamente con mis pensamientos y esta idea es algo que siempre les explico a mis alumnos. Bastantes fragmentos del mismo son puras traducciones adaptadas de su texto.

Dojoyaburi o Dojoarashi

Históricamente existió en algunas escuelas de artes marciales japonesas una tradición o costumbre bastante curiosa y singular llamada dojoyaburi o dojoarashi que podría traducirse como «asalto al dojo» o «tormenta en el dojo» y que consistía en visitar una escuela de artes marciales rival para retar a su maestro, dejarla en evidencia y «robarle» a los alumnos. A veces no eran los maestros de cada escuela o dojo los que se enfrentaban en lucha sino que podían designar a su mejor luchador para afrontar el reto.

Era una forma de ganar popularidad y nuevos estudiantes y fue practicada básicamente por escuelas de kenjutsu y jujutsu. Esta práctica fue prohibida durante un tiempo pero volvió a resurgir durante el período Edo, cuando se levantó dicha prohibición.

Se pueden encontrar ejemplos modernos de esta costumbre. La más conocida la encontramos a finales del siglo XIX, cuando la escuela de judo Kodokan era particularmente conocida por su intensa actividad de dojoyaburi, provocada por la oposición de otros estilos de jujutsu.

La rivalidad entre la escuela de judo Kodokan y la escuela Totsuka de Yoshin-ryu jujutsu ocurrió en la década de 1880 durante la Restauración Meiji en Japón. Se dieron varios desafíos y torneos, y su resultado supuso el declive de las escuelas tradicionales de jujutsu y el auge del judo como arte marcial institucionalizado. Aunque rodeado de controversia y leyenda debido a fuentes inconsistentes, se ha considerado una parte vital de la historia del judo.

La escuela Yoshin-ryū, más específicamente la rama fundada por Hikosuke Totsuka, había sido considerada la escuela de koryu jujutsu más grande e influyente de Japón desde el final del período Bakumatsu en 1868. Aunque tenía su sede en Chiba, tenía su principal campo de operaciones en Tokio y tenía fama de tener tres mil aprendices solo en esa ciudad. En contraste, la escuela Kodokan no se creó hasta 1882, cuando un practicante de los estilos Kitō-ryū y Tenshin Shinyō-ryū llamado Jigoro Kano estableció las bases de su propia disciplina marcial, el judo, con un puñado de aprendices. El rápido ascenso en popularidad y éxito del Kodokan fue fuente de conflicto con el resto de escuelas nacionales de jujutsu, entre ellas la Totsuka Yoshin-ryū, que veían el estilo de Kano como una amenaza a su hegemonía y una señal de falta de respeto a las antiguas tradiciones.

El primer contacto registrado entre Kano y Totsuka ocurrió antes de la existencia de Kodokan, cuando Kano todavía era un estudiante en la Universidad de Tokio y un mero aprendiz de jujutsu. Durante una exhibición del estilo Yoshin-ryū, organizada por las autoridades universitarias en 1880 y dirigida por el hijo de Hikosuke, Hidemi Totsuka, el joven Kano dejó los asientos de los espectadores y se unió a los jujutsukas durante su randori para probar sus propias habilidades. Sin embargo, Kano fue dominado, siendo arrastrado por su oponente sin lograr marcar una técnica. Aún así, su actuación fue lo suficientemente buena como para evitar una derrota total y pudo obtener un empate, lo que atrajo los elogios del propio Totsuka, pero la experiencia solo sirvió como motivación para perfeccionar sus habilidades.

Kano continuó su aprendizaje de jujutsu y estableció su escuela, Kodokan, popularmente llamada «Kano-ryū» o «Kodokan-ryū» por otras facciones, en 1882. Poco después, él y sus seguidores se vieron sujetos a la práctica de dojoyaburi, donde luchadores de otras escuelas de jujutsu llegaban a su sede para desafiarlos a pelear. Los duelos entre miembros de diferentes escuelas se llamaban y solían ser competiciones brutales con muy pocas reglas. La oposición de los jujutsukas al Kodokan fue alimentada no solo por la rivalidad marcial, sino también por la incorporación de Kano de ideas modernas y extranjeras y su papel como educador e intelectual.

