Las mejores maderas para bokken y otras armas

14 12 2018

Normalmente cuando vamos a adquirir un arma de entreno procuramos siempre que sea de la mejor calidad posible, al menos quienes ya llevamos años en esto. No nos conformamos con un bokken que vaya a romperse a la primera de cambio o con un bo, naginata etc que no vaya a resistir los embates de un trabajo duro.

En este artículo vamos a repasar las mejores maderas japonesas para la construcción de este tipo de armas.

Una de las más conocidas es el roble japonés. Puede ser roble rojo o roble blanco. ¿En qué se diferencian y cuáles son sus características, ventajas e inconvenientes?

El roble rojo japonés, o Akagashi, se encuentra generalmente en las cadenas montañosas en la parte oeste de Japón y recibe su nombre por el hecho de que la madera tiene un tono rojizo distintivo en comparación con otros tipos de roble. Es un árbol que suele también plantarse en templos o residencias.

Los árboles crecen alrededor de 20m de altura, y su madera se usa a menudo como material de construcción o para hacer Shamisen (instrumento musical) y otros instrumentos musicales japoneses. Dado que la madera de roble rojo japonés también es muy resistente al agua, también se usaba tradicionalmente para hacer barcos, timones, y remos entre otras cosas. Sus hojas son largas y elípticas, y de entre los robles japoneses son las más grandes, por lo que al roble rojo japonés también se le conoce como Ōgashi (gran roble).

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Roble rojo japonés

Se dice que la madera de roble rojo japonés es una de las maderas más duras que se producen en Japón, llegando a tener una densidad relativa de madera seca que supera 1.0 (103 kg / m3). Debido a esto, si bien la madera es relativamente difícil de procesar y secar, es muy resistente y duradera, y no se deforma mucho después de secarse. Es una madera considerada de muy alta calidad en Japón.

En el Budo, la madera de roble rojo japonés se usa a menudo para fabricar armas como Bokken, Jo, Bo, Naginata, etc. Sin embargo, como esta madera es cada vez más difícil de conseguir y los precios del mercado se han disparado, a veces se usa como sustituto el roble rojo de corteza (Ichigashi) que también es muy duradero, y valorado como uno de los mejores materiales de madera para fabricar equipos de Budo junto con el roble blanco y el rojo.

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Detalle de Bokken hecho con roble rojo japonés Akagashi

La madera de roble rojo japonesa difiere mucho de la madera de roble rojo norteamericano. Aunque ambos árboles son de la misma familia y están relacionados, el roble japonés es de hoja perenne, y debido a esto no tiene un grano abierto como el roble americano, sea el blanco o el rojo. La estructura de grano abierto de la madera de roble americano produce áreas blandas que son más propensas a sufrir daños por impacto. Por otra parte, el roble rojo japonés tiene una estructura que es uniformemente dura, y tiene una mucha más resistencia a las abolladuras y al impacto que los robles americanos.

El otro roble japonés es el blanco, o Shirakashi, que se puede encontrar principalmente en la parte sur de Japón, en las regiones de Shikoku y Kyushu. Al igual que su pariente, el roble rojo, es una madera también muy dura y pesada con alta resistencia y durabilidad. Cuando se menciona “Kashi” (roble) en la región de Kanto, la mayoría de las personas se refieren al roble blanco japonés, y se lo encuentra a menudo en los templos. El nombre de “roble blanco” proviene del hecho de que la sección transversal de la madera se ve blanca justo después de ser cortada, y en Japón se le ve como un árbol de buen augurio y es muy familiar para los japoneses.

En Budo se suele utilizar igualmente que el rojo para fabricar armas de madera. Dado que es pesado y muy resistente, es una de las maderas preferidas para usar en la práctica con contacto y Suburi. El roble blanco japonés fue la madera favorita de muchos maestros de espada famosos de toda la historia japonesa, debido a su practicidad y alta durabilidad. Cuando se compara el roble blanco japonés con el roble rojo japonés, el roble blanco es aún más duro y no se rompe tan fácilmente ya que tiene el grano más denso, lo que también lo hace un poco más pesado y preferible como material para fabricar bokken. Sin embargo, en comparación con el roble rojo japonés, el roble blanco se astilla un poco más fácilmente, lo cual es uno de sus puntos débiles.

