Sobre la espada japonesa: Cómo saber si una tsuka es buena o mala.

19 07 2017

Desde Shinken a Iaito y decorativas para colgar en la pared, hay numerosos tipos de espadas japonesas disponibles para la compra hoy en día, sin embargo hoy vamos a echar un vistazo a la única parte que tocamos en una Katana, la Tsuka, y algunas maneras sencillas de distinguir una buena Tsuka de una mala.

Punto 1. ¿Está el Tsuka-ito envuelto firmemente?
Una Tsuka se envuelve con Tsuka-ito, que se puede hacer con cuerda de tejido o de cuero. Si el Tsuka-ito se mueve y parece que se saldrá sólo tocándolo, es una mala señal. El Tsuka-ito no debe moverse si lo toca o intentas moverlo empujando / tirando, especialmente si la espada es nueva, aunque con el tiempo el Tsuka-ito podría volverse ligeramente suelto debido al desgaste.
Si el Tsuka-ito no está bien envuelto puede resultar en lesiones graves o accidentes. Así que por favor asegúrese de que el Tsuka-ito está adecuadamente y firmemente envuelto en el Tsuka.

Una Tsuka bien envuelta está apretada y no se moverá fácilmente

 

Una tsuka pobremente envuelta se moverá y se deformará con muy poco esfuerzo

Punto 2. Asegúrese de que no hay diferencia de nivel entre el Tsuka-ito y el Fuchi / kashira

Un Tsuka bien envuelto no tendrá ninguna diferencia de nivel entre el Tsuka-ito y el Fuchi / kashira. Si hay una gran protuberancia causado por el Tsuka-ito, podría significar que el Tsuka-ito no se ha estirado correctamente cuando fue envuelto en el Tsuka. No sólo es feo a la vista, sino que también afecta al agarre cuando se sostiene el Tsuka, por lo que si ves una Tsuka así debes evitarla.

 

En una Tsuka debidamente envuelta, el Tsuka-ito estará suavemente nivelado contra el Fuchi / kashira

Esto también es una Tsuka bien envuelta, tenga en cuenta que no hay diferencia de nivel entre el Tsuka-ito y el Fuchi / kashira

 

Esta es una Tsuka mal envuelta, nótese que el Tsuka-ito no está al ras contra el Fuchi / kashira

Punto 3. ¿Está el Tsuka bien envuelto de tal forma que hay un frente y una parte trasera?
Las Katana tienen una parte delantera y una trasera, llamada “Sashi-omote” (el “lado frontal” cuando la espada está envainada) y “Sashi-ura” (la “parte trasera” cuando la espada está envainada). En el arte de Tsuka-maki (envoltura de la Tsuka) hay una regla que dice que la envoltura en la parte delantera debe comenzar con un “Ichimonji”, que significa una línea recta. Además para ciertos estilos de Koryu como el Tsuka del estilo Yagyu, el frente definitivamente comenzará con el Tsuka-ito formando una línea recta.

La parte frontal del Sashi-omote

 

Nótese el Sashi-ura

El nudo de cierre funciona de la misma manera, en la parte delantera se cierra con un nudo “Omote-dome”, mientras que la trasera se cierra con un nudo “Ura-dome”. Si el nudo de cierre se invierte, y se hace en el lado equivocado de la Tsuka, significa que el artesano no tiene las habilidades adecuadas para este trabajo.

Si se hace correctamente, el Sashi-omote del Tsuka también contará con el nudo Omote-dome para cerrarlo

 

El Sashi-ura naturalmente tendrá un nudo de Ura-dome para cerrarlo, nótese que los nudos utilizados en la parte frontal y la parte trasera son claramente diferentes!

Punto 4. Asegúrese de que los diamantes son uniformes
Al envolver la Tsuka, el Tsuka-ito forma “diamantes” blancos que muestran el Tsuka-same abajo. Una de las reglas básicas de la envoltura de Tsuka es que los diamantes necesitan ser uniformes, esto es una muestra de la habilidad del artesano que lo hizo. Si la forma y el tamaño de los diamantes no es uniforme, no sólo se ve que está hecho por un amateur, sino que también afecta a la sensación cuando se agarre y utilice la espada, así que tenga cuidado con las Tsuka donde los diamantes no son uniformes.

