Textos del período Edo pertenecientes a ninjas encubiertos revelan trucos de espionaje

19 05 2017

Artículo publicado en el Japan Times el 9 de mayo. Enlace al original al final.

Estos documentos ninja fueron descubiertos en el año 2000 en Koka, Prefectura de Shiga, en una casa donde fueron pasando de generación en generación.| KYODO

 

Libros de texto que detallan técnicas encubiertas utilizadas por los ninja y promesas escritas sobre sus misiones secretas fueron transmitidos por generaciones en el hogar de un descendiente de los ninja en el oeste de Japón, según un análisis de los documentos antiguos encontrados allí.

Expertos en historia japonesa dicen que los documentos descubiertos en 2000 en Koka, Prefectura de Shiga, son valiosos porque prueban que las técnicas de ninjutsu empleadas por los mercenarios feudales de Japón involucrados en misiones como espionaje, sabotaje y asesinato, fueron transmitidas a las próximas generaciones en la ciudad.

Koka e Iga, en la Prefectura de Mie, son ampliamente conocidas como el hogar de los dos clanes ninja más famosos. Los ninja disminuyeron gradualmente durante el Período Edo (1603-1868).

Entre los 150 artículos encontrados en la casa del Sr. Toshinobu Watanabe, de 79 años, 17 son libros de texto sobre temas tales como cómo hacer veneno o llevar a cabo ataques nocturnos. De los 17, cuatro fueron escritos entre los años 1670 y 1680, según una investigación realizada por el Gobierno Municipal de Koka desde el año pasado.

Por ejemplo, uno de los textos sobre el veneno instruye a los ninja a echar en los pozos de agua polvo hechos con la quema de lagartos o escarabajos tigre, que se cree que son venenosos.

Otro sobre medicamentos para dormir dice que los enemigos se quedarán dormidos cuando el humo es emitido por la quema de polvo hecho de conchas de insectos o tabaco.

En cuanto a las emboscadas en la noche, se recomienda al ninja no acercarse a los enemigos inmediatamente después de atacar con armas que implican el fuego, ya que podría ser envuelto por el humo.

Los documentos guardados en el hogar de Watanabe también muestran que el ninja adquirió varias otras habilidades como artillería, equitación y magia.

Los 150 conjuntos de documentos incluyen copias de 10 promesas escritas entre 1700 y 1829 que fueron sometidas a un dominio feudal local.

Los papeles muestran que los ninja de Koka prometieron unirse a la lucha en caso de emergencia en el dominio y no revelar su estatus de ninja incluso a sus familiares y amigos, ya que sus contratos eran secretos. Los antepasados de los Watanabe eran agricultores y trabajaban a tiempo parcial como ninja encubiertos.

Masayuki Ito, investigador de la Junta de Educación de Koka, dijo que una persona proveniente de Koka manejó cinco familias ninja, incluyendo a los Watanabe, y secretamente concluyó contratos con el dominio.

En tiempo de paz, esos ninjas “no regulares” realizaban una visita anual al Dominio de Owari en lo que ahora es la Prefectura de Aichi, aparentemente con el propósito de recibir instrucción de artillería, dijo.

Yuji Yamada, profesor de historia japonesa en la Universidad de Mie, dijo que los documentos encontrados en la casa de Watanabe son “materiales históricos auténticos”, ya que muchos de ellos han sido datados con precisión y transmitidos  en la familia de los descendientes de los ninja.

artículo original del Japan Times en inglés: http://www.japantimes.co.jp/news/2017/05/09/national/edo-era-textbooks-of-undercover-ninja-reveal-tricks-of-the-espionage-trade/#.WRrZb8YlG72





