Sobre la espada japonesa: Cómo saber si una tsuka es buena o mala.

19 07 2017

Desde Shinken a Iaito y decorativas para colgar en la pared, hay numerosos tipos de espadas japonesas disponibles para la compra hoy en día, sin embargo hoy vamos a echar un vistazo a la única parte que tocamos en una Katana, la Tsuka, y algunas maneras sencillas de distinguir una buena Tsuka de una mala.

Punto 1. ¿Está el Tsuka-ito envuelto firmemente?
Una Tsuka se envuelve con Tsuka-ito, que se puede hacer con cuerda de tejido o de cuero. Si el Tsuka-ito se mueve y parece que se saldrá sólo tocándolo, es una mala señal. El Tsuka-ito no debe moverse si lo toca o intentas moverlo empujando / tirando, especialmente si la espada es nueva, aunque con el tiempo el Tsuka-ito podría volverse ligeramente suelto debido al desgaste.
Si el Tsuka-ito no está bien envuelto puede resultar en lesiones graves o accidentes. Así que por favor asegúrese de que el Tsuka-ito está adecuadamente y firmemente envuelto en el Tsuka.

Una Tsuka bien envuelta está apretada y no se moverá fácilmente

 

Una tsuka pobremente envuelta se moverá y se deformará con muy poco esfuerzo

Punto 2. Asegúrese de que no hay diferencia de nivel entre el Tsuka-ito y el Fuchi / kashira

Un Tsuka bien envuelto no tendrá ninguna diferencia de nivel entre el Tsuka-ito y el Fuchi / kashira. Si hay una gran protuberancia causado por el Tsuka-ito, podría significar que el Tsuka-ito no se ha estirado correctamente cuando fue envuelto en el Tsuka. No sólo es feo a la vista, sino que también afecta al agarre cuando se sostiene el Tsuka, por lo que si ves una Tsuka así debes evitarla.

 

En una Tsuka debidamente envuelta, el Tsuka-ito estará suavemente nivelado contra el Fuchi / kashira

Esto también es una Tsuka bien envuelta, tenga en cuenta que no hay diferencia de nivel entre el Tsuka-ito y el Fuchi / kashira

 

Esta es una Tsuka mal envuelta, nótese que el Tsuka-ito no está al ras contra el Fuchi / kashira

Punto 3. ¿Está el Tsuka bien envuelto de tal forma que hay un frente y una parte trasera?
Las Katana tienen una parte delantera y una trasera, llamada “Sashi-omote” (el “lado frontal” cuando la espada está envainada) y “Sashi-ura” (la “parte trasera” cuando la espada está envainada). En el arte de Tsuka-maki (envoltura de la Tsuka) hay una regla que dice que la envoltura en la parte delantera debe comenzar con un “Ichimonji”, que significa una línea recta. Además para ciertos estilos de Koryu como el Tsuka del estilo Yagyu, el frente definitivamente comenzará con el Tsuka-ito formando una línea recta.

La parte frontal del Sashi-omote

 

Nótese el Sashi-ura

El nudo de cierre funciona de la misma manera, en la parte delantera se cierra con un nudo “Omote-dome”, mientras que la trasera se cierra con un nudo “Ura-dome”. Si el nudo de cierre se invierte, y se hace en el lado equivocado de la Tsuka, significa que el artesano no tiene las habilidades adecuadas para este trabajo.

Si se hace correctamente, el Sashi-omote del Tsuka también contará con el nudo Omote-dome para cerrarlo

 

El Sashi-ura naturalmente tendrá un nudo de Ura-dome para cerrarlo, nótese que los nudos utilizados en la parte frontal y la parte trasera son claramente diferentes!

Punto 4. Asegúrese de que los diamantes son uniformes
Al envolver la Tsuka, el Tsuka-ito forma “diamantes” blancos que muestran el Tsuka-same abajo. Una de las reglas básicas de la envoltura de Tsuka es que los diamantes necesitan ser uniformes, esto es una muestra de la habilidad del artesano que lo hizo. Si la forma y el tamaño de los diamantes no es uniforme, no sólo se ve que está hecho por un amateur, sino que también afecta a la sensación cuando se agarre y utilice la espada, así que tenga cuidado con las Tsuka donde los diamantes no son uniformes.

Una Tsuka bien envuelta con diamantes uniformemente formados a lo largo de toda la longitud de la Tsuka. Comenzando con un Ichimonji y terminando con un nudo Omote-dome.

 

Esta también es una Tsuka bien envuelta, sin embargo, hay un problema fundamental en esta Tsuka. ¿Puedes ver dónde está? El nudo de cierre en esta Tsuka es un Ura-dome

 

Esta es una Tsuka mal envuelta, como se puede ver, los diamantes están muy deformados y ni siquiera están cerca de ser uniformes. También puedes ver que el agujero para el Mekugi está cubierto por el Tsuka-ito. Aunque está hecha según las reglas apropiadas de Tsuka-maki, el artesano que hizo esto realmente no es muy hábil

Punto 5. Asegúrese de que el Tsuka-ito se envuelve alternativamente en los pliegues superpuestos
La Tsuka se envuelve con un solo Tsuka-ito, que se supone que se envuelve alternando el Tsuka-ito superior e inferior en cada pliegue, lo que significa que si el primer pliegue de diamante se envuelve con el Tsuka-ito izquierdo en la parte superior, el Siguiente pliegue de diamante debe estar en la parte inferior. En algunos casos se pueden ver Tsuka que están envueltas de forma que el mismo Tsuka-ito siempre está en la parte superior, pero ten cuidado, ya que es una Tsuka incorrectamente envuelta. Compara las imágenes de abajo para ver la diferencia.

En una Tsuka adecuadamente envuelta, el Tsuka-ito estará envuelto alternando el himo que está en la parte superior e inferior en los pliegues de intersección del diamante

 

Nótese cómo el Tsuka-ito se envuelve alternando la parte superior e inferior del Tsuka-ito en cada pliegue

 

Esta Tsuka no sólo está mal envuelta, con los diamantes en desorden, sino que el Tsuka-ito no fue envuelto alternando el Tsuka-ito superior e inferior en cada pliegue, como se puede ver, el mismo Tsuka-ito está siempre Arriba / abajo, lo que hará que el Tsuka-ito se desenrede muy fácilmente si se corta.

La razón histórica por la que el Tsuka-ito se pliega alternativamente en cada pliegue de diamantes es evitar que el Tsuka-ito se deshaga en el caso de que recibas la hoja del oponente con tu Tsuka, y el Tsuka-ito sea cortado en medio de una batalla. Esto es resultado de las cuidadosas consideraciones y sabiduría de los artesanos del Japón feudal, para permitir que los usuarios de sus espadas sigan luchando incluso si el Tsuka-ito fuera cortado durante la batalla. Si el Tsuka-ito se envuelve sin alternar en los pliegues, el Tsuka-ito se desmadejará fácilmente y podrías perder la vida en ese caso.

Punto 6. Confirme que la dirección de los Menuki es correcta
Los Menuki tienen una dirección adecuada y Tenchi (arriba / abajo) que debe montarse correctamente en la Tsuka antes de ser envuelta. Tener el Tenchi (parte superior e inferior) del Menuki invertido es impensable y una total falta de habilidad y comprensión por parte del artesano. Aunque no hay reglas específicas, los artesanos deben tener en cuenta cómo se verá el Menuki cuando la espada esté enfundada y cuelgue de la cintura del practicante, teniendo un Menuki que parece que se ha invertido en esta posición afectará la apariencia del usuario.

Hay una gran cantidad de diferentes estilos y tipos de Menuki, por lo que es difícil decir que las siguientes reglas se aplican a todos ellos, pero en general las siguientes reglas deben ser respetadas cuando se monta un menuki.
Para los Menuki de animales: La cabeza o el cuerpo (en caso de que el animal esté mirando a una dirección, pero la cabeza esté girada hacia la otra dirección) del animal debe estar en la dirección del Fuchigane.
Para Menuki de pantas : Las raíces deben estar en la dirección del Fuchigane.

menuki animales

 

menuki planta

 

Estas son las reglas generales para montar Menuki. Si el Menuki está montado a la inversa, se llama “Nige-Menuki” (un Menuki que huye), y esto era muy desagradable para los guerreros Samurai, ya que implicaría que prefiere huir antes que luchar hasta la muerte. Por supuesto, para Menuki que representan formas geométricas u objetos no orgánicos por ejemplo, estas reglas no siempre se aplican.

Cuando el Menuki está correctamente montado, la cabeza del pez gato en esta Tsuka hace frente al Fuchigane.

 

Cuando el Menuki está correctamente montado, las raíces de esta flor en esta Tsuka están en la dirección del Fuchigane

 

En esta Tsuka, el Tenchi de este dragón se ha invertido, con la espalda del dragón enfrentando el lado de la hoja de la espada, además de encarar de forma equivocada, es decir, el Menuki que debe estar en el Sashi-ura de la Tsuka, ha sido montado en el Sashi-omote.