Una Tsuka bien envuelta con diamantes uniformemente formados a lo largo de toda la longitud de la Tsuka. Comenzando con un Ichimonji y terminando con un nudo Omote-dome.

 

Esta también es una Tsuka bien envuelta, sin embargo, hay un problema fundamental en esta Tsuka. ¿Puedes ver dónde está? El nudo de cierre en esta Tsuka es un Ura-dome

 

Esta es una Tsuka mal envuelta, como se puede ver, los diamantes están muy deformados y ni siquiera están cerca de ser uniformes. También puedes ver que el agujero para el Mekugi está cubierto por el Tsuka-ito. Aunque está hecha según las reglas apropiadas de Tsuka-maki, el artesano que hizo esto realmente no es muy hábil

Punto 5. Asegúrese de que el Tsuka-ito se envuelve alternativamente en los pliegues superpuestos
La Tsuka se envuelve con un solo Tsuka-ito, que se supone que se envuelve alternando el Tsuka-ito superior e inferior en cada pliegue, lo que significa que si el primer pliegue de diamante se envuelve con el Tsuka-ito izquierdo en la parte superior, el Siguiente pliegue de diamante debe estar en la parte inferior. En algunos casos se pueden ver Tsuka que están envueltas de forma que el mismo Tsuka-ito siempre está en la parte superior, pero ten cuidado, ya que es una Tsuka incorrectamente envuelta. Compara las imágenes de abajo para ver la diferencia.

En una Tsuka adecuadamente envuelta, el Tsuka-ito estará envuelto alternando el himo que está en la parte superior e inferior en los pliegues de intersección del diamante

 

Nótese cómo el Tsuka-ito se envuelve alternando la parte superior e inferior del Tsuka-ito en cada pliegue

 

Esta Tsuka no sólo está mal envuelta, con los diamantes en desorden, sino que el Tsuka-ito no fue envuelto alternando el Tsuka-ito superior e inferior en cada pliegue, como se puede ver, el mismo Tsuka-ito está siempre Arriba / abajo, lo que hará que el Tsuka-ito se desenrede muy fácilmente si se corta.

La razón histórica por la que el Tsuka-ito se pliega alternativamente en cada pliegue de diamantes es evitar que el Tsuka-ito se deshaga en el caso de que recibas la hoja del oponente con tu Tsuka, y el Tsuka-ito sea cortado en medio de una batalla. Esto es resultado de las cuidadosas consideraciones y sabiduría de los artesanos del Japón feudal, para permitir que los usuarios de sus espadas sigan luchando incluso si el Tsuka-ito fuera cortado durante la batalla. Si el Tsuka-ito se envuelve sin alternar en los pliegues, el Tsuka-ito se desmadejará fácilmente y podrías perder la vida en ese caso.

Punto 6. Confirme que la dirección de los Menuki es correcta
Los Menuki tienen una dirección adecuada y Tenchi (arriba / abajo) que debe montarse correctamente en la Tsuka antes de ser envuelta. Tener el Tenchi (parte superior e inferior) del Menuki invertido es impensable y una total falta de habilidad y comprensión por parte del artesano. Aunque no hay reglas específicas, los artesanos deben tener en cuenta cómo se verá el Menuki cuando la espada esté enfundada y cuelgue de la cintura del practicante, teniendo un Menuki que parece que se ha invertido en esta posición afectará la apariencia del usuario.

Hay una gran cantidad de diferentes estilos y tipos de Menuki, por lo que es difícil decir que las siguientes reglas se aplican a todos ellos, pero en general las siguientes reglas deben ser respetadas cuando se monta un menuki.
Para los Menuki de animales: La cabeza o el cuerpo (en caso de que el animal esté mirando a una dirección, pero la cabeza esté girada hacia la otra dirección) del animal debe estar en la dirección del Fuchigane.
Para Menuki de pantas : Las raíces deben estar en la dirección del Fuchigane.

menuki animales

 

menuki planta

 

Estas son las reglas generales para montar Menuki. Si el Menuki está montado a la inversa, se llama “Nige-Menuki” (un Menuki que huye), y esto era muy desagradable para los guerreros Samurai, ya que implicaría que prefiere huir antes que luchar hasta la muerte. Por supuesto, para Menuki que representan formas geométricas u objetos no orgánicos por ejemplo, estas reglas no siempre se aplican.