Breves apuntes sobre el Kyoketsu Shogue

6 05 2016

EL KYOKETSU SHOGE

CARACTERISTICAS E HISTORIA

El kyoketsu shoge era un arma usada casi exclusivamente por los ninjas de la región japonesa de Iga. Los rumores apuntan a que su creador fue el primer Gran Maestro formal de la escuela Gyokko Ryu, Tozawa Hakuunsai, pero aún así siempre ha sido un arma asociada a la escuela de Ninjutsu Togakure Ryu. Parece ser que uno de los posibles orígenes de tan curiosa arma sería un Kama Yari. El arma es una curiosa combinación de daga recta afilada por ambos lados de la cual sale una hoja en forma de gancho afilada en la parte curva interior y sujeta por el mango con una larga cuerda – en algunas versiones era una cadena – que termina a su vez fijada a un grueso anillo metálico o un peso en el extremo opuesto. La cuerda, que en las épocas más antiguas estaba confeccionada con cabellos de mujer o de caballo (debido a su enorme resistencia y elasticidad), medía entre un mínimo de 4,5 y un máximo de 5,5 metros y se utiliza para voltear el extremo anillado entre otros usos.

Cada parte del arma tenía una función particular. Por ejemplo, la afilada daga puntiaguda podía cortar o pinchar, la hoja en forma de gancho podía también acuchillar, pinchar o capturar, y engancharse en árboles, muros, ropa,etc. La cuerda podía envolver, atar o atrapar al enemigo. Finalmente, el pesado anillo podía golpear al oponente. Por supuesto, el arma podía emplearse para otros muchos usos como preparar trampas, subir o bajar pesos, trepar, etc.

El kyoketsu shoge, también llamado Shinobibundo, fue principalmente un arma de larga distancia usada por el ninja para golpear y/o atrapar a su enemigo hasta que la distancia entre ellos pudiera ser cuidadosamente atravesada y el atacante reducido sin peligro.

No se trata en absoluto de un arma de fácil manejo.

El kyoketsu shoge, cuyo nombre significa algo así como “corriendo libre a través de montañas y valles”, se maneja con el mismo taijutsu (métodos de trabajo del cuerpo) que los practicantes de Togakure ryu ninpo usan en combate desarmado. La distancia, el ritmo, la destreza y la estrategia son puntos muy importantes a ejercitar para manejar con éxito este arma tan versátil.

FORMAS DE ENTRENAMIENTO

Durante los primeros tiempos de utilización de este arma los guerreros aprendieron y alcanzaron maestría en las técnicas a través de largos períodos de entrenamiento y combate en las guerras. Las lecciones y habilidades que adquirieron pasaron más tarde a estudiantes en formas de kata. Estas kata estaban generalmente divididas en tres estadios:

  • práctica en solitario,
  • forma de dos hombres, y
  • control y sometimiento de múltiples atacantes.

Cada variación fue designada para instruir a los novatos en la importancia del kata, sus lecciones, y desarrollar destreza y estrategia con el arma.

Hatsumi Sôke demostrando kyoketsu shogue

En la práctica en solitario, el principiante aprende a ejercitar el uso del arma, intentando alcanzar un sentimiento, “feeling”, de sus diferentes partes y su empleo. Aprender como agarrar la daga y el gancho, como enrollar la cuerda, como voltear el anillo, etc. Al principio lo más importante que debe aprender el principiante es a no autolesionarse o enredarse con el arma. A medida que va ganando destreza el estudiante practica lanzar la cuerda y retomar el arma. Eventualmente el practicante incorpora muchos movimientos, el balanceo del peso, el soltado y la recuperación de la cuerda, el trabajo con la hoja de gancho, todo comprendido en un armónico movimiento.

En la forma de dos hombres, los principiantes aprenden como mantener la distancia correcta y como actuar cuando se ven presionados por un ataque. Aprenden como golpear a distancia mientras se protegen adecuadamente. También entrenan el corte, el estoque y los métodos de desgarre con la hoja de gancho.  Finalmente trabajan maniobrando el extremo pesado para atrapar y enredar a su oponente.

El control y sometimiento de múltiples atacantes empieza introduciendo al estudiante en el camino que debe conducirle a la maestría del modo de pensar que resulta necesario para defenderse contra un número superior de adversarios y llegar a derrotarlos.

El entrenamiento incluye la coordinación entre el corte con la hoja y el golpeo con el anillo pesado. Aprendiendo también como utilizar la superioridad numérica de los atacantes contra ellos mismos, a través del posicionamiento del cuerpo y de movimientos de estrategia.