 

Cuando el Menuki está correctamente montado, la cabeza del pez gato en esta Tsuka se encara al Fuchigane

 

Aunque el Tenchi de este dragón Menuki es correcto, este Menuki debería haber sido montado en el lado de Sashi-omote en vez de en el Sashi-ura. También tenga en cuenta cómo el Menuki no está correctamente montado y centrado en esta mal envuelta Tsuka

En conclusión
De muchas formas, la Tsuka es un factor importante para la apariencia de una espada. Si la Tsuka no se hace correctamente resultará en una apariencia menos digna para el usuario, y también prácticamente obstaculizará su progreso como artista marcial. Si tienes en cuenta todos estos puntos serás capaz de diferenciar en cierto modo una tsuka buena de una mala.  Así que por favor, utiliza esta guía como referencia cuando compres tu próxima espada.

Una vez dicho esto, no importa lo bien que la Tsuka ha sido envuelta, si se utiliza incorrectamente, cualquier esfuerzo en la elección de una espada con una Tsuka bien envuelta será baldío.
No dejes todo a tu fuerza, necesitas tener un Tenouchi (agarre) adecuado cuando agarres tu espada. Esto hará que la Tsuka también dure más tiempo, y cuando tu Tsuka se dañe o se afloje aunque la hayas usado de la manera correcta, por favor no continúes usandola y considera pedir que te la vuelvan a envolver.

Los artesanos tenemos que hacer todo lo posible para mantener a los usuarios seguros haciendo productos que sean seguros de usar. Sin embargo, creo que el usuario también tiene la responsabilidad de practicar con sentido común, y no debe seguir utilizando algo que ya ha sido comprometido de alguna manera.

Artículo original de Nayuta Matsuda, Artesano espadero de Tozando.

Traducción: Dani Esteban -Kôryu-





La gran mentira del Jiu Jitsu. – ¿y también quizás de todas las aamm? –

10 07 2017

buchecha marcus almeida roger gracie

Recientemente, vi un meme de jiu jitsu que me hizo reír en voz alta.

“¡La técnica es invencible!”, proclamaba.

Probablemente no te va a gustar escuchar lo que sigue, pero como instructor de jiu jitsu, es mi trabajo compartir con vosotros lo que percibo como las verdades sobre el arte, y no perpetuar falsedades. Así que, aquí va:

La Técnica NO es invencible

El atletismo en general, y en particular la fuerza, juegan un papel enorme en el rendimiento del jiu jitsu, y pueden muy a menudo superar a la técnica. En mi opinión, la fuerza es tan importante como la técnica. A pesar de lo que te hayan dicho, una gran técnica no siempre superará al tamaño y la fuerza.

Mi Experiencia

He estado entrenando grappling durante casi veinte años y he sido cinturón negro en BJJ por nueve de ellos. Me considero un peleador extremadamente técnico de jiu jitsu y me enfoco en tratar de hacer mis movimientos tan eficientes en energía  y precisión como humanamente me es posible.

Pero aquí tienes un secreto: a veces, fuerzo mucho mis músculos para poder salir de las cosas o “fuerzo” demasiado una técnica. Yo no hago un hábito de ello, pero debido a que entiendo la importancia de la fuerza y ​​cómo usarla inteligentemente para ayudar a mi jiu jitsu, me he ganado el derecho a hacerlo.

Todavía tengo un ideal de un “juego sin fuerza” en mi mente – de un tiempo en el que soy tan bueno que no necesito usar ningún esfuerzo en la aplicación de mi jiu jitsu. Pero sé que es sólo eso – un ideal.

Sí, los mejores luchadores de jiu jitsu del mundo son todos super técnicos. Pero todos son, sin excepción, seres humanos muy fuertes también. Debido a una combinación de la genética y la formación adecuada de estos chicos, son extrremadamente poderosos y atléticos.

Mi experiencia me dice que esta ecuación se mantiene la mayor parte del tiempo:

Un ejemplo hipotético

Sé que todavía no me crees, así que intentaré ilustrar mi punto de vista con un ejemplo. Veamos un escenario imaginario con dos luchadores, Steve y JoJo.

Steve:

Steve comienza a entrenar jiu jitsu a la edad de 5 años y es entrenado por Marcelo García, Rafa Mendes y Rickson Gracie. Aprende todas sus técnicas y absorbe toda su sabiduría sobre la presión, el momento y la mecánica del cuerpo. Él entrena consistentemente 6 días por semana durante los 13 años próximos.

A los 18 años, pesando 91 kg., Steve gana los campeonatos mundiales de la IBJJF en el cinturón marrón en la división medio-pesada diezmando a todos sus oponentes y se le otorga su cinturón negro inmediatamente después. Al año siguiente llega a la final del grupo absoluto de cintos negros donde se enfrenta a Buchecha, y lo derrota en 13 segundos usando una presa de brazo.

JoJo:

JoJo es un gorila espalda de plata de 10 años. Pesa 181 kg. Nunca se ha entrenado en jiu jitsu ni en ningún otro arte marcial.

El enfrentamiento:

Supongamos que de alguna manera (recuerda, esto es hipotético) somos capaces de comunicar a JoJo las reglas del jiu jitsu y lograr que acepte un combate de exhibición con Steve. Incluso tenemos un gi de edición especial primate hecho sólo para él.

¿Quién crees que ganaría ese combate? Y si crees que Steve va a vencer a JoJo usando su “técnica invencible”, estás delirando. (También tengo un curso del Toque de la Muerte, creo que te interesaría – envíame un correo electrónico.)

El tamaño de JoJo y su ventaja de fuerza simplemente no pueden ser superados usando la técnica.

Ejemplos del mundo real

Ok, ok, este era un escenario bastante poco realista y nunca va a suceder. Pero aquí hay algunos ejemplos del mundo real, una vez más, de mi propia experiencia:

Ejemplo 1:

En 2013 vi con mis propios ojos como una campeona del mundo cinturón negro fue destrozada por un cinturón púrpura masculino promedio del mismo tamaño que hizo sparring con ella en una sesión abierta. La mujer no tenía absolutamente ninguna posibilidad. Palmeó cerca de diez veces en una ronda de 6 minutos.

Ahora, ¿sucedió eso porque “las mujeres no son buenas en jiu jitsu” o porque “los hombres son mejores que las mujeres”? Por supuesto que no. Era una simple función de fuerza física. El tipo tenía niveles mucho más altos de testosterona, y por lo tanto un tejido conectivo más fuerte y más masa muscular. Todas las demás variables eran iguales o a favor de la chica.

Ejemplo 2:

Tengo un amigo que mide 1,95m, pesa 136 kg. y es un ex “linebacker” jugador de football americano de la NCAA. También es cinturón marrón de jiu jitsu. Él puede (y con frecuencia lo hace) levantarme muy fácilmente  del suelo usando sólo un brazo. Cuando rodamos en el tatami me machaca absolutamente. No hay básicamente nada que pueda hacer contra él.

¿Esto sucede porque su técnica es mejor que la mía? No tengo ni una maldita oportunidad. He estado entrenando mucho más tiempo que él, con mucha más frecuencia e intensidad. Esto sucede porque él es más grande, más pesado y más fuerte que yo.

Ejemplo 3:

Mi peso natural y saludable es de alrededor de 92 kg. A veces, por varias razones incluyendo programas de entrenamiento de fuerza, ciclos de creatina o excesos de días de fiesta, puedo llegar hasta casi 100 kg.

Estoy en el tatami todo el tiempo y tengo una conciencia muy aguda de cómo mi jiu jitsu se ve afectado por este cambio y puedo decirte directamente que cuanto más pesado soy, más fácil me resulta el sparring. Puedo dominar a luchadores menores con más facilidad y sobrevivir más tiempo contra mejores luchadores.

¿De dónde viene este mito?

Mentiras generales en las Artes Marciales

Este error radica en el corazón de todos los otros engaños de las artes marciales. Diciéndole a una persona pequeña o frágil que el aprendizaje de una técnica secreta le permitirá derrotar a los más grandes, a los más fuertes, a los malos, se activan algunos interruptores de gran alcance en la psique humana.

En el siglo 20 una gran industria fue construida sobre esto, con todo tipo de locos (e inútiles) sistemas de artes marciales que se empaquetan y se venden a los occidentales crédulos. A pesar de que el jiu jitsu (y lo que sus campeones lograron) en el MMA ayudó a eliminar una gran cantidad de mentiras en las artes marciales, éstas todavía se ven afectadas por ello.

Estructura de las clases de Jiu Jitsu

Una parte de ello es simplemente debido a la naturaleza del modelo de negocio de las academias de jiu jitsu. A pesar de que hay una escena de competencia fuerte en el jiu jitsu, las escuelas de bjj generalmente se construyen en torno a la enseñanza y los aspectos de entrenamiento de sparring, por lo que tiene sentido que los primeros pioneros de la industria jugaran a favor de esos aspectos y minimizasen los demás.