Cuando el Menuki está correctamente montado, la cabeza del pez gato en esta Tsuka hace frente al Fuchigane.

 

Cuando el Menuki está correctamente montado, las raíces de esta flor en esta Tsuka están en la dirección del Fuchigane

 

En esta Tsuka, el Tenchi de este dragón se ha invertido, con la espalda del dragón enfrentando el lado de la hoja de la espada, además de encarar de forma equivocada, es decir, el Menuki que debe estar en el Sashi-ura de la Tsuka, ha sido montado en el Sashi-omote.

 

Cuando el Menuki está correctamente montado, la cabeza del pez gato en esta Tsuka se encara al Fuchigane

 

Aunque el Tenchi de este dragón Menuki es correcto, este Menuki debería haber sido montado en el lado de Sashi-omote en vez de en el Sashi-ura. También tenga en cuenta cómo el Menuki no está correctamente montado y centrado en esta mal envuelta Tsuka

En conclusión
De muchas formas, la Tsuka es un factor importante para la apariencia de una espada. Si la Tsuka no se hace correctamente resultará en una apariencia menos digna para el usuario, y también prácticamente obstaculizará su progreso como artista marcial. Si tienes en cuenta todos estos puntos serás capaz de diferenciar en cierto modo una tsuka buena de una mala.  Así que por favor, utiliza esta guía como referencia cuando compres tu próxima espada.

Una vez dicho esto, no importa lo bien que la Tsuka ha sido envuelta, si se utiliza incorrectamente, cualquier esfuerzo en la elección de una espada con una Tsuka bien envuelta será baldío.
No dejes todo a tu fuerza, necesitas tener un Tenouchi (agarre) adecuado cuando agarres tu espada. Esto hará que la Tsuka también dure más tiempo, y cuando tu Tsuka se dañe o se afloje aunque la hayas usado de la manera correcta, por favor no continúes usandola y considera pedir que te la vuelvan a envolver.

Los artesanos tenemos que hacer todo lo posible para mantener a los usuarios seguros haciendo productos que sean seguros de usar. Sin embargo, creo que el usuario también tiene la responsabilidad de practicar con sentido común, y no debe seguir utilizando algo que ya ha sido comprometido de alguna manera.

Artículo original de Nayuta Matsuda, Artesano espadero de Tozando.

Traducción: Dani Esteban -Kôryu-





La prueba definitiva de la Armadura Samurai – (un vídeo de Iron Mountain Armory)

12 05 2017

Las armaduras se adaptaban perfectamente a los tiempos, el terreno y al armamento de los samuráis. Pero, ¿realmente eran funcionales? ¿resistían al contacto pleno en batalla?

A continuación pondremos a prueba una armadura de calidad, la Taisho sometida a la última prueba. La Prueba Definitiva.
La imagen icónica de los samuráis, con la armadura de batalla.
Esta armadura permitía que el guerrero se destacara y fuera reconocido en el campo de batalla.
Pero en última instancia; lo mas importante era que tenía que ser resistente y versátil, que permitiese el movimiento y la velocidad. Era una armadura fuerte pero debía ser usada durante semanas, por lo tanto, debía ser a la vez fácil de llevar y fácil de reparar. Única, práctica y diseñada para soportar las armas de batalla. Perfectamente adecuada para el guerrero samurai

¿Cómo puede la armadura samurai resistir el combate real? ¿Cómo reacciona contra la katana, el yari, el yumi, el ju-jutsu, y las armas reales usadas por el samurai?

Este documental muestra cómo una Armadura de Samurai tradicionalmente hecha a mano resiste en combate.

Me encantó el documental y por eso lo comparto en el blog. Además está subtitulado en español.

¡Espero que lo disfrutéis!

Hay que decir que el documental está hecho expresamente, y no lo ocultan, para publicitar esta casa, que realiza réplicas de armaduras samurai totalmente prácticas y listas para usar en combate real: Iron Mountain Armory – artesanía tradicional de la armadura para el guerrero moderno.

¡¡Si tuviera el dinero no lo dudaba!!