Cada uno de estos kata pivota sobre los otros. Es decir, que no se puede aprender el uso en combate del kyoketsu shoge sin el necesario entrenamiento en cada uno de estos estadios de katas.

DISTANCIA

La distancia es muy importante para el que empuña un kyoketsu shoge, o cualquier otro arma. Este arma le da al portador la habilidad de mantener a distancia a su adversario y golpearle desde lejos mientras está relativamente cómodo y a salvo. Si el oponente es un luchador hábil en distancia corta el defensor puede atacar desde larga distancia hasta haber causado el suficiente daño o hasta que surja la oportunidad de aventajar y derrotar a su enemigo. O el enemigo puede ser atrapado y enrollado e incapacitado con la cuerda y el anillo de metal.

Si el enemigo tiene un arma de larga distancia el kyoketsu shoge puede manipularse para compensar su longitud y su alcance. Espada, bastón corto, lanza, alabarda, u hojas lanzables pueden ser reducidas o vencidas con una buena técnica de kyoketsu shoge.

Obviamente si el que empuña el kyoketsu shoge entiende bien todo el trabajo de movimentación y estrategia en el combate, tendrá mucha ventaja y será capaz de derrotar a cualquier enemigo.

Mucho del entrenamiento de distancia enseña al estudiante qué tipo de ataque, contra o evasión es conveniente en cada situación. Así es natural asumir que este entrenamiento familiariza al alumno con las complejidades y matices del campo de batalla.

MANEJO DEL ARMA

La daga del kyoketsu shoge puede agarrarse por el mango de dos maneras, empuñando la hoja hacia delante o en “gyaku-te”, con la hoja hacia atrás.

A la cuerda se le dan dos lazadas y se agarra, lista para ser soltada, entre el pulgar y el índice. Las lazadas no deben ser demasiado largas como para que accidentalmente se enrollen en tu propia pierna o cuerpo. También es importante agarrar la cuerda de manera que cuando lances el anillo no se enrolle y se quede corto de tu objetivo.

En Togakure ryu ninpo existe una manera especial de sujetar la cuerda, que no vamos a desvelar aquí puesto que es un secreto de la escuela y se enseña como “kuden”, de maestro a alumno.

En la mano opuesta se sujeta la cuerda del extremo del peso o el anillo aproximadamente a 20 centímetros del mismo.

 

Dani Esteban -Kôryu-

Estudiante e instructor de artes marciales japonesas.

Bujinkan Budo Taijutsu, 15º dan.

Meifu Shinkage Ryu Shuriken & Fundo Kusari Jutsu, 2º dan

 

  • Nota: Esta entrada es un resumen del artículo publicado en la revista El Budoka en Marzo de 2003, basado en un texto original de Joe Maurantonio.




Togakure Ryû Ninpô (+clip)

15 02 2016

Togakure Ryu, la Escuela de la Puerta Escondida, es quizás la escuela más emblemática de la Bujinkan para la gran mayoría de practicantes. Es nuestra escuela de Ninjutsu/Ninpo por excelencia, y una de las más conocidas y reconocidas en el mundo entero.

Este sistema de ninjutsu fue fundado por Daisuke Nishina, un joven vasallo de las fuerzas de Kiso Yoshinaka, antes llamado Shima Kosanta Minamoto no Kanesada, y más tarde conocido como Daisuke Togakure, al cambiar su nombre por el de la zona montañosa donde se estableció posteriormente, hoy día llamada Togakushi,  a finales del siglo XII. El sistema fue desarrollado a partir de diferentes artes marciales y estrategias aprendidas de un erudito taoísta con el que convivió y del que se convirtió en discípulo, Kagakure Doshi, con el que tras una serie de peripecias, se vió forzado a huir y ocultarse en las montañas de la zona de Iga, donde desarrolló los fundamentos del sistema que desembocaría más tarde en una de las escuelas de ninjutsu más antiguas todavía existentes. Las técnicas y habilidades de la Togakure Ryu también tuvieron una gran influencia en el resto de escuelas ninja del pasado.