Firhas Zahabi, entrenador de Georges St-Pierre me dijo una vez. “Con la llegada de las academias de jiu jitsu vimos por primera vez que el condicionamiento fue retirado del entrenamiento de los deportes de combate”. Y tiene razón. En la gran mayoría de las academias de jiu jitsu, el acondicionamiento es sólo algo adicional. Claro, tú puedes hacer unos saltos y flexiones como parte del calentamiento, pero eso no es suficiente. Mira a los boxeadores y wrestlers. El acondicionamiento es muy a menudo el mayor componente de su entrenamiento, y el sparring es uno de los más pequeños.

Royce Gracie y el UFC

El asombroso rendimiento de Royce Gracie en las primeras victorias del UFC dio lugar a que algunas personas creyeran que la técnica realmente era todo lo que necesitabas. En mi opinión, Royce ganó porque los combates en los que luchaba eran así:

Luchador A (atributos moderados + gran técnica)> Luchador B (grandes atributos + ninguna técnica)

Para la segunda generación de MMA la fórmula ya había cambiado porque los chicos habían comenzado a aprender jiu jitsu. Los combates empezaron a ser más parecidos a esto:

Luchador A (atributos moderados + gran técnica) >Luchador B (grandes atributos + poca técnica)

En el MMA moderno lo que más a menudo vemos sucediendo es algo como esto:

Luchador A (atributos excepcionales + gran técnica)> Luchador B (grandes atributos + gran técnica)

La ilusión de la palanca

Una palanca es un multiplicador de fuerza, no un generador de fuerza. Sí, hacer palanca implica un uso más eficiente de la fuerza, pero no puede existir sin algún tipo de fuerza. Es por eso que toda la idea de “fuerza vs palanca” en jiu jitsu es simplemente ridícula.

A pesar de lo que alguien pueda decirte, nadie “agregó palancas” al jiu jitsu. Algunos peleadores inteligentes y entrenadores (e incluso lo hacen aún) identifican puntos de palanca y luego emplean fuerza (su fuerza) para usarlos con gran efecto.

Las buenas noticias

La buena noticia es que el sparring en jiu jitsu aumentará naturalmente tu fuerza física hasta un punto. Y, aunque siempre tendrás ciertas limitaciones en tu genética (lo siento, pero nunca serás más alto), tu nivel natural de fuerza física se puede aumentar masivamente a través de un entrenamiento inteligente y enfocado.

Además, esto no significa que los luchadores más pequeños siempre estén en desventaja. La fuerza relativa disminuye a medida que el tamaño aumenta. Así que (hipotéticamente) con todas las demás cosas iguales, un luchador un 20 por ciento más grande no es un 20 por ciento más fuerte, pero probablemente esté más cerca de sólo 12 ó 15 por ciento. Y eso también significa que los tipos más pequeños que están en una forma increíble, por lo general anulan las ventajas del promedio de los luchadores más grandes, y a veces incluso obtener una ventaja por su cuenta.

Más buenas noticias – la fuerza es también uno de los últimos atributos que disminuye cuando un luchador envejece, y puede ser mantenida e incluso mejorada en edad avanzada. ¡La “fuerza del hombre” es una cosa verdadera!

Maneras de hacerse más fuerte

Comprueba tus hormonas

Si eres un luchador de jiu jitsu masculino y tienes los medios, te sugiero ir a un endocrinólogo y tener tus niveles hormonales controlados. Si tienes baja testosterona es poco probable que tengas mucha presencia física no importa lo que hagas. Hay varias formas complementarias y medicinales para hacer frente a esto, y un buen médico será capaz de aconsejarte.

Gimnasia

Por lo general, la fuerza funcional y la gimnasia atlética es difícil de superar. Si pudiera elegir sólo una disciplina de entrenamiento de fuerza suplementaria para recomendar, sería esta.

Escalada de roca

Otra gran manera de mejorar el atletismo y el poder que se aplica directamente al jiu jitsu, especialmente para la fuerza de agarre.

Levantamiento de peso

Levantar pesos para el rendimiento deportivo no significa hacer unas cuantas repeticiones de curl de bíceps y press de banca. Eso es culturismo. Significa hacer levantamientos olímpicos y Powerlifting bajo la supervisión de un entrenador certificado.

Es tu responsabilidad

Ser bueno en jiu jitsu es algo más que tener una gran técnica. Me encantan las técnicas y encuentro fascinantes y eficaces las soluciones que pueden proporcionar. Tener un repertorio de movimientos de calidad es esencial si deseas tener alguna oportunidad en el tatami. Pero no es suficiente. P

El verdadero artista marcial es aquel que está tratando de ser mejor en todas las formas posibles. Esto incluye volverse más fuerte. Maximizar tu fuerza física es una de tus responsabilidades si estás deseando ser lo mejor que puedas ser en jiu jitsu.

Artículo original de Nic Gregoriades, traducción de Dani Esteban -Kôryu-





Togakure Ryu Ninjutsu – Formas de escape (parte 3 y última) Agua, Hombre, Animales y elementos celestes

4 07 2017

Nuestra escuela más emblemática de Ninjutsu, Togakure Ryu, contempla diferentes formas de escape o evasión y/o infiltración en terreno enemigo, conocidas como Tonko no Jutsu.

Son las siguientes: técnicas de madera (mokuton jutsu), de fuego (katon jutsu), de tierra (doton jutsu), de metal (kinton jutsu), de agua (suiton jutsu), del hombre (jinton jutsu) y algunas otras relacionadas con los animales (kinton -pájaros-, juton -animales salvajes-, chuton -insectos-, gyoton -peces-…) y algunos elementos del Cielo.

En las anteriores entradas de esta serie de artículos hablamos de Mokuton no jutsu, técnicas de evasión del elemento madera y Katon no Jutsu, técnicas usando el elemento fuego –enlace a dicha entrada-  y Doton Jutsu, métodos de escape de la Tierra y Kinton Jutsu, métodos de escape del Metal -enlace a dicha entrada-.

Si prestamos atención a estos antiguos métodos usados por los ninja de la época medieval japonesa veremos que, aparte de ser muy simples -que normalmente lo más simple es lo más efectivo-, muchos de ellos se siguen utilizando aún hoy en día en la guerra moderna, con las modificaciones acordes a los tiempos, y que se han venido utilizando antes y siempre en casi todas las partes y épocas del mundo, aún sin que esas sociedades hayan tenido contacto ni traspaso de información. La imaginación del ser humano cuando se trata del arte de la guerra, la infiltración o la evasión, parece ser universal.

Para continuar y finalizar esta serie de artículos dedicada a los métodos de escape e infiltración de la escuela Togakure Ryu hablaremos de Suiton jutsu o métodos de agua y Jinton jutsu o los métodos del hombre, así como algunos métodos usando animales y elementos celestes.

Suiton jutsu son las técnicas o métodos que emplean el agua para escapar, evadirse, atacar o engañar al enemigo o infiltrarse en territorio hostil. Incluyen todas las técnicas especiales de natación, que no vamos a tratar aquí*, el uso de venenos, aparatos de respiración, etc…

* Si te interesa conocer más al respecto sobre las técnicas de natación especiales, las diferentes escuelas, etc, puedes acudir a releer la serie de 4 artículos titulados Suiton Jutsu, en este mismo blog, que fueron publicados en 2012, básicamente la 3ª parte: Suiton Jutsu (1ª parte orígenes) / Suiton Jutsu (2ª parte principales ryu-ha) / Suiton jutsu (3ª parte consideraciones básicas y diferentes formas de natación) / Suiton JUtsu (4ª parte Suiton & Ninjutsu)

Doku Mizu Teppo no Ho o método del cañón de agua envenenada: Es un pequeño cañón o pistola lanzadora de agua hecho de bambú. Se llena de agua envenenada que se tira a los ojos o boca del enemigo. Se usaban de diferentes medidas. Cuando hablamos de agua envenenada hemos de pensar no solamente en veneno real como el que se puede extraer de ciertos animales sino también en el sentido de rellenar el Mizu Teppo con agua conteniendo sustancias que al entrar en contacto con las mucosas del enemigo puedan provocar irritación, picor, etc.

Gi Hen Kaku Ran no Ho, o método de perturbación engañosa: Método usado por el ninja cuando era perseguido por el enemigo y pasaba cerca de un pozo, estanque, arroyo o río. Para hacer creer al enemigo que se había metido en el agua simplemente lanzaba una gran piedra o tronco al agua e inmediatamente se iba en dirección contraria y se escondía usando alguno de los otros métodos de ocultación vistos anteriormente. Mientras el enemigo se dedicaba a buscar por la orilla del agua, el ninja escapaba o se infiltraba.