Jigoro Kano de joven

Una práctica similar al dojoyaburi sucedió en la lucha libre profesional, donde luchadores legítimos como Yoshiaki Fujiwara se hicieron famosos por enfrentarse y derrotar a artistas marciales que llegaron a desafiar su promoción. La historia del vale tudo y las artes marciales mixtas también contiene varios casos de tormentas de dojo, más notoriamente las realizadas por la familia Gracie como parte de su historia promocional del Jiu-jitsu  brasileño, que condujo a la creación del Ultimate Fighting Championship (UFC).

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Mochila de 72h y EDC

Esta semana un buen amigo mío, profesor de inglés, me ha pedido que le pase lo que yo considero imprescindible llevar en un kit de supervivencia con el fin de dar una clase a sus alumnos sobre el tema y poder charlar sobre ello, para que a la vez que practican su inglés estén concienciados de este tema y se animen a preparar su propio kit o mochila, algo que puede salvarte la vida en caso de algún desastre. A veces cuando sale este tema y comentas que tienes siempre en casa preparada una mochila de 72h te toman por un friki o un chalado, pero sólo hace falta ver lo que ha pasado en Turquía hace nada para darse cuenta de que un desastre terrible puede sobrevenir en cualquier momento y en cualquier sitio. Es verdad que quizás aunque tengas ese equipo preparado no te de tiempo a cogerlo cuando llegue el momento, o no te sea posible por cualquier motivo. Es posible. Pero lo que está claro es que si no lo tienes, tienes menos posibilidades de sobrevivir en caso de que quedes atrapado o tengas que salir corriendo abandonando tu hogar.

Pues bien, veamos en qué consiste cada cosa y luego pondré un listado de lo que yo personalmente llevo en mis kits.

¿Qué es una mochila de 72h?
Se llama comúnmente mochila de 72 horas a un equipamiento básico INDIVIDUAL para cubrir las necesidades principales de una persona en los primeros momentos de una emergencia o catástrofe.
Se dice que 72 horas es el tiempo necesario que tienen los organismos de protección civil, policía, ejército, para restablecer el orden y la normalidad; y por este motivo la mochila está pensada para superar este tiempo en las mejores condiciones posibles.

La mochila de 72h debe estar en tu casa, en un armario localizado y a mano, fácil de acceso y debe ser actualizada/renovada cada cierto tiempo. Yo lo hago una vez al año.

¿Qué es un EDC?
EDC son las siglas en inglés de Every Day Carry o Emergency Daily Carrier. Un EDC pues es un pequeño kit de emergencia que todos deberíamos llevar encima en nuestro día a día para poder solventar desde pequeños problemas a emergencias de cierto tipo, según las necesidades de cada cual y sus áreas de movilidad.

Aparte también llevo en el maletero del coche otra bolsa/mochila de emergencia con diversos elementos que veremos a continuación.

Personalmente llevo en mi mochila de 72 horas todos estos elementos, bastantes más de los mínimos recomendados:

HERRAMIENTAS / UTENSILIOS VARIOS

  • Tubo de goma para trasvasar gasolina o líquidos
  • Gafas de ver
  • Guantes de trabajo
  • Pulpos elásticos (tensores)
  • Kit costura, hilo de pescar y anzuelos y plomillos
  • Gafas de protección y mascarilla
  • Piedra de afilar
  • Rollo de alambre
  • Cargador de pilas solar y pilas recargables
  • Papel de aluminio (1 rollo)
  • Prismáticos
  • Multiherramientas tipo Leatherman
  • Navaja suiza multiusos
  • Navaja normal
  • Machete
  • Bridas de diferentes tamaños
  • Mapas y brújula, libreta impermeable
  • Cuerda paracord 15m X 2
  • Cinta americana (1 rollo)
  • Pegamento y sugru
  • Bolsas zip y gomas elásticas
  • Pala multiherramientas (pala, hacha, sierra, martillo, pata de cabra)
  • 3 bolsas de basura de jardín
  • Lápiz, goma, rotulador indeleble
  • Lupa
  • Pañuelos de papel
  •  Lista de contenidos con situación de cada cosa en la mochila
  •  Mini manual de survival