Los secretos de este ryu llegaron a formar parte de las habilidades de muchos ninjas famosos de la época, entre ellos Sandayu Momochi. La escuela fue dirigida en un tiempo por la familia Hattori, uno de los clanes ninja más famosos de la historia, y acabó siendo liderada por el clan Toda, al cual pertenecía Masamitsu Toda, 32º Sôke y maestro de Toshitsugu Takamatsu Sensei, el maestro de nuestro actual Sôke, Masaaki Hatsumi, 34º Sôke de la escuela.

Soke_Katana

Las necesidades del Ninja o Shinobi para el combate cuerpo a cuerpo eran únicas y muy diferentes a las del resto de bushi (guerreros). Debían incluir entrenamiento de resistencia, movimientos silenciosos e invisibles, técnicas especiales de escalada y equitación, formas no convencionales de natación, supervivencia en cualquier circunstancia, técnicas de disfraces y conocimientos de arquitectura, astronomía, geografía, meteorología, conocimientos de venenos, técnicas de hipnosis, fundamentos de medicina, manejo del fuego y también conocimientos de artes cortesanas tales como la música, el canto y el baile. Todos estos conocimientos pertenecían a la formación de un ninja de este clan.

Obviamente, no todos los ninjas del clan dominaban al completo todos y cada uno de estos campos, sino que había especialistas en cada uno de ellos, que eran los seleccionados para realizar una u otra misión dependiendo de las características de la misma, si bien, todos los miembros de la escuela debían aplicarse en dominar lo mejor posible todos y cada uno de dichos conocimientos, pues nunca sabían cuando se verían en la necesidad de utilizarlos. Fallar en uno de ellos podía conllevar al fracaso de la misión encomendada.

La conclusión con éxito de la misión era siempre la más alta prioridad para un ninja, y el riesgo de resultar herido o muerto durante una lucha “innecesaria” era simplemente demasiado grande, por lo cual el ninja siempre prefería evitar el combate cuerpo a cuerpo a menos que éste fuese inevitable; e incluso en estos casos, el ninja atrapado prefería aún trabajar con la distracción y la confusión, huir arrojando polvos cegadores, lanzando shuriken o cualquier otro objeto que pudiera tener a mano, antes que entrar en combate a pecho descubierto contra un avezado guerrero.

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Contrariamente a lo que nos muestran las películas de hoy día, los ninjas de la época no iban vestidos de negro. En aquel tiempo conseguir un tinte de color negro intenso no era fácil, además de no ser el color más apropiado para camuflarse en el entorno, ni aun de noche. El color rojo oscuro o el azul índigo eran los más usados para estos menesteres. También usaban trajes reversibles, con diferente color interior y exterior para poder cambiarse adecuadamente según la circunstancia. Por ejemplo, blanco para nieve y marrones y verdes para el bosque. También se ha demostrado históricamente que utilizaron cotas de malla usadas tanto por encima como por debajo de la ropa. Contrariamente a las usadas por los caballeros medievales europeos, las versiones japonesas eran de una estructura mucho más fina y por lo tanto más ligeras.

Tampoco era demasiado frecuente el uso de capuchas, aunque a veces sí solían enmascararse, pero preferían dejar siempre nariz y oídos libres para poder respirar y oír mejor. A veces usaban grotescas máscaras de demonios con el fin de intimidar a los oponentes supersticiosos.

Las grandes directrices de la escuela son:

  • La violencia debe ser evitada
  • Ninpo y Bujutsu son uno
  • Sólo tomarás la espada para alcanzar la paz, proteger a tu país, a tu familia y a la Naturaleza.

Hatsumi Sensei dice: “Con el fin de poder aplicar las estrategias del cielo, la tierra y los seres humanos con sensatez, el Ninja debe ser uno con el universo y debe encarnar la esencia de las flores y el bambú. Él debe saber cuándo tiene que doblarse con el viento y cuando no. Tiene que convertirse en el vacío mismo.

En caso de que alguien nos pregunte si hay algo así como técnicas básicas de Ninjutsu contestaremos con un no. En caso de que alguien pregunte si él está realizando correctamente las técnicas de una manera u otra, le contestaremos que no hay una forma correcta ni un camino equivocado. Las técnicas básicas del Ninjutsu descritas por nosotros son sólo una forma de realización de la condición humana, de tal forma que uno atraviesa el camino hacia la iluminación.”