Mizu Gumo no Ho o método de la araña de agua: El Mizu Gumo es un instrumento bien conocido por los fans del ninjutsu. Al parecer existieron diferentes versiones aunque básicamente consiste en un flotador. Se construía de diferentes maneras. Un clásico era realizado con varias pieles de conejo infladas con aire y formando compartimentos separados pero unidos entre sí por cuerdas formando un círculo en medio del cual se ataba también una madera que servía de asiento o apoyo. Otra versión hecha con piezas de madera unidas de la misma forma, se ataba al calzado y se usaba a modo de raquetas de nieve para caminar “flotando” sobre humedales y zonas pantanosas, embarradas etc. En agua poco profunda se podía usar un kamayari como percha/remo.

 

 

 

Sui Chu Ki no Ho, o método o utensilio para usar bajo el agua: El Sui Chu Ki, también conocido como Mizu Zutsu es un utensilio usado por la escuela Togakure Ryu, hecho con una caña de bambú de aproximadamente de un metro de longitud y una boquilla en un extremo. Tiene varios usos. El principal es para respirar bajo el agua, pero podía ser también usado como señalización o como arma. Para mantenerse bajo el agua respirando a través de él , es importante permanecer sumergido usando una mano para sujetarse a las cañas, o a algo que le impida salir flotando a la superficie. Era posible estar sumergido respirando con este utensilio durante bastante tiempo, al parecer hasta varias horas, aunque no es tarea fácil ya que hay que asegurarse de respirar sólo a través de la boca y no de las fosas nasales. Una forma era taponar previamente las fosas nasales.

Jinton no Jutsu o Técnicas usando el elemento humano.

Jinton no Jutsu es el uso del disfraz y el ocultamiento de la identidad (Hensojutsu) para escapar, evadirse o infiltrarse en terreno enemigo. Es importante aprender a imitar de manera convincente y esto tiene una estrecha relación con el teatro y la actuación.

Danton y Onnaton (Masculino y Femenino): Dependiendo si eres hombre o mujer tomarás una forma de aproximación u otra. Los hombres y las mujeres son criaturas egoístas y, como tal, se puede utilizar el honor, la vergüenza, la vanidad o el orgullo contra ellos para manipularlos haciendo tu voluntad. Es importante descubrir sus intereses y sus rutinas ya que eso puede ser vital para escoger la estrategia apropiada. El sexo es siempre un factor importante en la manipulación de los hombres, por lo que es importante conocer la orientación sexual del hombre para poder explotar esto a favor. También es importante saber cómo usar a las Kunoichi -ninja femenina- efectivamente para obtener información de los hombres.
Los chismes entre las mujeres son también algo importante a considerar, esto puede ser muy eficaz para difundir la desinformación.

Las kunoichi se especializaron más en temas de disfraces, venenos, y formas de usar su género como ventaja, aunque también eran entrenadas en combate cuerpo a cuerpo. Usualmente se disfrazarían de geisha, prostitutas, adivinas y similares para acercarse mucho al enemigo. Se piensa que en general seducirían a la víctima para envenenarla en el momento propicio pero también es muy posible que se disfrazasen de sirvienta doméstica, permitiéndoles muchas oportunidades de escuchar información vital.

Roton (Ancianos): Las personas mayores son una muy buena fuente de información sobre las regiones, pueblos etc., ya que muy probablemente han vivido la mayor parte de su vida en la zona en cuestión y conocen perfectamente las idas y venidas de la gente, sucesos, etc. Por lo general a los viejos les encanta hablar con todo el mundo, especialmente con aquellos que no tienen familia cercana cuidando de ellos, así que es fácil ganarse su confianza y obtener información a través suyo. También lo saben todo sobre leyendas locales, topografía, clima local, etc., lo cual es información vital.  Por último, es fundamental estudiar los manierismos y la forma en que los ancianos se mueven. Por ejemplo, si un viejo trabajó como granjero toda su vida, entonces probablemente estaría encorvado y sufriendo de artritis, mientras que un viejo samurai puede sufrir de viejas heridas de guerra y llevar cicatrices Esto en un aspecto importante de Henso Jutsu.

Yoton, jóvenes y niños: Los niños son juguetones por naturaleza, así que un buen método de escape es obligar a los niños a jugar a algún juego cerca de nuestro enemigo como forma de distracción para ayudar al escape o la infiltración. También una mujer que llevara a su hijo sería un disfraz inteligente para un ninja, ya que no llamaría mucho la atención y lo que la gente piensa que es el bebé, en realidad pueden ser herramientas, armas, etc.

Los niños también son confiados por naturaleza y pueden ser sobornados con comida o dinero para dar información sin que se den cuenta de que están haciéndolo. Por último, los niños también serían secuestrados para chantajear a los padres
y parientes. El intercambio de rehenes era una práctica común.

Kiton (Aristocracia): El factor más importante a considerar cuando se trata de aristocracia son las diversas normas relativas a la etiqueta, la forma de hablar y las estructuras jerárquicas dentro de esta clase, por lo que el ninja necesitaba ser capaz de mezclarse en este entorno, ya sea como un samurai de alto rango o como “ayudante contratado”, pero era vital para entender la forma correcta de actuar uno mismo para desaparecer efectivamente. También, por ejemplo, un
Daimyo tendría asesores para las varias decisiones que tendría que tomar en el día a día para el gobierno de su feudo. Era importante para el ninja saber quién era quién para permitirle manipular potencialmente al Daimyo directamente o a través de sus asesores. Es un hecho bien conocido que los ninja a menudo manipularon las cuerdas políticas sin que nadie se diese cuenta.

Senton (Pobres): La gente pobre pedía a menudo en lugares públicos tales como templos locales, santuarios y áreas urbanas muy pobladas, y como resultado estarían en una posición perfecta para recopilar información sobre la región o pueblo o ciudad. El ninja podría ofrecer dinero o comida por esta información, ya que casi con toda seguridad serían susceptibles de sobornos. El escenario más probable sería que el ninja se disfrazase de mendigo y llevase a cabo esta recopilación de información mientras permanece invisible en los alrededores.

Hensojutsu, el arte del disfraz: La parte más importante de este arte es el llamado Shichihode (siete disfraces), que son los siguientes:

Tsune no Kata (plebeyo, incluyendo ronin, o samurais sin señor al que servir, agricultores y gente llana del pueblo),
Sarugakushi (Animador viajero, titiritero, bailarín)
Hokashi (Animador, juglar, mago …)
Shukke (Monje),
Komuso (sacerdote mendicante zen)
Yamabushi  (asceta de las montañas)
Shonin (comerciante)

Había que estudiar todo esto a fondo y entender que hay una estrecha relación con las artes escénicas. Diferentes estilos de ropa para todas las clases, las maneras y apariencias y el uso de maquillaje, los diferentes estilos de peinado,
posturas etc.  También era necesario estudiar diferentes dialectos del habla y las costumbres específicas de la región en la que se encontrase. Si el disfraz incluye un instrumento musical o un arte como la ceremonia del té, por ejemplo, debía dominar esas artes para ser convincente. Los pequeños detalles son muy importantes.

Acabamos con algunos métodos y técnicas relacionadas con los animales y con algunos elementos del Cielo:

Kinton jutsu (Técnicas usando Pájaros) : Se trata de usar a los pájaros dentro de estrategias de escape, evasión y/o infiltración. Durante siglos y en todo el mundo el hombre ha entrenado aves para diferentes propósitos. Las aves de rapiña se utilizan tanto para la caza como para mantener alejadas a otras aves y animales pequeños de su área. Las palomas se utilizan para llevar mensajes y han sido eficaces durante cientos de años y lo siguen siendo. Las aves de presa pueden ser muy eficaces para detener a las palomas mensajeras. Los ninja aprenderían a asustar a los pájaros para crear una distracción contra el enemigo. También aprenderían a imitar ciertos cantos o trinos de aves para atraer o asustar a otras aves. El Saiminjutsu (Hipnosis) podía usarse también con ciertas aves. Por ejemplo cerrando los ojos de un pollo y acariciando su espalda se paralizará al pájaro. Dando unas palmadas al lado de la cabeza se despertará el pollo.

Juton jutsu (Técnicas usando animales salvajes): Es importante saber como atrapar animales salvajes para ser capaz de usarlos estratégicamente o como alimento si fuese necesario. A veces el ninja ataba un animal salvaje a un árbol para atraer al enemigo con su movimiento y ruidos, lo que permitiría al ninja huir o infiltrarse.

A veces llevaban ratones en los bolsillos. Si dejaban escapar un ratón en una habitación donde sus ocupantes estaban relajados o durmiendo, esto causaría un alboroto, especialmente entre mujeres y niños. El alboroto y confusión creados serían usados por el ninja como ventaja estratégica.