LUZ / FUEGO

  • Linterna de codo, linterna frontal y linterna mini
  • Mechero y cerillas siempre en zip. Algodón para yesca. Encendedor de magnesio.
  • Luz química y velas.

ALIMENTO

  • Hornillo de pastillas y pastillas de fuego
  • 3 Raciones de emergencia
  • 3 Barritas energéticas
  • 3 Raciones de comida liofilizada
  • Chocolate, café, infusiones, caramelos y chicles
  • Set de menaje de cocina, cubiertos y jabón lavavajillas

AGUA

  • Potabilizador de agua Life Straw
  • 3 litros de agua
  • 50 Pastillas potabilizadoras
  • Bidón plegable
  • Cantimplora
  • Tang o algo similar para saborizar el agua

REFUGIO / ABRIGO

  • Tienda campaña dos personas tipo iglú o Refugio (toldo, tarp, tienda de emergencia…)
  • Ganchos, piquetas…
  • Plástico tipo tendedero para hacer toldo, suelo, etc
  • Poncho
  • Saco de dormir y manta de emergencia
  • Colchoneta aislante
  • Recambio de muda y ropa al completo, camiseta, gorro, guantes, bajo pantalón, calzado recambio etc (petate estanco con válvula, o bolsa de vacío)
  • Calentadores químicos de manos y de cuerpo

HIGIENE / BOTIQUÍN

  • Toalla microfibra
  • Botiquín básico con medicinas habituales + crema solar y repelente de insectos, gel desinfectante
  • Neceser con cepillo y pasta de dientes, jabón, papel higiénico, toallitas húmedas, alcohol, compresas, tampones, condones.

COMUNICACIÓN

  • Móvil actual con cargador + Móvil antiguo (aún sin tarjeta permite llamar a emergencias)
  • Walky talkies
  • Radio de dinamo. Radio am/fm a pilas y pilas de recambio
  • Silbato, bengala o cartucho de humo para señales

DOCUMENTACIÓN

  • Tarjeta de crédito, tarjeta de asistencia sanitaria, tarjeta ss, etc
  • USB de memoria con docs escaneados: Copias de la documentación: dni, libro de familia, tarjeta de la seguridad social, tarjeta de asistencia sanitaria, escrituras de propiedad, seguro del hogar etc
  • Dinero en efectivo, billetes pequeños y monedas

ARMAS

  • Spray de defensa
  • Tirachinas y cojinetes
  • Machete

Máximo peso de la mochila con 3l de agua: 13 kg

KIT DE COCHE en una bolsa de deporte en el maletero:

Raspador de hielo, pinzas batería, guantes, linterna, paraguas, guía CAMPSA, manta de emergencia, cadenas para nieve, herramientas varias, gafas de sol, monedas sueltas, mechero, GPS y cargador, chaleco reflectante.

Kit de mano o bolsa : El kit se compone de dos partes, riñonera y bolsa de mano, en la riñonera va todo el equipo, y en la bolsa o mochila va la comida, botiquín y ropa, todo el equipo va unido con mosquetones, para al tirar de una bolsa, llevarte todas.