Y si a alguien le interesa curiosear lo que ofrecen:
Iron Mountain Armory Distribuidores:
Armería: http://www.Samurai-Armor.com
EE.UU.: http://www.Japanese-Armor.com
Reino Unido: http://www.Samurai-Armour.co.uk





Namba Aruki

27 04 2017

Namba Aruki era una forma de caminar de algunos japoneses del periodo Edo (1603-1868), que resulta más eficiente para según que usos que la forma de caminar que tenemos hoy día, la que podemos llamar “normal” o actual, y que Yoshinoro Kono Sensei recuperó del olvido para el público general, y ha aprovechado al máximo, exprimiendo todas sus posibilidades, ya no solo en el entorno marcial donde había quedado anclado y sin ser estudiado a fondo, sino también en el entorno deportivo, cotidiano, etc.

Digo que Namba aruki era la forma de caminar “de algunos japoneses” porque no está claro ni demostrado que todos los japoneses caminasen de esa manera. Más bien todo lo contrario. A lo largo del artículo intentaremos descifrar más al respecto.

¿Pero, qué es en realidad Namba Aruki? ¿Cuál es esta forma de caminar y de dónde proviene?

Una teoría en cuanto a su origen apunta a que el Namba Aruki fue “inventado” por los llamados hiyaku, o mensajeros corredores durante el Período Edo, cuyo trabajo era llevar mensajes de la forma más rápida y eficiente posible entre Edo y las otras provincias. La teoría apunta a que desarrollaron esta forma especial de correr o caminar deprisa.  Normalmente viajaban en parejas, uno de ellos llevaba un palo con una caja o un paquete en el extremo, que contenía el mensaje u objeto a transportar, y el otro llevaba también un palo con una linterna en un extremo que llevaba inscritos los caracteres “negocio oficial del Gobierno”. La comunicación era clave para la efectividad del Gobierno, por lo cual estos mensajeros express tenían que ser realmente muy eficaces.  Iban corriendo de Edo a Kyoto en unos 6 a 8 días. Teniendo en cuenta que la distancia es de aproximadamente 500 kilómetros, y pensando en el estado en que debían estar los caminos en aquella época y en el calzado que llevaban, ¡creo que no está nada mal!. ¡Sale un promedio de entre 60 y 80 km al día!

Lo que no acabo de entender es por qué a estos mensajeros oficiales del Gobierno no les daban un caballo, pero bueno, eso es harina de otro costal…

Y  ¿Cómo es Namba aruki? ¿Cómo funciona y en qué se diferencia de la forma “normal”?

Antes veamos cómo caminamos de forma “normal” o estándar hoy día. Durante todo el artículo hemos de tener siempre en mente que estamos hablando de caminar a buen ritmo, caminar deprisa, o incluso correr. No ir al paso de paseo mirando escaparates o el teléfono móvil 🙂   Bien pues, con esto en mente vemos que la gente normalmente camina balanceando su brazo derecho y su pie izquierdo al mismo tiempo y viceversa. Cuando haces esto, estás torciendo la parte superior del cuerpo y las caderas. También te hace empujar el suelo con tus pies con cada paso, lo que significa que estás usando fuerza muscular para levantar todo tu cuerpo. Y eso cansa. El caminar normal es básicamente caer hacia delante una y otra vez. Caer y recuperar, caer y recuperar…La única razón por la que no te caes de cara cada vez que das un paso es porque te paras con el pie, una y otra vez. Esto representa un gran gasto de energía.

En cambio, Namba aruki, explicado de forma simple, consiste básicamente en caminar adelantando/balanceando el brazo del mismo lado de la pierna que avanza, lo cual es opuesto al método de caminar “normal” o estándar, que acabamos de comentar. Es decir, en Namba aruki llevas el brazo derecho hacia delante cuando das paso derecho, mientras el brazo izquierdo queda atrás y llevas brazo izquierdo adelante cuando avanza la pierna izquierda, mientras el brazo derecho queda atrás.

Representación de Hiyaku, mensajero corredor express del periodo Edo usando Namba Aruki

 En el siguiente vídeo podemos ver a Kono Sensei mostrando y explicando -en japonés- algunas formas de Namba Aruki:

Bien pues, como habréis podido apreciar en el video, Namba Aruki no se trata sólo de eso, de la coordinación brazo/pierna del mismo lado, sino que se trata también de mantener la cadera estable y los hombros paralelos en la misma linea de la cadera, y sin que estos, ni la cadera ni los hombros, oscilen hacia arriba y hacia abajo ni lateralmente a medida que das los pasos. No es tan fácil como puede parecer con la explicación simple.