Chuton jutsu (Técnicas usando insectos): Se trata de usar serpientes, sapos y arañas, etc., dentro de las estrategias de escape, evasión e infiltración. Estos animales pueden ser fácilmente colocados en el bolsillo. A veces las serpientes se ataban al extremo con el peso de un kusarigama Cuando se lanzaba hacia el atacante y la cuerda se enrrollaba a su alrededor, resultaría en que el atacante era mordido por la serpiente. En este caso la serpiente no necesita ser venenosa. El mero hecho de ser mordidos era suficiente para asustar enormemente a algunas personas.

Las personas se ponen muy nerviosas cuando se trata de este tipo de animales, así que si esos bichos son liberados en una habitación – otra vez – mientras que la gente están relajados o durmiendo, esto tendrá gran efecto y causa mucho miedo, que será de nuevo aprovechado por el ninja.

En los viejos tiempos los Samurai de guardia estaban atentos a los sonidos de los grillos. La razón de esto era que cuando los seres humanos se acercan a los grillos, estos dejan de frotarse las patas y cesan el sonido para ocultarse del peligro próximo. Para contrarrestar esto, los ninja criaban grillos y los mantenían alrededor de seres humanos toda su vida. En una misión los llevarían con ellos, y como tal, cuando los grillos salvajes se quedasen quietos, los grillos criados serían
liberados y seguirían cantando, por lo tanto el samurai no se daría cuenta.

Gyoton jutsu (Técnicas usando peces): En primer lugar, era importante para el ninja saber cómo coger peces. El pescado es, y ha sido durante muchos cientos de años, el principal elemento de la dieta japonesa. Un ninja podía envenenar las aguas del territorio de un enemigo para matar a los peces, con lo que quitaría una importante fuente de alimento. El contenido del hígado del Fugu (pez globo) es altamente venenoso. Este veneno fue utilizado para las puntas de shuriken, flechas, dardos e incluso hojas de espada. Otro método era que el ninja se disfrazara de pescadero, los mensajes o las armas podrían estar ocultos en el pescado y ser fácilmente transportados o transmitidos sin despertar sospechas.

Técnicas con los elementos celestes:

Nitton no jutsu o técnicas usando el Sol: El aspecto más importante de Nitton jutsu es “Kurai Dori” o posición propicia, cómo te posicionas con respecto al Sol y al enemigo usando éste para tu ventaja. El Sol siempre tiene que quedar detrás tuyo cuando te enfrentas al enemigo para que haya más posibilidades de que éste se vea cegado por él. Si el Sol quedase enfrente tuyo usa tu espada o algún objeto metálico para reflejar su luz contra sus ojos y cegarle tal y como se ha visto en las técnicas de metal Hikari no Ho Me-Tsubushi.

Getton no Jutsu, o técnicas usando la Luna: Esto es usar la luna para el ataque, la evasión y la infiltración. El conocimiento de los ciclos lunares era esencial. Te mueves cuando la luna es nueva y te quedas quieto y observas cuando la Luna ilumina la Tierra. Usar las sombras que se crean naturalmente para esto, similar al método de In / Yo no Ho de Kinton no Jutsu.

Seiton no Jutsu (Técnicas de astronomía): Seiton no Jutsu se utiliza para la navegación nocturna usando las constelaciones conocidas para determinar la longitud y la latitud. Se necesita estudiar los patrones estelares en relación con el lugar de residencia y crear un gráfico que puede determinar la dirección. Esto se utiliza para ayudar a atacar y retirarse por la noche. Si está nublado, por lo general los hitos se verán silueteados contra las nubes, esto también debe ser estudiado dentro del área local; es decir, un lago se mostrará de manera diferente contra una nube que un campo sembrado.

Muton no Jutsu o técnicas usando la niebla: También llamado Kirigakure no Jutsu, Muton (Mu significa niebla) sirve para ocultar los movimientos de un ejército o desaparecer en la niebla. Hay dos aspectos principales para Muton no Jutsu, el primero es determinar cuando llegará la niebla, el segundo es usarla en el momento en que llega. Por ejemplo, la niebla por lo general llega después de una gran cantidad de lluvia que ha caído cuando la temperatura del aire es cálida, o cuando la lluvia viene del mar a la tierra por la mañana, seguida por una corriente de aire caliente del sur por la tarde, y luego un fresco viento del norte por la noche. Esto se basa en predicciones de Tenmon Chimon y como tal debemos entender que las predicciones se basan puramente en la «tradición meteorológica» y difieren de un país a otro, de una región a otra región, o de estación a estación.

 

 

 

 

 

 

 

 

 





Togakure Ryu Ninjutsu – Formas de escape (parte 2) Tierra y Metal

28 06 2017

Nuestra escuela más emblemática de Ninjutsu, Togakure Ryu, contempla diferentes formas de escape o evasión y/o infiltración en terreno enemigo, conocidas como Tonko no Jutsu.

Son las siguientes: técnicas de madera (mokuton jutsu), de fuego (katon jutsu), de tierra (doton jutsu), de metal (kinton jutsu), de agua (suiton jutsu), del hombre (jinton jutsu) y algunas otras relacionadas con los animales (kinton -pájaros-, juton -animales salvajes-, chuton -insectos-, gyoton -peces-…)

Si prestamos atención a estos antiguos métodos usados por los ninja de la época medieval japonesa veremos que, aparte de ser muy simples -que normalmente lo más simple es lo más efectivo-, muchos de ellos se siguen utilizando aún hoy en día en la guerra moderna, con las modificaciones acordes a los tiempos, y que se han venido utilizando antes y siempre en casi todas las partes y épocas del mundo, aún sin que esas sociedades hayan tenido contacto ni traspaso de información. La imaginación del ser humano cuando se trata del arte de la guerra, la infiltración o la evasión, parece ser universal.

En la anterior entrada de esta serie de artículos hablamos de Mokuton no jutsu, técnicas de evasión del elemento madera y Katon no Jutsu, técnicas usando el elemento fuego. (enlace a dicha entrada)

Continuamos hoy con Doton Jutsu, métodos de escape de la Tierra y Kinton Jutsu, métodos de escape del Metal.

Doton no Jutsu son los métodos o técnicas de evasión usando el terreno y sus características como ventajas tácticas. Lanzar ataques desde terrenos inverosímiles, usar barro o piedras como shuriken para cegar o distraer al enemigo, usar piedras y rocas tanto para lanzarlas al enemigo como en dirección opuesta a modo de distracción, etc.

Entre los métodos principales de Doton no jutsu destacamos:

Metsubushi no Ho o método de cegar los ojos o la visión: Este método consiste en usar la arena, tierra, suciedad diversa, como Metsubushi, ya sea proyectándola directamente a la cara de los enemigos o agarrando puñados de tierra y tirándolos a sus ojos.  Esto se hace para ayudar a la evasión, evasión o infiltración. Para proyectar la tierra a la cara de los enemigos se usa Bikenjutsu Gedan no Kamae, y mientras lo haces, introduces los dedos del pie adelantado en la tierra para recoger un puñado de tierra sobre ellos y lanzarlo a la cara del enemigo. Para hacerlo con las manos, utilizar un movimiento tipo Ukemi / Kaiten para ir al suelo rápidamente a agarrar el puñado de arena a lanzar a la cara del enemigo.

Mogura no Ho o Método del topo: El kanji original de esta técnica significaba “Dragón del suelo”, pero la traducción moderna es “topo”. Es un método para atacar a un enemigo con una espada o una lanza desde un punto oculto debajo del suelo (por debajo del nivel enemigo). Si esta técnica iba a ser usada en un edificio, entonces el ninja se ocultaba bajo el suelo (en el espacio bajo la casa) y esperaba a su enemigo. Cuando llegaba el momento adecuado, el ninja apuñalaría a través del suelo con una espada o una lanza. Si esta técnica fuera usada fuera de edificios, el ninja cavaría un agujero en la tierra que sería ocultado poniendo postes de bambú a través de él y colocando luego hierba y vegetación encima de eso. Cuando el enemigo pasase por encima el ninja lo apuñalaría con una espada o una lanza. Esta técnica se usaba cuando el ninja sabía exactamente por donde pasaría el enemigo. Había que prestar especial atención si la zona era conocida por el enemigo puesto que notaría cualquier cambio y sospecharía.

Rakka no Ho, o método de los pétalos que caen: Este método es el clásico de atraer a tu enemigo a caer en un agujero oculto y matarlo a continuación. Puede usarse como parte de una estrategia para escapar o para infiltración. Como con la técnica anterior, se debe cavar un agujero y camuflar bien. Si el enemigo te está persiguiendo, entonces debes ir en una dirección que pueda garantizar que el enemigo caerá en el agujero. Si estás cara a cara, entonces debes mantener al enemigo a raya y maniobrar para que el agujero quede entre tí y el enemigo. Entonces persuades al enemigo a atacar haciéndole caer en el agujero. Luego lo matas.

Inton no Ho, el método de escapar y esconderse: Éste es otro método de usar un agujero previamente excavado en la tierra, otra vez para evasión o infiltración, escondiéndose dentro. También se puede utilizar un hueco natural para este método. Si eres descubierto, o estás a punto de ser descubierto, retirarse y ocultarse en el agujero hasta que el peligro haya pasado. Si te descubren mientras estás utilizando este método, usar Mogura no Ho.