LUZ/VISION: Linterna y pilas, linterna dinamo, velas, lupa.
FUEGO: Mechero y cerillas.
COCINA: Cubiertos, hornillo, pastillas, gabata, taza con tapa.
HERRAMIENTAS Y VARIOS: Guantes de trabajo, zapapico,
pata de cabra, tubo de goma, multiherramienta con puntas de destornillador, cuerda, cinta, bridas, alambre, plástico, lápiz, rotulador, clavos, bolsas de basura, bolsas de asas, mascarilla para el polvo, kleenex, cinta aislante, una lona de plástico,
COSTURA: Aguja, hilo, imperdibles, botones.
COMUNICACIÓN: móvil viejo
HIGIENE: Cepillo, pasta, jabón sin agua, papel de wc
AGUA: cantimplora y 3l de agua

MEDICINA: botiquín básico
ABRIGO/ROPA: Gafas protección, saco, manta ligera, chaqueta impermeable, forro, manga larga, camiseta, gorro, braga, guantes, calcetines, pantalones y un pantalón interior.
COMIDA: Leche condensada, 3xlata atún, 3xlata grande comida tipo callos, fabada, etc., 3xlata de sardinas, fideos, pastillas caldo, sal, aceite, especias, cacao en polvo, manzanilla.
Las latas van unidas con cinta para que no choquen entre ellas y se acaben abollando, y la ropa estanqueizada, ocupa menos, está más ordenada y evitamos que se moje, además de llevar bolsas zip extra.

EDC el mío consta de:

Kit costura, hilo de pescar y anzuelos y plomillos, navaja normal  y navaja suiza. Multiherramientas tipo leatherman. Bridas diferentes tamaños, brújula lápiz y bolígrafo +  libretita. Cuerda,  pegamento,  bolsas zip, gomas de pollo, sugru, lupa, kleenex, linterna frontal, mechero , cerillas , algodón, vela de té, aspirina, paracetamol, ibuprofeno, dinero, condón y spray de defensa.

Para más información:

Dani Esteban -Kôryu-, Bujinkan Dai Shihan

email: danikoryu@yahoo.com
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¿Puede una katana cortar un bo? ¿Y atravesar una armadura?

Probablemente habrás oído o leído en alguna ocasión que las katanas son superiores a cualquier otra espada u arma y que pueden cortar cualquier cosa por la mitad. Obviamente eso es un mito y no hay nada más lejos de la realidad. En este artículo vamos a averiguar qué materiales puede cortar una katana.

¿Puede una katana cortar cualquier cosa?

Las katanas japonesas son armas realmente muy afiladas y esto se debe principalmente al alto contenido en carbono del acero, que en el caso de las katanas históricas se podría comparar con el acero de alto contenido en carbono 1095 que se utiliza hoy en día. Pero al mismo tiempo son armas relativamente frágiles si las comparamos con otro tipo de espadas, por ejemplo las europeas del medioevo. Y por supuesto no, no pueden cortar cualquier cosa. ¡Una katana no es una espada láser de los caballeros Jedi! 😆

El acero utilizado para forjar las hojas de los samuráis era capaz de mantener un filo realmente muy cortante. Sin embargo, el alto contenido en carbono hace que la espada sea un poco quebradiza. Por lo tanto, la durabilidad de la espada se resiente de los impactos. Precisamente este punto nos lleva a una pista interesante para nuestra pregunta. Ningún samurái de verdad querría una espada desafilada o doblada. Por esta razón, no solían parar ni bloquear con la espada (al menos no con el filo). Como conclusión, podemos decir que una katana NO puede cortar a través de cualquier cosa. Entonces nos preguntamos ¿qué pueden cortar?

¿Puede una katana atravesar una armadura de placas?