La comparativa con el roble americano es la misma que se ha comentado anteriormente con el rojo.

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Bokken de roble blanco japonés, Shirakashi

La siguiente madera es la llamada Sunuke, una madera que ha sobrevivido durante siglos. Como hemos visto antes, para construir espadas de madera una de las más utilizadas hoy día es el roble, pero si buscamos espadas de mayor calidad tenemos que ir a maderas como el ciruelo japonés, el ébano y el sunuke. Sunuke se refiere al núcleo de la madera tomado del árbol distylium racemosum (isunoki) que ha crecido durante al menos más de 200 años, llegando algunos a 300 e incluso 400 años de edad. La madera vieja se desecha y solo se utiliza el núcleo. También se le llama isunuke. Tiene un distintivo color marrón rojizo oscuro y la madera es pesada y resistente, y es de alta calidad en términos de peso, resistencia, brillo y sonido.

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distylium racemosum (isunoki)

Desde tiempos antiguos, el sunuke se valoraba como material para hacer peines, adornos tradicionales y para los shamisen, que requieren madera densa debido a la afinación. Los samuráis preferían los peines de sunuke en lugar de los de madera de boj usados más generalmente. La calidad de la madera y su color la convierten en un material superior para objetos ornamentales. Debido a que el sunuke se saca de los árboles isunoki que han sobrevivido durante siglos en un entorno natural difícil, se cree que el material tiene buenos augurios de longevidad y protege contra enfermedades y espíritus malignos.

Su fibra es muy resistente, al igual que la madera de ébano, y el pulido le da un bonito brillo que la hace perfecta para ciertas partes de las casas como postes de alcoba de alta calidad, dinteles, etc.

Los guerreros de la escuela Jigen-ryu usaban esta madera para sus bokken ya que su resistencia es mayor que la del roble y se encuentra entre las maderas más pesadas y más fuertes de Japón. Pero como es un árbol viejo, viven siglos, las fibras ya no se pegan unas a otras, por lo que a menudo se agrieta a lo largo de las líneas de fibra.

Recientemente no queda mucho sunuke, y cada vez es más raro de encontrar. Si comparamos una espada de madera hecha de sunuke hace 20 años con una hecha de sunuke recientemente, la fuerza y el peso son los mismos, pero los más recientes han perdido el color fuerte. En los próximos años, el Sunuke aún se podrá comprar, pero debido a su rareza, es probable que el precio siga aumentando sin parar.

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detalle de bokken hecho con madera Sunuke

Por último vamos a tratar de la madera preferida por Miyamoto Musashi, el Biwa. El Biwa es lo que nosotros conocemos como el árbol del níspero, que produce esos frutos tan dulces y apreciados y cuyas hojas tienen muchas propiedades medicinales que no detallaremos en este artículo.

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árbol del níspero con sus frutos

Al secar la madera del Biwa, además de volverse extremadamente dura, también se vuelve flexible, por lo que es un material muy usado para hacer bastones desde la antigüedad. Hoy en día, en Japón, cuando la madera se pule y se la convierte en un bastón, se le conoce comúnmente como el bastón de “la longevidad”, es algo así como un talismán. Es debido a estas características por las que desde hace mucho tiempo se utiliza para fabricar bokkens. En otras palabras, gracias a su fuerza y resistencia, ha sido la madera de preferencia junto con el roble y el Dystilium (Sunuke) para la fabricación de bokkens entre las escuelas de kenjutsu más conocidas por entrenar con contacto duro.

Y aunque esto todavía está abierto para el debate, en el trabajo de Eiji Yoshikawa, Musashi Miyamoto, hay una línea que dice que si eres golpeado por un bokken de madera Biwa hasta tus huesos se pudrirán. La explicación lógica detrás de esto es que un bokken de madera de Biwa (níspero) es muy flexible, y cuando un golpe penetra lo suficientemente profundo en el cuerpo, causa una fractura compleja al impactar con los huesos. Los destroza. Mientras que un golpe con un bokken de roble causa un tipo sencillo de fractura, una fractura limpia. El efecto es muy diferente en el caso del níspero. Resulta que Musashi Miyamoto era particularmente aficionado a este tipo de bokken, y se sabe que él mismo esculpió y conservó algunos.