Sekiton no Ho o método de evasión usando la nieve: Se trata de usar las técnicas de Doton Jutsu pero en la nieve. La nieve ocultará perfectamente las trampas.

Kinton Jutsuo Métodos de evasión del Metal, son aquellas técnicas o métodos que toman su ventaja del brillo o el sonido de objetos metálicos para engañar al enemigo, infiltrarse en territorio hostil, atacar al adversario o escapar del peligro.

Los principales métodos de Kinton Jutsu son:

Kodama no Ho, o método del espíritu del árbol: Este método juega de nuevo con las supersticiones de los japoneses de aquellas épocas. Consistía en que uno o más ninja ocultos en un bosque golpeaban metal contra metal repetidamente, lo cual hacía creer al enemigo que el bosque estaba dominado por el espíritu de los árboles. Este método también utilizaba ruidos fuertes, inesperados y repentinos, similares a truenos o tañir de campanas, que sorprendían al enemigo otorgando ventaja a los ninja. La confusión generada en la patrulla enemiga por el ruido metálico era aprovechada por los ninja para eliminarlos más fácilmente.

Hikari no Ho (Aizu), o método de señales luminosas: Es el clásico método que consiste en hacer señales usando el reflejo de la luz solar sobre un objeto metálico pulido o un espejo. Inclinando el espejo alternativamente hacia atrás y hacia delante se forman las ráfagas de luz que crean las señales. También puede hacerse pasando la mano por el espejo tapándolo y destapándolo alternativamente.

Hikari no Ho (Me-Tsubushi), o método de cegar con luz: En la escuela Koto Ryu hay un kamae de espada llamado Mangetsu no Kamae -similar a Hoko no Kamae- que se realiza sosteniendo la espada de tal modo que refleje la luz del Sol contra los ojos del enemigo. También se usaba cuando llovía para en vez de reflejar la luz solar, recoger el agua que caía en el Hi (surco de la espada), y lanzarla hacia los ojos del enemigo, cegándolo momentáneamente para acabar con él de modo más fácil.  La escuela Togakure Ryu usa Kasumi no Kamae de Bikenjutsu con los mismos principios en mente. El mismo método del reflejo de la luz para cegar puede hacerse en vez de con la espada con cualquier plancha metálica o espejo.

In-Yo no Ho, o método de los opuestos -luz/oscuridad-: Tomar ventaja del contraste entre la luz y la sombra y el tiempo que el ojo humano tarda en acostumbrarse y reaccionar. La luz dificulta enormemente poder ver con claridad dentro de un espacio en sombra. Independientemente de si es de día o de noche (la Luna también genera sombras) este método puede ser usado con gran efecto. Los árboles, matorrales, rocas, muros, todo crea sombras. El método es tan simple como esconderse en las sombras tanto para esperar al enemigo y sorprenderlo como simplemente para permanecer escondido a la espera de la ocasión propicia para realizar la infiltración o escapar a la búsqueda…

Continuará con Suiton jutsu, métodos de agua y Jinton jutsu, métodos del hombre…

 





Togakure Ryu Ninjutsu – Formas de escape (parte 1) Madera y Fuego

23 06 2017

Nuestra escuela más emblemática de Ninjutsu, Togakure Ryu, contempla diferentes formas de escape o evasión y/o infiltración en terreno enemigo, conocidas como Tonko no Jutsu.

Son las siguientes: técnicas de madera (mokuton jutsu), de fuego (katon jutsu), de tierra (doton jutsu), de metal (kinton jutsu), de agua (suiton jutsu), del hombre (jinton jutsu) y algunas otras relacionadas con los animales (kinton -pájaros-, juton -animales salvajes-, chuton -insectos-, gyoton -peces-…) y elementos del Cielo.

Empezaremos esta serie de artículos con Mokuton no jutsu, técnicas de evasión del elemento madera y Katon no Jutsu, técnicas usando el elemento fuego.

Si prestamos atención a estos antiguos métodos usados por los ninja de la época medieval japonesa veremos que, aparte de ser muy simples -que normalmente lo más simple es lo más efectivo-, muchos de ellos se siguen utilizando aún hoy en día en la guerra moderna, con las modificaciones acordes a los tiempos, y que se han venido utilizando antes y siempre en casi todas las partes y épocas del mundo, aún sin que esas sociedades hayan tenido contacto ni traspaso de información. La imaginación del ser humano cuando se trata del arte de la guerra, la infiltración o la evasión, parece ser universal.

Mokuton no Jutsu, técnicas de madera, básicamente se refiere a las técnicas y el arte de esconderse en el bosque, entre los arbustos, árboles y plantas, o usar estas para este fin, y desde ahí poder pasar desapercibido o atacar al enemigo.

Los principios generales de este arte consisten en el camuflaje usando los contrastes entre la luz y las sombras que generan los arbustos, árboles y plantas, utilizar las plantas como disfraz, atraer la atención del enemigo generando sonidos con las plantas, etc.

Método de camuflaje (Gisou no Ho): Ocultarse usando la vida vegetal tanto para escapar de perseguidores como para infiltrarse en zona enemiga. El método consiste en atar una cuerda o el sageo de la espada alrededor del cuerpo y los hombros para insertar ahí verticalmente maleza, hojas, ramas y flores. Hay que hacerlo tanto por delante como por detrás del cuerpo.  Es importante prestar especial atención a romper la línea de los hombros para que sea más difícil de detectar por el enemigo. El tipo de plantas no debe ser muy dispar ni llamativo, y deberá estar en concordancia con la vida vegetal de la zona en cuestión.

Método de ocultarse agazapado (Uzura Gakure no Ho): Es una consecuencia del anterior. Una vez estás camuflado con Gisou no Ho, cuando pasa el enemigo saltas sobre o cerca de él, y lo eliminas usando tus armas de corte (u otras), contando con el elemento sorpresa. Hay que esperar al último momento para evitar que el ruido al salir de la maleza dé tiempo al enemigo a reaccionar.

Método de evasión del árbol engañoso (Gi Hen Mokuton no Ho): Es el método de causar una distracción para escapar o atacar sacudiendo las ramas de un árbol para hacer que el enemigo piense que estás ahí.  En este método el ninja podía utilizar un kamayari para sacudir las ramas de un árbol y así hacer creer al enemigo que le había descubierto.
Alternativamente, podía atar una cuerda a la rama con un animal atado al otro extremo de la misma. Mientras el animal trata de escapar, la rama se moverá haciendo creer al enemigo que estás ahí. Para aumentar el efecto, también podía colocar una pieza de su ropa en el árbol, lo que haría que el enemigo se demorase más tiempo buscándole por allí cerca.

Método del árbol que cae (To Buku Gi Hen no Ho): Es el método de aplastar al enemigo haciendo que varios troncos o mazos de bambú caigan sobre él. También podía derribar los troncos para crear una distracción y ayudar en su escape, evasión o infiltración. Hay muchas aplicaciones de esto, pero para mencionar un par, se pueden apilar bambús pesados o troncos en el lado de un camino que sabes que el enemigo va a usar, y cuando este está en paralelo con ellos, derribarlos empujando desde arriba. También se pueden atar en un techo o una ladera y cuando se es descubierto por el enemigo perseguidor, cortar la cuerda para hacerlos caer hacia el enemigo y ayudar a escapar.

Método de destrucción de los ojos/vista (Metsubushi no Ho): Corta una rama de árbol, un bambú o una mata de espinos de aproximadamente la longitud de un jo. Sujétala con tu mano izquierda  detrás de tu cuerpo, apoyada en el suelo mientras con tu derecha sostienes tu espada. Cuando el enemigo se acerca para enfrentarte, mantén la rama detrás y la espada delante, y en el momento justo, cuando la distancia es la perfecta y las espadas casi se tocan, lleva rápidamente la rama hacia delante en un movimiento fulminante como un latigazo hacia los ojos del enemigo. Cuando este se encoja o se retraiga de dolor o sorpresa, acaba con él usando bikenjutsu o escapa.

Siguiendo con los métodos de escape, distracción o evasión de la escuela Togakure, el siguiente método tras la madera es el uso del elemento fuego, Katon no Jutsu.

Katon no jutsu son las técnicas usadas para captar la atención de los enemigos creando fuegos a partir de la combustión de varias sustancias naturales, incluyendo polvos, hierbas, aceites y cosas similares, atacando luego desde direcciones inesperadas o escapando. En la escuela Togakure Ryu, los guerreros ninja llevaban generalmente pólvora negra hecha
de kiribai (ceniza de madera del árbol paulownia) y azufre. El polvo se mezclaba en las proporciones y cantidades adecuadas para cada tarea.
Los guerreros ninja atacaban a sus enemigos lanzándoles la pólvora directamente a los ojos, o prendiendo fuego a la hierba y los matorrales, o echándo la pólvora en braseros, etc. Cuando la mezcla prendía o explotaba, tomaba al enemigo por sorpresa, y entonces el ninja podía atacar repentinamente o esconderse en los fosos de los castillos, en los techos de las casas, en los árboles o bajo los suelos para pasar desapercibido y poder llevar a cabo su misión. El factor más importante a tener en cuenta para poder emplear con éxito las técnicas de fuego es el tiempo, las condiciones meterorológicas, básicamente el viento y la lluvia.