El Taijutsu de Togakure Ryû Ninpô se estructura en 3 niveles:

  • Taijutstu Ukemi Gata
  • Shinobi Gaeshi Gata
  • Santô Tonkô no Kata

Cada una de estas formas sin armas pueden (y deben) también ponerse en práctica con armas. En Japón, algunas de estas formas se enseñan solamente con Shukô o con Shinobi katana. Hay otra área de estudio también muy importante, el Gotonpo: formas de escape de los cinco elementos que incluyen, entre otras técnicas, el movimiento en el agua y la natación.

Hatsumi Sensei explicó hace muchos años que en los primeros tiempos hacía que sus alumnos de entonces, sólo japoneses por aquel entonces, pusieran en práctica estas habilidades de igual forma que Takamatsu Sensei lo había hecho con él. Y como parte de su entrenamiento en Ninpo les encomendaba misiones a realizar, tales como infiltrarse tanto de noche como de día en algún lugar privado y vigilado, como un club de golf o una fábrica, donde previamente él, en connivencia con alguien del interior, había ocultado un objeto o unos documentos, que sus ninjas debían recuperar sin ser vistos ni notados, o debían conseguir algún objetivo concreto.

Los Kata de Togakure Ryu no describen técnicas en sí mismas, sino más bien diferentes situaciones para las cuales se deben entrenar diferentes soluciones. Son más bien como manuales de ninpo en sí mismas, encerrando muchos de los conocimientos secretos de la escuela en formas aparentemente absurdas. Dado que más importante que la técnica en sí es la sensación de movimiento y el sentido de la diversidad y de las diferentes posibilidades que ofrece el Ninpo, así como la comprensión de los principios del movimiento, el enfoque y la aproximación, el ritmo, el engaño y la distancia y el timming. Todos los Kata (y sus Henka) pueden y deben ser entrenados con y sin el uso de armas, tanto por parte del Tori como del Uke o de ambos a la vez.

Las posiciones del cuerpo de Togakure Ryu son todas muy bajas y amplias, los movimientos se basan en el terreno y el suelo y al mismo tiempo son muy libres. Togakure Ryu es muy eficaz en Koppojutsu con ataques directos a los huesos y las articulaciones. Las técnicas de golpeo, como por ejemplo Ura Shutô, no entran en arco, sino de forma recta y alargada hasta el objetivo, al igual que las luxaciones.

Como su propio nombre indica, la escuela muestra en su trabajo de taijutsu el principio de la “puerta oculta”. “Abre la puerta y ciérrala de nuevo” y “Trabajar sobre las 9 puertas” significa posicionar el propio cuerpo, así como los brazos y las piernas y articulaciones de nuestros oponentes de tal manera que somos capaces de atacar sin obstáculos (abrir la puerta), y al mismo tiempo, obstaculizar a nuestro oponente a ser capaz de hacer algo (cerrar la puerta).

La tradición marcial de la escuela Togakure consta de 18 disciplinas agrupadas bajo el nombre ya moderno de Ninja Jûhakkei:

  • Seishin Teki Kyôyô (Refinamiento espititual)
  • Taijutsu (Técnicas del cuerpo para el combate)
  • Ninja Ken o Shinobi katana (Técnicas de espada específicas)
  • Bojutsu (Manejo de bastones de diferentes medidas y grosores)
  • Shurikenjutsu (Lanzamiento de dardos y hojas)
  • Sojutsu o Yarijutsu (Lanza de combate)
  • Naginatajutsu (Técnicas con alabarda de combate)
  • Kyoketsu Shogue/Kusarigama jutsu (Armas con cadena y/o cuerda, con diferentes hojas o ganchos y pesos o anillos de metal en el extremo de la cadena o cuerda)
  • Kayakujutsu (Aplicaciones con fuego y explosivos)
  • Hensojutsu (Arte del disfraz y la personificación)
  • Shinobi Iri (Métodos de infiltración sigilosa)
  • Bajutsu (Equitación de combate)
  • Sui Ren (Habilidades en medio acuático)
  • Bô Ryaku (Estrategia militar)
  • Intonjutsu (Técnicas de ocultación)
  • Chô Hô (Métodos de espionaje)
  • Ten Mon (Meteorología)
  • Chi Mon (Geografía)