El níspero salvaje se ha vuelto muy escaso hoy en día, y la mayoría de los bokken hechos de esta madera que hay en circulación ahora mismo son en realidad sustitutos hechos de Rosa de Invierno (Camellia Japonica), conocida como Tsubaki en Japón. La  madera de rosa de invierno también es muy dura y suave, y debido a que su grano es apenas visible y su color se asemeja al del níspero, los dos son relativamente homogéneos. Sin embargo, si comparamos uno al lado de otro notaremos que el níspero es un poco más amarillo, lo que lo hace más fácil de distinguir. Los Bokken hechos de níspero salvaje se venden generalmente con el nombre de Hon-biwa (“Biwa original / auténtico”) pero debido a su escasez, tienden a ser muy caros.

Para finalizar, y como curiosidad, precios medios aproximados de un bokken fabricado con cada una de las maderas mencionadas en el artículo:

Bokken de roble japonés, rojo o blanco:  a partir de 50€. Los bokken más baratos que se venden como roble suelen ser de roble americano o maderas que imitan al roble.

Bokken de sunuke: a partir de 120€

Bokken de níspero original salvaje: a partir de 400€

 

Dani Esteban -Kôryu-

Bujinkan Bushi Dojo

 

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Profundizando en la técnica: Cortar papel con espadas de madera

20 01 2017

Un ejercicio de entrenamiento tradicional usado en artes de espada japonesas y coreanas es el corte de hojas de papel con espadas de madera (bokken). Hoy podemos incluir cualquier espada de práctica no metálica hecha de materiales artificiales, siempre y cuando no llegue a tener un borde afilado. Aunque cortar hojas de papel con el equivalente de una pieza de madera redondeada suena improbable, se puede hacer fácilmente, siempre que el posicionamiento del estudiante, la postura, el agarre y la técnica de corte sean correctos.

Esta es una forma fácil y barata de practicar que puede ayudar a los estudiantes principiantes a entender la distancia, mejorar su postura y técnicas de corte, así como ayudarles en la obtención de confianza. Los practicantes avanzados pueden pasar a algunos de los cortes más difíciles, o apuntar hacia la precisión y la consistencia en sus cortes.

Principalmente es una actividad de interior, perfecta para practicar en el dojo o en días lluviosos, fríos o ventosos.

¿Difícil de creer que se puede hacer? Aquí hay algunos ejemplos. Después de los videos vamos a discutir algunos de los problemas técnicos involucrados en el corte de papel con bokken, así como algunos datos sobre los soportes para colocar el papel:

 

Técnica de corte de papel

El papel más barato y más fácilmente disponible para esto es el papel de periódico, aunque en Japón el papel tradicional es un papel mucho más grueso y granulado. Hay que tener en cuenta que cuanto mayor sea la hoja de papel, más fácil será de cortar, ya que el peso y la masa del papel ayudan a la resistencia contra el “filo” de tu bokken. Por el contrario, para un mayor desafío, trata de cortar secciones cada vez más pequeñas.

Realmente no hay diferencia en la técnica de corte entre cortar papel con una espada de práctica o con una hoja de acero afilado, que es lo que hace que este ejercicio sea tan perfecto. Requiere que el practicante se comprometa totalmente con el corte, girando las muñecas para que la hoja se mueva a la velocidad máxima antes de golpear el papel. Como se puede ver en los videos, cuando se hace correctamente, los cortes parecen haber sido hechos con una cuchilla de afeitar.

Cualquier desviación de la técnica perfecta resultará en el desgarramiento o rasgado del papel, dejando bordes irregulares. Si el estudiante tiene tendencia a girar las muñecas durante el corte, el desgarro se moverá en la dirección de su movimiento de la muñeca, haciéndolo muy fácil de detectar. Se puede discernir fácilmente un seguimiento o distancia deficiente o inadecuado (zanshin); si el “corte” en el papel comienza por debajo del borde del papel, el estudiante está demasiado lejos. Un seguimiento inapropiado se verá como un corte perfecto a una corta distancia del borde del papel, después de lo cual habrá un gran desgarro, ya que la energía/momentum de la hoja se transfiere como una onda de choque al papel. Si el estudiante está demasiado cerca, golpeará por debajo del “punto dulce” de su hoja, y el papel se desintegrará visiblemente antes de rasgarse irregularmente.