Método de ataque con fuego (Hizeme no Ho): Es el método de atrapar y matar al enemigo rodeándolo de fuego. Primero el ninja preparaba el área con los materiales combustibles para prender el fuego, obviamente sin ser visto. La estrategia dependía de la situación, así que, si por ejemplo el ninja estaba siendo perseguido, la idea sería conducir al enemigo al área en que la trampa había sido colocada. Los ninja se esconderían en el borde exterior de la zona, y cuando los enemigos entrasen en el área prenderían los combustibles. El fuego rodearía rápidamente al enemigo y lo mataría por asfixia, quemaduras o ambas cosas. Si algún enemigo escapara del fuego, sería fácil en ese momento liquidarlo a mano armada.

Otra situación podría ser colocar la trampa combustible en el camino o edificio que el ninja sabía que iba a ser usado por el enemigo. El resto es el mismo.

La dirección del viento es un factor muy importante a considerar en esta técnica así como la lluvia potencial. Esto lo cubre la escuela Togakure Ryu en su apartado de ‘Tenmon Chimon’ (Meteorología y Geografía / Geología).

Método del agua hirviendo (Netto no Ho): Otra vez, como ocurre con muchos métodos, este dependía de las circunstancias en las cuales se hallase el ninja o esperase hallarse. La idea es parar al enemigo lanzándole agua (o aceite) hirviendo encima. Los ninja de Togakure mantendrían las ollas con agua o aceite hirviendo si estaban en el campamento, preferentemente si estaban en un terreno elevado. Con esta ventaja, si fuesen descubiertos y atacados, podrían verter el líquido hirviendo sobre el enemigo. Si el ninja quería crear una vía de evacuación, podrían colocarse ollas de agua hirviendo a fuego lento en un punto alto y ser usadas de la misma manera para ralentizar la persecución y lastimar al enemigo. Si el ninja defendía un castillo, el mismo principio sería utilizado para evitar que el enemigo se acercase o escalara las paredes del castillo.

Método de la cortina de humo (En Maku Kaku Ran no Ho): En este método se vierte agua sobre un fuego para crear una cortina de humo que ayude al escape, la evasión o la infiltración. Es importante observar la dirección del viento y posicionarse de modo que el viento sople a nuestro favor. Lo ideal es cuando el viento sopla en dirección al enemigo, entonces se vertía el agua sobre el fuego para crear el humo. Otra forma de crear humo era quemando hierba seca.

Método del demonio de fuego (Oni Bi no Ho): Este método usaba la superstición como ventaja. Entonces existía la creencia de que los espíritus de los muertos flotaban en el aire. Así que esto se utilizó para hacer creer a la gente que ciertas áreas estaban encantadas o poseídas por los espíritus. Los ninja empapaban trozos de tela en aceite y luego los ataban a cañas de bambú que podían ser transportadas, clavadas en el suelo o colgadas de los árboles. Cuando se encendían por la noche, semejaban bolas flotantes de fuego (demonios del fuego).

Continuará con Doton Jutsu y Kinton Jutsu (tierra y metal)…

 





Cómo elegir un buen Iaito.

19 06 2017
  1. Antes de comprar el Iaito

Comienza por consultar a tu Sensei o al Senpai del Dojo donde estés aprendiendo Iaido o tu arte marcial para el cual lo necesitas. Dependiendo del estilo o Dojo en el que estés practicando, puede haber ciertas preferencias con respecto a la longitud y el peso del Iaito.

Si hay reglas para la longitud o el peso, debes tomar éstas en consideración al elegir tu Iaito. Incluso si no hay reglas específicas para la longitud o el peso del Iaito, seguro que recibes algún buen consejo para elegir un Iaito apropiado.

Si es posible, también puedes pedir a tus compañeros de Dojo que te dejen tocar y manejar sus Iaito antes de comprar el tuyo, para que puedas hacerte una buena idea de qué tipo de longitud y peso prefieres.

  1. Para comprar el Iaito

Si tienes la oportunidad de comprarlo directamente en una tienda, abstente de ir solo. Lleva contigo a tu Sensei o Senpai, especialmente si eres novato o no tienes el conocimiento suficiente. También es una buena idea llevar tu Obi. La razón de esto es que no sólo puedes probar el Iaito haciendo Suburi, puedes hacer también Tai-tō (colocar el Iaito en el obi) para obtener una sensación del Iaito en esa posición también.

  1. Cómo elegir la longitud del Iaito

A menos que en tu escuela haya requisitos específicos o reglas con respecto a la longitud y peso del Iaito, debes elegir un Iaito que sea fácil de usar. La mayoría de las tiendas (básicamente en Japón) tendrán una tabla de tamaños con recomendaciones generales con respecto a la longitud del Iaito, así que por favor usa esto como una referencia. La mayoría de las tablas se basan en la altura de la persona, pero como todo el mundo es diferente, algunas personas pueden tener los brazos más o menos largos, y por lo tanto hay que tener en cuenta esto al elegir tu Iaito. Si te pones de pie y estiras los brazos con las manos abiertas, supuestamente tu altura debe ser aproximadamente la misma que la distancia entre las puntas de los dedos medios con los brazos extendidos en esta posición. En algunos casos el uso de la medida de los brazos podría ser una mejor estimación de la longitud de la espada en lugar de tu altura.

La siguiente tabla puede usarse como una referencia a la hora de escoger una longitud adecuada:

Altura (cm.) Longitud (Syaku-Sun-Bu) Longitud (cm.)
150 2-2-0 66,66
155 2-2-5 68,18
160 2-3-0 69,69
165 2-3-5 71,21
170 2-4-0 72,72
175 2-4-5 74,24
180 2-5-0 77,27
185 2-5-5 80,30
190 2-6-0 83,33

Sin embargo debe tenerse en cuenta que es sólo una referencia. La longitud adecuada depende de muchos factores además de la altura. Lo mejor es contactar con un experto.

Por ejemplo, si mides 170 cm de alto, pero la medida de tus brazos extendidos como hemos comentado antes es de unos 165 cm, es posible que debas considerar la elección de un Iaito que es bueno para alguien de 165 cm de altura en lugar de 170 cm.
También para los principiantes, en la mayoría de los casos, es una buena idea elegir un Iaito que sea de aproximadamente 5 Bu (~ 1.5cm) más corto que lo recomendado. Como principiante, puede resultar difícil desenvainar la espada cuando la llevas a la cintura colocada en el obi, y si compras un Iaito demasiado largo, puede llevar a lesiones o malos hábitos como resultado del desajuste. Incluso un centímetro puede marcar la diferencia cuando sostienes el Iaito, así que si no tienes ninguna restricción, te recomendamos que elijas un Iaito ligeramente más corto de lo que necesitas como principiante.

  1. Cómo escoger el peso del Iaito

Para los principiantes, por lo general recomendamos que elijan un Iaito ligero. Esto se debe a que usar un Iaito más pesado y más realista puede causar estrés y eventualmente conducir a lesiones. No hay necesidad de exagerar, eligiendo un Iaito más ligero para comenzar con lo que puede acostumbrarse al peso primero y, si es necesario, aumentarlo más tarde comprando un segundo Iaito cuando tenga más experiencia. 

  1. Balance (equilibrio) de la espada

Si compras el Iaito en una tienda, por favor pregunta si puedes blandirlo para sentir el equilibrio. Algunos Iaito están más equilibrados hacia la Tsuka y algunos más hacia la punta de la hoja. El balance preferido varía de persona a persona, así que prueba unos cuantos Iaito y encuentra un equilibrio que te guste. Los principiantes, como se mencionó anteriormente, pueden pedir a su Sensei que vaya con ellos a la tienda para asesorarles. Lo más importante es elegir un Iaito con el que te sientas a gusto en su manejo.

Si compras el Iaito por internet y sabes qué tipo de equilibrio prefieres (por ejemplo, tener el centro de equilibrio más hacia el Tsuka o hacia la punta de la hoja), puedes tratar de consultar con el vendedor, en el caso de Tozando como hacemos nuestros propios Iaito, tus preferencias serán tomadas en consideración cuando nuestro artesano haga tu Iaito.

  1. La forma y tamaño de la Tsuka

El tamaño y la forma de la Tsuka se decide principalmente por el tamaño de la Fuchi/kashira. Si es posible, debes tratar de agarrar la Tsuka para sentir por tí mismo qué tipo y tamaño prefieres. Si tus manos son pequeñas, podrías considerar un Iaito con una Tsuka más delgada. Si compras el Iaito online, el envío de un esquema de tus manos también podría ser una buena idea.