Aparte de estas 18 áreas fundamentales de entrenamiento existen también en la escuela los llamados 3 secretos (Sanpô Hiden), exclusivos de este Ryu:

  • Shinodake: Un tubo de bambú que se usa para respirar bajo la superficie del agua. También podía ser utilizado como cerbatana.
  • Senban / Teppan: Shuriken de 4 puntas con agujero cuadrado en el centro / Plancha de metal de diferentes usos
  • Shuko/Tekagi y Ashikos: Guanteletes con púas para las manos / Garras metálicas para los pies.

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Por último, y no menos importante, la manipulación de las percepciones del adversario a través del engaño, y la tergiversación de los conceptos de verdad y falsedad, Kyojitsu Tenkan Ho, es otra de las particulares habilidades de esta fantástica escuela.

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A continuación os dejo un pequeño videoclip de parte del trabajo realizado la semana pasada en nuestro dojo, trabajo de taijutsu basado en la escuela Togakure Ryu, nivel Santo Tonko no Kata, sobre los katas Hidari Kata Ude Ton Sou Gata y Migi Te Kubi Sugi Ton Sou Gata:

 

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Los ninja no eran místicos iluminados perseguidos y procesados…

17 10 2013
A veces la gente me hace preguntas sobre la historia del ninja. Lo triste es que hay tanta mierda por ahí circulando y haciéndose pasar por verdadera historia del ninjutsu que no podemos anunciar información real hasta que no hayamos limpiado mucho de todo esto. No se trata realmente de la cantidad de información, sino del hecho de que mucho de lo que la gente piensa está basado en nociones equivocadas. Entonces su perspectiva es errónea. Recientemente me hicieron una pregunta y la posteo aquí junto con mi respuesta para tal vez ayudar a otros, y tal vez contestar preguntas similares antes de que la gente vuelva a la carga otra vez con la misma historia.

Pregunta:

“¿El Ninjutsu como contracultura?

Una de las cosas que primero me atrajeron al ninjutsu en los años 1980 era la idea de que el ninja histórico era un tipo de una contracultura en el Japón feudal. Me formé esta idea al leer los libros de Stephen K. Hayes. La impresión que conseguí era que la corriente principal en Japón, lo normal, estaba regido y tipificado por los samurai, los cuales obedecían a sus superiores incondicionalmente, vivían para sacrificarse etc. etc. tal y como está escrito en el Hagakure. Esta mentalidad condujo a víctimas japonesas horríficas en la Guerra del Pacífico, como una generación de soldados japoneses que escogió la muerte antes que la rendición. Esta es también la mentalidad que me fue impuesta por mis profesores de instituto izquierdistas. Así pues, el estudiar un arte que podría autorizarme para resistir a sus gilipolleces Marxistas me pareció bastante claro y acertado.

La impresión que recibí de Hayes es que los ninja no eran un grupo de abnegados y sacrificados pensadores, sino tipos duros. Sabemos que Iga resistió a Oda Nobunaga. He aprendido que Oda Nobunaga es visto por la mayor parte del pueblo japonés como el gran unificador de Japón, una especie de George Washington y Abraham Lincoln al mismo tiempo. Y aunque los hombres de Iga resistieron un tiempo, al final Nobunaga casi erradicó a los ninja.

También los libros de Hayes me condujeron a creer que había algún tipo de conexión entre los ninja y los ascetas yamabushi que practicaban Shugendo, así como Mikkyo y/o Budismo Tendai, de quienes conseguimos el kuji-kiri y el kuji-in. El centro principal del Budismo Tendai era el Monte Hiei, otro lugar que Oda Nobunaga destruyó.”