Plate Armour

Siempre oigo conceptos erróneos sobre esta cuestión. En primer lugar, ningún espadachín de verdad quiere que su hoja choque contra una armadura de acero. Así que vayamos directamente a la respuesta. Ninguna espada europea ni katana puede atravesar una armadura de placas. Aunque las katanas están muy afiladas, no están hechas para este propósito. En un combate uno contra uno, ambos luchadores intentarán encontrar huecos en la armadura del oponente. Las armaduras de placas son gruesas y extremadamente duras, por lo que ninguna espada puede atravesarlas. La katana era un arma cortante, diseñada para cortar. Se desarrolló para luchar contra objetivos con armaduras ligeras o mejor aún, sin ellas. Sin embargo, incluso los caballeros y samuráis estaban equipados con armas para herir a enemigos que llevaran una armadura de placas completa. Hay muchas armas de asta europeas y japonesas que pueden causar graves traumatismos a los portadores de armaduras de placas. Sin embargo, están lejos de penetrarla. Al fin y al cabo, las espadas eran un arma de último recurso. Contra objetivos blindados su rendimiento es especialmente pobre. Atacar a los enemigos a distancia era una apuesta mucho más segura. Por lo tanto, un orden razonable de armas sería (dependiendo del siglo): mosquete > arco > lanza > espada.

Pero volvamos a la katana. Al golpear con una espada, la fuerza se distribuye uniformemente a lo largo de toda la parte de la hoja que tiene contacto con el objetivo. Así que su energía de ataque se reduce. Como la espada y la armadura están hechas del mismo material, es obvio que no puede haber ningún arma medieval capaz de atravesar una armadura de placas (excepto el arcabuz).

¿Qué impacto tiene un golpe de katana en un objetivo blindado?

Ahora que sabemos que una katana no puede atravesar una armadura de placas, ¿qué impacto tiene el golpe? Se suele ver esta pregunta en muchos foros. La gente discute si el objetivo sentirá algún tipo de dolor. La facción partidaria del caballero acorazado siempre afirma que si no hay un corte en la armadura, el objetivo no sentirá ningún dolor. Este argumento se apoya a menudo en que los caballeros también llevaban un gambesón bajo la armadura de placas. El gambesón o gambax (del ant. alto alemán wamba, vientre) era una especie de jubón acolchado que se vestía debajo de la coraza y que cubría el cuerpo, los brazos y parte de las piernas y se llevaba para proteger el cuerpo del contacto con las piezas metálicas de la armadura o coraza, que podían producir heridas como cortes, raspones y quemaduras. Su estructura acolchada servía también para soportar los golpes contundentes, de los cuales la flexibilidad de la malla no protegía. Habitualmente fabricado en lino o algodón, el relleno variaba y podía ser de retales o pelo de caballo. En ocasiones, también se llevaba el peto de cuero o la brigantina encima del gambesón.

Estas afirmaciones de que el caballero acorazado no sentía dolor siempre me hacen reír. Es muy gracioso. ¡Claro que un tajo o golpe de una espada te hará daño! Sin embargo, el impacto de un golpe no sería suficiente para tirarte al suelo. Aunque, si te sorprendió el ataque, puede ser posible. La mayoría de gente parecen no entender el propósito de la armadura. No está ahí para evitar que te hagan daño. Está ahí para evitar que te maten. En este sentido, la armadura hace su trabajo muy bien. El único punto en el que es probable que te mate un golpe directo de espada es en la cabeza. Un ataque con toda la fuerza te provocará probablemente una conmoción cerebral. Como resultado, sin duda perderás la batalla.

cota de malla y detalle de los anillos

Como acabamos de hablar de la armadura de placas, pasemos a otro tipo de armadura. La cota de malla.

¿Puede una katana atravesar o cortar una cota de malla? Es una pregunta que también sale a menudo. Irónicamente, la mayoría de la gente piensa que la cota de malla es inferior a la armadura de placas. Sin embargo, la protección contra katanas y otras espadas es similar a la de la armadura de placas. No te matarán. Por lo tanto, la cota de malla cumple su función. Sí, en términos de resistencia a los golpes, la cota de malla combinada con el gambesón es más débil que la armadura de acero. Sin embargo, es una comparación injusta. La cota de malla fue muy utilizada durante la Edad Media.