  1. Tsuka-ito

Dependiendo de la calidad y el material del Tsuka-ito usado para envolver la Tsuka, la sensación que tienes del agarre puede variar. En general, se usan cuerdas de algodón y/o seda.
El Tsuka-ito de algodón es muy duradero y como no se vuelve resbaladizo, incluso cuando está empapado de sudor, por lo general se recomienda para principiantes o personas con las manos sudorosas. Por otro lado, debido a esto hay un poco de fricción y aspereza cuando se sostiene una Tsuka envuelto con Tsuka-ito de algodón, por lo que si deseas algo un poco más suave al tacto, es posible que desees considerar la elección de un Tsuka envuelto con Tsuka-ito de seda.

El Tsuka-ito de seda es muy bonito, emitiendo un brillo muy glamoroso. También es duradero y se siente muy agradable al tacto. Sin embargo, es comparativamente menos duradero que el de algodón y, al ser suave, algunas personas con manos sudorosas podrían sentir como la Tsuka se vuelve resbaladiza después de usarlo durante un tiempo.

Ambos materiales tienen sus pros y sus contras, y tu preferencia es algo muy personal, pero en general recomendamos algodón para principiantes.

  1. El lacado de la Saya

La laca de la saya se divide en gran parte en dos grupos, el tipo brillante y el tipo mate. Para Iaito, por lo general se recomienda para los principiantes elegir un tipo de laca mate para su Saya. Esto es porque es más fácil de agarrar la Saya y porque no quedan las huellas dactilares, al contrario de la brillante, por lo que es muy práctica y fácil de usar.

La laca brillante, aunque muy bonita a la vista, es un poco más difícil de usar debido a que es muy suave y también se ensucia fácilmente, especialmente durante los meses cálidos del año y si tienes las manos sudorosas, por lo que puede que debas considerar la laca brillante cuando seas un poco más experimentado.

  1. Finalmente

Para finalizar, lo mejor es elegir un Iaito con el que sientas un buen agarre y manejo. El Iaito consiste en la hoja, la Tsuka, la Saya y muchas otras piezas pequeñas que se juntan para formar un Iaito. Para formarte una buena opinión por ti mismo, te recomendamos que pruebes el mayor número posible de Iaitos. De esta manera podrás tener una mejor opinión de qué tipo de Iaito es bueno para tí.

En Tozando tenemos muchos practicantes de alto nivel de Iaido entre nuestro personal, que junto con nuestros artesanos, hacen cada uno cuidadosamente a mano cada Iaito una vez que reciben un pedido. Debido a esto, tenemos muchos expertos que están dispuestos a ofrecer sus consejos y opiniones en caso de que necesites ayuda, así que ¡no dudes en ponerte en contacto con nosotros si tienes alguna pregunta!

Esperamos que esta pequeña guía te ayudará a comprar un gran Iaito.

Escrito por Nayuta Matsuda, Artesano Espadero (Tozando)

Artículo sacado del weblog de Tozando, traducido y adaptado por Dani Esteban -Kôryu-. Original aquí





Longevidad: Que le den a lo que dice la gente

14 06 2017

Por Rodney King

Un asunto como este necesita un titular FUERTE. Pero es un asunto de extrema importancia. Ya lo he comentado antes, pero creo que hace falta volver a hablar de ello porque, por desgracia, todavía veo a mucha gente pensando que a ellos no les va a suceder.

Llevo haciendo artes marciales profesionalmente más de dos décadas y media. Empecé a enseñar karate con 16 años. De joven trabajé de portero en algunos de los clubs más duros del mundo. En ese período de tiempo, y siendo conservador, tuve al menos 300 altercados físicos, es decir, durante 7 años 3,5 peleas al mes. Y aparte de eso, 27 años de sparring duro, que son por lo menos 40.000 asaltos (si no más). A esto le añades el paso de los años y ahora, cerca del final de la década de los 40, ¿con qué me encuentro?

Mi cuerpo está roto. Mi rodilla izquierda duele casi todas las semanas. Siento mis dedos rígidos. Tengo frecuentes cambios de humor (y estoy seguro que es por todos los traumatismos craneales que he sufrido). Y para remate, me duele la espalda casi todos los días y mis vértebras cervicales tienen una degradación severa. Parte de esto tal vez sea genético, pero ningún humano está diseñado para someter su cuerpo a semejante maltrato. Y me viene a la cabeza Rickson Gracie, que tengo entendido que también está mal de salud. Este hombre hizo todo bien: yoga, se mantuvo flexible, entrenamiento de fuerza, y encima era un portento físico. Pero aun así, machacar su cuerpo en los combates ha tenido su precio (y eso que sólo tiene 58 años).

PERO NO SOY SOLO YO

Incluso en mi círculo, estoy con compañeros de entrenamiento a los que conozco bien desde hace más de 10 años. Uno acaba de pasar por un reemplazo de cadera (es más joven que yo y esa es sólo una de sus lesiones) y un amigo muy íntimo ha padecido varias operaciones de ojo (es su lesión más seria). Y podría seguir y seguir.

Y la verdad, ¿para qué narices?

Claro que queríamos ser los mejores en nuestra disciplina, pero hemos pagado un alto precio. No tenemos ni 50 años, y, con un cálculo conservador, nos quedan casi otros 30 de vida. Tampoco sabíamos que esto fuera a pasar cuando éramos jóvenes. Pensábamos, como muchos de vosotros, que tenías que ir a darlo todo todo el tiempo, o eras un flojo. Nuestros egos y lo machotes que éramos era lo que nos movía. Pero ser el mejor luchador del mundo importa un bledo cuando no te acuerdas de cómo te llamas, o de los nombres de tus nietos. Cuando no puedes llevar una vida funcional y no tienes ni 60 años. Cuando salgo de la cama la mayor parte de los días me siento como si ya tuviera 70 años.

Tampoco quiero dejar las artes marciales, pero me veo obligado a hacer serios cambios en mi entrenamiento si quiero seguir en esto dentro de una década. Ahora mismo sólo hago combate de forma habitual con una persona, Costa Ioannou, 4 veces campeón de EFC y alumno mío. 2 veces a la semana hacemos al menos 30 asaltos. Vamos rápidos, con estrategia, pero el contacto es como un 80% de lo que hacíamos hace 10 años. Ruedo en el tatami con algunos alumnos escogidos pero evito a los que no entienden mi nueva actitud.

DILE A TU EGO QUE SE AGUANTE (Y YA PUESTOS, A TODOS LOS DEMÁS)

Como hombre y como luchador me costó mucho dejar mi ego de lado y no pelear ni rodar en el tatami con alguna gente. Esto es especialmente difícil en algunos seminarios. Pero, por desgracia, como dije al principio, siempre hay jóvenes machacas, que creen que tienen que ir con todo. Piensan que así es como mejoran o que me tienen que demostrar algo. Y quizás mejoren, que yo sé que lo hice gracias a entrenamientos muy duros, pero después ¿qué? La verdad es que nunca lo consideré, pero ahora como ya tengo un mejor conocimiento, no voy a dejar que eso suceda en mi clase. Ya me niego a competir con nadie. La competición saca a la superficie al Macho Alfa y, aunque estoy seguro de que hago un buen papel contra casi cualquiera, estar una semana andando como Robocop no tiene ninguna gracia. Así que aunque siempre es un duro trago, digo “no, gracias”. Y es que si quiero jugar algún día con mis nietos no tengo otra elección.

No deberías dejar que nadie te usara como su saco particular. Los que hacemos artes marciales tenemos que superar nuestro orgullo masculino y decir no. Puedes entrenar de forma saludable. Puedes entrenar de manera realista. Pero también puedes hacerlo de manera que no acabe siendo perjudicial para tu salud. Claro que va a haber consecuencias cuando lo hagas. Sabía que en el momento en que dejara de picarme y de luchar con cualquiera que me desafiara, habría gente que empezaría a hablar a mis espaldas. Pero no pagan mis facturas, ni mantienen a mi familia ni viven mi vida. Y hasta si me fijo en Rickson Gracie, después de todas las veces que ha demostrado su excelencia como luchador, cuando no peleaba con alguien concreto siempre recibía calificativos peyorativos. Está claro que siempre habrá gente así, hagas lo que hagas.

Pero al final sólo hay dos motivos para practicar artes marciales. Para protegerte y para el auto dominio. Todo lo demás importa poco en última instancia. Los campeones de hoy serán olvidados entre los muchos que ha habido en el pasado y otros nuevos los reemplazarán. No puedo dejar de pensar a veces que esta obsesión de los hombres por pelear con otros (por deporte, o por guerras) es en realidad una forma de esclavitud. Pero ¡eso es para otro artículo!

Enlace al artículo traducido por el forero Leroy.