Namba Aruki  hace que los movimientos al caminar a buen ritmo sean más eficientes, ya que hace que la parte superior del cuerpo sea más estable, manteniendo las caderas hacia adelante mientras caminas, tienes más control de tu cuerpo, y no requiere levantar todo tu cuerpo con los pies. Namba aruki es bueno, aparte de sus obvias aplicaciones marciales, para las personas que hacen senderismo por ejemplo. De hecho, Namba Aruki se asemeja en algunos aspectos al llamado “paso de descanso” -rest step en inglés- que se utiliza para escalar/subir montañas, y también en esquí de fondo o con raquetas, con menos esfuerzo.

Algunos ejemplos del paso de descanso o “rest step”:

Volviendo a Namba Aruki. Encontramos Namba aruki en el teatro japonés Noh y Kabuki, en bailes tradicionales japoneses y por supuesto en las artes marciales japonesas, tanto tradicionales como modernas. Muchos utilizamos esta forma de caminar normalmente en nuestro Budo, sin darnos cuenta, la cual nos hace ganar eficiencia, pero luego no seguimos aplicándola en nuestra vida cotidiana cuando podría resultarnos útil en según que ocasiones. Un apunte muy curioso también es que hay animales que caminan en Namba aruki, como los gorilas al correr o los gatos al andar. ¿Por qué será?

Mirad como anda el gato. ¡Es Namba Aruki!:

Hay diferentes motivos y beneficios para usar Namba Aruki en según qué circunstancias. Por ejemplo, si vistes un kimono japonés, caminar en Namba Aruki hará que no se arrugue. En nuestro ámbito, el marcial, es fácil de comprobar que si llevas una katana al cinto, caminar en namba aruki es la única forma para evitar que la espada vaya oscilando de un lado a otro, lo cual sería insoportable. También, y volviendo al periodo Edo, si usabas “geta” como calzado, caminando en namba evitaban salpicarse de barro la parte trasera del kimono o la hakama. Así pues, podemos constatar que aparte de los mensajeros express, había bastantes otras razones para que diferente tipo de gente caminase de esta forma en el Japón antiguo.

Hemos dicho que uno de los puntos fundamentales de Namba aruki se basa en adelantar/balancear el mismo brazo de la pierna que avanza. Pero esto es únicamente cuando lo haces a buen ritmo de marcha, como los mensajeros corredores. Sin embargo cuando caminas despacio, aunque sea en Namba aruki, no se balancean los brazos mientras caminas. ¿Por qué? Por varios motivos. Uno era por etiqueta, y otro debido a la ropa que usaban.

¿Habéis observado a las mujeres japonesas cuando visten kimono, como mantienen las manos frente al vientre sosteniendo el bolso delante mientras caminan, o meten las manos dentro del kimono?  No andan balanceando los brazos. Quedaría fatal. Pero ¿y un samurai? ¿por qué un samurai iba a mantener sus brazos dentro del kimono? Los kimonos no tienen bolsillos, así que la única forma para relajar los brazos es meterlos dentro, parecido a lo que hacemos nosotros cuando metemos las manos en los bolsillos de nuestra chaqueta. Pero eso era solo para relajarse. Un samurai nunca caminaría con las manos dentro de su kimono, ya que las necesitaba libres y cerca de sus espadas para poder desenvainar con rapidez en caso de necesidad. Así pues las llevaba a los costados y sin balancear, por varios motivos.