Hay que tener en cuenta que la mayoría del papel tiene un grano, y que los cortes más fáciles serán con el grano; en el papel de periódico el grano normalmente corre desde la parte superior de la página de lectura hacia abajo. Cortar contra el grano es extremadamente difícil, y normalmente resulta en el rasgado del papel a menos que el golpe del practicante sea perfecto.

El golpe más fácil para los estudiantes novatos es cortar verticalmente recto de una posición por encima de la cabeza (Shomen giri desde Jodan kamae). Un corte más difícil es el corte horizontal de cintura (do giri), ya que requiere un agarre perfecto y un excelente control de movimiento de la mano. Los practicantes avanzados también pueden intentar cortes diagonales (desde el lateral del papel a través y hacia la parte inferior); estos son cortes extremadamente difíciles, ya que siempre se hacen parcialmente contra el grano.

Soportes de corte

Como habrás visto en los videos anteriores, no hay un solo método para suspender las hojas de papel para cortar. Veremos algunos métodos básicos:

1- Agarrado con la mano: Probablemente el procedimiento más antiguo y más comúnmente utilizado es simplemente tener una o más personas que sostienen la hoja de papel, ya sea por las dos esquinas superiores, o por las cuatro. Tener todas las esquinas agarradas hace que el corte sea extremadamente fácil, ya que no se puede mover con el golpe, y la tensión de ser estirado ayuda a separar el grano en la dirección del corte. Si se sostiene sólo por las dos esquinas superiores, entonces el papel tiene algo de “juego”, y responderá a los cortes mal efectuados desgarrándose. Preocupaciones: Obviamente, la seguridad es una preocupación importante; esta forma de suspensión de papel no se recomienda para cualquier persona a menos que sea un practicante avanzado.

2 –Marco: La construcción de un marco portátil para suspender el papel, como se ve en el primer video, puede darte un dispositivo de práctica fácilmente transportable. Podrían utilizarse cuerdas o cadenas ligeras para suspender el papel del bastidor, dándole al practicante espacio libre para cortar vertical u horizontalmente. Las pinzas de tender la ropa constituyen clips excelentes para sostener las hojas, baratas y fácilmente reemplazables.

3 – Suspensión desde el techo: Si tu soporte de corte de papel no tiene que ser móvil, simplemente puedes atar cuerdas largas o cable al techo, espaciados lo suficientemente separados para colgar el papel de ellas. Nuevamente, las pinzas de la ropa en la cuerda hacen de clips perfectos para sostener las hojas. Dependiendo de tus necesidades e inventiva, puedes simplemente dejar las cuerdas colgando entre cada uso; descolgar la cuerda del techo y guardarla después de la práctica; o – como lo hacemos en nuestro dojo – enrrollar las pinzas de ropa y la cuerda en bolas y colgarlas en ganchos en el techo (con un gancho de mango largo para llegar)

4 – Papel que se deja caer o lanzado: La forma más difícil de cortar papel con un bokken es dejarlo caer o lanzarlo delante del practicante. Como el papel es flotante, ofrece muy poca resistencia a la espada de la práctica, y es mucho más probable que simplemente se arrugue que se corte. Como habrás visto en el primer video, donde el practicante primero corta la parte de abajo de la hoja libre, luego corta esa sección mientras está en el aire, es posible. Pero muy difícil.

Como nota final, también se puede practicar el atravesar el papel con el bokken (Tsuki). Ten en cuenta, ¡no utilizar la suspensión de agarre con la mano al practicar esto! Las probabilidades de que alguien llegue demasiado lejos y golpear al que sostiene el papel son simplemente demasiado grandes.

Similar a lo que se mencionó anteriormente, atravesar el papel con una hoja de práctica requiere muy buena técnica. Una vez más, cuanto más grande es la lámina de papel, más se ensambla y, por lo tanto, más resistencia proporciona al empuje entrante, haciéndolo más fácil de perforar. Cuanto más pequeña sea la hoja, más difícil será.

 

Artículo original de Randy McCall publicado en http://www.tameshigiri.ca

Traducción del inglés por Dani Esteban -Kôryu-.





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26 03 2015

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