Respuesta:

Ok, bien, lo primero que tienes que entender es que Hayes cometió gran cantidad de enormes errores. Vale ¿y?. Todos cometemos errores. El problema es el hecho de que él no parece admitirlos, y que causan problemas. (Mira sino como él dice insistentemente que no es su falta y no estaba equivocado por hacer que la mayor parte de nosotros en cierta época pensásemos que el ninja usó espadas rectas.)

La idea de una contracultura  causada por místicos oprimidos por aquellos celosos de su poder está en el centro de muchos de los mitos que Hayes logró crear, y algunos de nosotros nos dedicamos a contrarrestar esto contestando con la verdad. A veces pienso que eso era un error cometido por alguien que todavía (en 2013) no es capaz de hablar japonés decentemente y vio muchas películas como “Shinobi-no-mono” donde Oda Nobunaga invadía y destruía Iga. Otras veces pienso esto no era más que marketing muy inteligente ya que él entró en escena no mucho después de Star Wars (La Guerra de las Galaxias), con su poder místico que usa al héroe que lucha contra un Imperio que trata de borrar su orden. Entiendo que cuando eres un crío, la idea del ninja como una versión antigua japonesa del Jedi era bastante guay. Recuerdo todo lo que salía en sus primeros libros sobre como conseguir poderes de percepción extrasensorial , historias que no se hacían en Japón cuando finalmente me fui a vivir allí.

En cualquier caso, la idea de que los ninjas eran perseguidos y procesados por sus poderes místicos y creencias es falsa. Traté con la verdadera historia en una introducción a mi traducción del Shoninki y publicaré pronto una revista digital con un artículo sobre Koga ryu que también trata con la verdadera historia. No quiero adelantar demasiado aquí (¡eh!, podría perder dinero así!) pero realmente quiero decir por qué su idea del ninjutsu siendo creado para contrarrestar los excesos de los samurai es falsa.

Aquí está la esencia del mito que todavía tiene una gran influencia hoy.

Aparecido en Agosto de 1980, lo que sigue es parte de un artículo en la revista Black Belt, escrito por Stephen Hayes:

“Lo que pasó es que entonces aquella gente comenzó a enseñar aquella filosofía, y había resistencia por parte del gobierno. En aquel tiempo la religión Shinto era la religión oficial de gobierno, y al igual que otras religiones, se desarrolló una jerarquía con un sistema muy complicado de niveles de sacerdocio. Así que el gobierno quiso que la gente confiase en los sacerdotes (para sus necesidades religiosas), con estos otorgando algún tipo de bendición o algo así. El conflicto continuado entre la religión Shinto y la religión Budista causó el cambio de un sistema de creencias filosóficas a un sistema de espionaje militar.
De repente (los Shintoístas) fueron enfrentados con esta gente en las montañas que dijeron, ‘no necesitamos sacerdotes. No tenemos que adorar cosas así, podemos hacerlo nosotros mismos.’ Así, al igual que en las guerras religiosas europeas, los Shintoistas dijeron ‘tenemos que calmar a toda esta gente.’ Entonces ellos enviaron las tropas, y en aquel punto esta filosofía comenzó a tomar un sabor militar, porque esta gente de la montaña tuvo que defenderse. ”

Esto es una bazofia absoluta. Muéstraselo a un profesor de historia japonesa y puedes matarlo del panzón de reír que se va a pegar.

La introducción del Budismo en Japón no planteó ninguna amenaza a la religión Shinto. De hecho, fue la familia imperial la que ayudó a extender la nueva religión principalmente. El emperador era el jefe de la religión Shinto, siendo considerado descendiente de la diosa del Sol, la deidad más poderosa en el panteón de dioses Shinto. Muchos templos, estatuas y sutras fueron creados debido a las acciones de la familia imperial. Si tú quieres cambiarlo al budismo esotérico, como la secta Shingon, entonces todavía encontrarás a la familia imperial dándole apoyo y una falta de resistencia por parte de los poderes dentro del Shinto. Aunque había algunos choques menores, como con todas las religiones y facciones en la corte, la idea de que alguien tuvo que pasar a la clandestinidad para practicar su fe budista es completamente falsa.