Uno de los motivos es el balanceo de la cadera. Si caminamos -recuerdo, a buen ritmo- de manera “normal” o estándar actual, las caderas oscilan de forma natural ligeramente arriba y abajo. Podéis comprobarlo frente a un espejo. Pensemos que pocos samurai podían permitirse montar un caballo, solo los de alto rango. Así pues todos los demás se desplazaban a pie. Y caminaban mucho, bastantes kilómetros al día. No hay ningún registro de cuánto caminaba de media una persona normal al día en el período Edo, pero si que hay muchos registros que indican cuánto duraban los viajes, como hemos visto al principio con el caso de los mensajeros express. Así, podemos saber que la distancia media que viajaban diariamente las personas que se desplazaban de un pueblo a otro, estaba entre 35 y 40 km. La velocidad promedio caminando se estima en 4 km por hora, por lo que significa que los viajeros del período Edo caminaban de 9 a 10 horas diarias. Si este es el caso, es fácil adivinar que las personas “normales”, incluyendo a estos samurais sin caballo, caminaban cada día para realizar su trabajo y vida diaria entre un mínimo de 5 km y un máximo de 15 km. Si tus caderas oscilan arriba y abajo cada vez que das un paso, no es difícil imaginar lo que le pasará en no mucho tiempo a tu cadera izquierda, donde llevas el peso las espadas. Pensemos que una katana y un kodachi podrían pesar entre las dos entre dos y tres kilos y medio de peso. ¿Podéis imaginar el efecto que ese balanceo constante causa en tu cuerpo? Problemas de columna, dolores de espalda permanentes, etc. Así pues, estaría muy bien encontrar un método de caminar para tratar de minimizar los movimientos innecesarios de las caderas, para cansarse menos y evitar dichos problemas.

Y el otro motivo, aparte del balanceo, es la rotación de la cadera y los hombros. Por lo mismo de antes, rotar la cadera y los hombros a cada paso, como sucede al caminar a buen ritmo de froma normal o estándar de hoy, aunque sea una rotación pequeña, pero que existe, con el peso de las espadas, supone un problema añadido a los ya comentados antes. Lo preferible es que las caderas y los hombros se mantengan lo más estables posible mientras caminas con tus espadas al cinto. Es lo más eficiente.

O lo era para ellos. Ya que en este artículo no estamos diciendo que el método estándar de caminar hoy sea malo, o sea peor que el método Namba. De hecho, probablemente se puede caminar y correr más rápido usando el método convencional, sobretodo si no llevas ningún objeto como la katana y el kodachi en la cintura. Pero ¿qué buscamos o qué buscaban ellos en cada momento? ¿Rapidez o eficiencia? ¿Y cuándo, en qué momento? Depende.

No se sabe exactamente qué cantidad de gente usaba Namba aruki como forma usual de caminar en el periodo Edo japonés. Probablemente solo un pequeño porcentaje de gente lo usaba, básicamente la gente de la alta sociedad, los samurai, y los mensajeros express, ya que como hemos visto hasta ahora es un método de caminar que ayuda mucho cuando vistes kimono, cuando llevas espada, cuando debes recorrer largas distancias, etc., lo cual cuadra perfectamente con este tipo de gente, y no con el resto y mayoría de la población como agricultores, mercaderes, etc. 

Para las artes marciales los beneficios de Namba Aruki son más que evidentes por todo lo expuesto anteriormente. Pero ¿y en nuestra vida normal? ¿Tiene algún beneficio? Según la página japonesa de Wikipedia sobre Namba Aruki, obtendrás estos beneficios caminando en Namba Aruki:

  • Mayor resistencia al cansancio
  • Postura estable
  • No desperdiciar energía y aumentar la explosividad al pasar de andar a correr
  • Más potencia en el movimiento al mover un brazo, cadera y pierna al mismo tiempo, como el palo de madera utilizado por los luchadores de sumo en el entrenamiento.
  • Menos tensión en el cuerpo al subir pendientes empinadas o escaleras

Finalmente y para acabar, también hay diferentes teorías de porqué desapareció esta forma de caminar. Hay quien dice, y parece bastante lógico, que primero desapareció de la casta militar, al entrar los europeos y tomar de ellos su tipo de entrenamiento militar occidental al marchar (movimientos opuestos de brazos y piernas, con giro del cuerpo), y luego se traspasó al resto de personas que aún lo usaban, por la occidentalización global de Japón. Lo que está claro es que en las películas y fotografías tomadas a principios del siglo XX en Japón no se ve a nadie usando Namba Aruki, pero más allá de eso no está demasiado bien documentado. Probablemente llegó a su fin cuando las espadas, kimonos y getas fueron dejando de usarse. Simplemente perdió entonces su utilidad, y el Namba aruki quedó recluido en las escuelas de artes marciales tradicionales. Gracias al maestro Yoshinori Kono, sus estudios sobre el tema, y la recuperación que ha llevado a cabo desde hace más de veinte años para el público en general, hoy en día hay cada vez más gente tanto en Japón como fuera de él, interesada en esta curiosa forma de marchar.