En la Europa medieval, sólo la nobleza podía permitirse los exorbitantes costes de una armadura de placas. Incluso la infantería profesional iba equipada principalmente con cotas de malla. Por lo tanto, tiene sentido que la armadura de placas sea un poco mejor. Pero volviendo a la pregunta de si una katana puede cortar una cota de malla, la respuesta corta es: ¡NO!

Sin embargo, con una alineación adecuada del filo y mucha suerte, una espada podría cortar algunos anillos de la cota de malla (pero sólo si el herrero no se esforzó mucho en fabricarla). Este proceso tendría que repetirse varias veces, lo que es muy poco probable que ocurra en un combate real. En este escenario, tenemos que tener en cuenta que la espada samurái se desafilaría o mellaría tras unos cuantos intentos. Por lo tanto, podemos concluir que es imposible cortar una armadura de malla con una katana.

¿Y un bo (palo de madera)? ¿Puede una katana cortar por la mitad un bo?

bo de roble japonés

La respuesta vuelve a ser NO. El bo (al igual que el jo o el hanbo) está hecho generalmente de madera muy dura, normalmente un tipo específico de roble, y es imposible cortarlo de un solo golpe/corte con una katana. Las armas de madera son extremadamente duras y las katanas se rompen al golpear sobre ellas. Por eso algunas personas preferían batirse en duelo con un bokken -espada de madera-, que son armas prácticamente irrompibles. A Miyamoto Musashi le gustaba luchar con un bokken.

Las armas largas dan una gran ventaja a la persona hábil, y por eso la mejor apuesta en el campo de batalla medieval japonés era la lanza, no la katana. La leyenda y la preeminencia de la katana es un artefacto de los siglos de relativa paz que nos han traído muchas ideas extrañas y erróneas sobre las artes marciales y las costumbres japonesas.

Y finalmente, ¿las katanas pueden cortar los huesos?

Ahora es cuando la cosa se pone interesante. Así que ni una espada medieval europea, ni por supuesto una katana, pueden atravesar una armadura de placas ni una cota de malla, y una katana ni siquiera es capaz de cortar en dos un palo de madera!

Entonces, ¿qué puede cortar? ¿Tal vez huesos humanos? Asumamos las mismas condiciones de prueba que antes. Una katana muy afilada, que se blande con toda su fuerza. La respuesta es bastante obvia para todos los que siempre afirman que una katana puede cortar cualquier cosa. Por suerte para ellos, una katana, dependiendo de las circunstancias, sí puede cortar el brazo, la cabeza, o incluso una pierna de un adversario. Incluso puede cortar un cuerpo humano por la mitad, siempre y cuando este no esté en movimiento. Las pruebas de corte de katana que se realizaban en el Japón antiguo así lo atestiguan, pero siempre el objetivo estaba quieto, o bien ya muerto, o atado si aún estaba vivo.

Hay varios factores que influyen directamente en que una espada pueda o no cortar huesos. Uno de esos factores depende del portador de la hoja. En primer lugar, el peso de la hoja aumenta su capacidad de corte. Más masa significa más fuerza para romper algunos huesos. En contraste con las grandes espadas europeas, la katana es realmente ligera. En segundo lugar está el filo de la hoja. Como las katanas se forjan con acero de alto contenido en carbono, pueden mantener un filo muy vivo. El tercer factor depende principalmente del que maneja la espada y es la fuerza con la que se blande el arma. Y por último como hemos comentado antes, el hecho de que el objetivo esté en reposo o en movimiento.

En conclusión, y resumiendo: Una katana NO puede atravesar armaduras de malla ni de placas, ni siquiera cortar en dos un bastón de madera dura como un bo. Sin embargo, una katana sí es capaz de cortar miembros enteros.

Espero que este artículo haya ayudado un poco a resolver algunos conceptos erróneos y mitos sobre las katanas.

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