Los ninja de Iga y Koga eran en realidad samurai de diferentes tipos. No campesinos, no ashigaru (soldados campesinos o de la plebe), no nobleza, no místicos y no sacerdotes de ningún tipo, sino tipos poseedores de tierras y de armas conocidos como ji-samurai. Había muchos niveles de samurai y la separación de las clases no pasó hasta bastante más tarde en la historia japonesa, cuando todas excepto algunas pocas batallas y guerras ya se hubieron terminado. Los Ji-samurai no eran realmente samurai a tiempo completo, sino más bien agricultores y otros, nacidos en ciertas familias que se creyeron guerreros y se entrenaron desde la niñez como samurai, pero que mientras continuaban generando recursos para las arcas del señor, más que viviendo a tiempo completo como soldados, los cuales gastaban esos recursos.

Los ninja de Koga lograron convencer al clan Rokaku, que era el responsable de la provincia de Omi, de que Koga era partidaria de dejarlos solos y tranquilos a cambio de la promesa de venir en su ayuda si había necesidad. El área de Iga era una de las pocas áreas en Japón que básicamente se hizo ingobernable por cualquier gobierno central cuando toda la marrón materia fecal golpeó el ventilador y los ji-samurai locales llegaron a gobernar el área. Muchas otras áreas también se salieron de las reglas centralizadas, la mayor parte siendo gobernadas por grupos como el Ikko-ikki, un grupo religioso de seguidores militarizados de la secta de la tierra pura del Budismo Japonés.

Cuando Oda pateó los culos de la familia Rokaku, los ninja de Koga se pusieron del lado de los nuevos propietarios. (Esto es desde luego una versión simple – no esperen demasiado detalle en un blog.)

El hijo de Oda trató de seguir adelante en la región de Iga construyendo un punto fuerte en Maruyama en Iga, pero las familias de allí no tenían ninguna lealtad en absoluto hacia nadie,  como pasó con lo que Koga hizo a los Rokaku, y ellos incendiaron el lugar, conduciendo a dos invasiones de Iga. Esta es la base de la película “Shinobi-no Mono”. Oda pateó los culos de los ninja de Iga NO porque tuviese algo contra los ninja como clase, sino porque quería asumir el país entero. (Y él estaba bien encaminado antes de que fuese tachado de loco por uno de sus propios generales.)

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Oda Nobunaga

Y en lo que se refiere a los shugendo/yamabushi, ir disfrazado como un yamabushi era un gran disfraz. Lo normal es que ellos hicieran peregrinaciones, con lo cual, el hecho de ver a uno de ellos en el camino no era nada sospechoso. Y en la región de Koga, estaba el Monte Handou, un centro importante para el entrenamiento shugendo en aquella área de Japón. Muchos de los guerreros derrotados en muchas batallas alrededor de Kyoto terminaron en Koga, entrenando en shugendo, y esta fue UNA de las influencias sobre el ninjutsu. El entrenamiento de los yamabushi era muy intenso y muchos ninja lo acogieron para su propio beneficio así como la adquisición de sus historias para que sus disfraces fuesen creíbles. Parecería bastante extraño ir vestido como un yamabushi y no saber hacer los rezos y las cosas por las que éstos eran conocidos. Mientras entrenaban, es obvio que mucho de lo que el shugendo había rezumado se cruzara en los caminos del ninja.

En vez de buscar una fuente para el origen del ninjutsu, deberías en cambio buscar FACTORES. Hay otros aspectos como influencias del continente, el akuto (esencialmente empresas libres que eran una especie de bandidos gobernantes) y las rebeliones contra los terratenientes no residentes de Iga y Koga, pero pienso que con esto ya he contestado un poco y es ya demasiado largo.

Mi punto principal es que la idea del ninja como místicos oprimidos luchando contra aquellos celosos de su poder es falsa. Una vez que entiendas esto, luego leyendo la historia todo comienza a tener un poco más de sentido. El ninja como místico perseguido fue una de las primeras presentaciones de la historia del ninjutsu y es totalmente incorrecta. Realmente no podemos sacar mucha nueva información y esperar que ello sirva de algo bueno hasta que nosotros mismos no corrijamos los viejos mitos.