Dani Esteban -Kôryu-





Breves apuntes sobre el Tessen

29 04 2016

TESSEN

La palabra tessen proviene de las palabras tetsu y sen que quieren decir abanico de metal o de guerra.

El tessen era un accesorio muy apreciado por los samuráis, y solían llevarlo como complemento de sus armas básicas, la katana y el wakizashi. El tessen podía ser utilizado en multitud de situaciones, bien cuando no querían inflingir un daño irreparable a su agresor, o bien cuando por diversos motivos se veían privados de sus armas de corte, lo cual aunque a algunos les parezca extraño era algo muy usual.

Cuando un samurai visitaba a su señor o a otro samurai de clase superior, sus armas eran depositadas en la entrada de la casa, o en el puesto de guardia. A partir de ese momento el tessen era la única arma con la que el samurai contaba para defenderse de las múltiples conspiraciones y ataques de la época.

El tessen, además de para la guerra, fue muy utilizado por toda la sociedad japonesa, bien fuera en representaciones teatrales, como ornamento, etc.

TIPOS DE TESSEN

Podemos clasificar los tessen en 3 grandes grupos. La longitud del tessen suele ser de un shaku, unos treinta centímetros; el gunbai en cambio tenía una longitud de unos cincuenta centímetros.

Sensu-gata: Abanico plegable básico: Menhari-gata

Maiohgi-gata: Utilizado para el teatro kabuki y otras danzas

Gumsen-gata: Utilizado para el control de tropas militares: Gunbai-uchiwa

El abanico plegable tal y como lo conocemos en la actualidad es denominado menhari-gata,

construido por costillas de metal unidas por un trozo de seda o un papel muy resistente llamado washi, que en muchas ocasiones se recubre de laca y se trata con aceites especiales. En algunos casos solo las costillas exteriores eran metálicas siendo las interiores de bambú, este tipo de abanico se llama maiohgi-gata.

Los maiohgi-gata eran muy ligeros y cómodos de llevar pero no eran demasiado útiles a la hora de utilizarlos como arma de defensa.

Los abanicos plegables eran muy caros de hacer y de mantener, por ello se empezó a utilizar un tipo de abanico de una sola pieza que simulaba perfectamente a un abanico plegado, este abanico recibió el nombre de tenarashi-gata.

Los tenarashi-gata se fabricaban de metal macizo o de madera dura. Muchos samuráis consideraron al tenarashi mucho más efectivo para la defensa que los abanicos plegables.

Otro modelo de tenarashi era el Kaisen el cual pesaba más de dos kilos. El motsu-shaku también era de una sola pieza pero fabricado con  madera muy dura el cual era efectivo para la practica del tessen-jutsu.

La clase militar del Japón antiguo ya conocía y utilizaba el abanico de guerra, en este caso el gunbai-uchiwa.

El gunbai podía ser utilizado como estandarte del clan, para ello lo ataban al extremo de un mástil.  También servía para dirigir a las tropas, así como para hacerse señales o enviar mensajes. El gunbai también se podía utilizar como escudo ante cierto tipo de ataques.

Parece probado de todos modos que el uso del tessen se limita solo a los ejércitos del Japón. Aunque al principio lo llevaban todos los jefes de grupo, fue durante el período Tokugawa que el uso del gunbai se limitó solo a los Generales en jefe de las tropas.

En la actualidad aún es utilizado en una versión más pequeña por los árbitros de sumo.

PRÁCTICA DE TESSEN

La práctica del tessen-jutsu era considerada como fundamental para el conocimiento del trabajo con armas, y muy útil para la defensa.

Las técnicas de tessen están basadas en la reacción a partir de las agresiones del oponente, y su función principal es la de incapacitarle para el combate bien sea presionando en diferentes kyusho, usándolo para luxar articulaciones, para golpear, etc.

Durante el Shogunato Tokugawa los instructores de Yagyu Ryu se hicieron muy famosos por sus enseñanzas de tessen-jutsu, al igual que por las de ken.

EL TESSEN EN LAS ESCUELAS NINJA

Dentro de las escuelas de ninpo, el tessen era un arma principalmente usada por las kunoichis (mujeres ninja), aunque no por ello dejaba de ser practicada también por los hombres, no debemos olvidar que dentro del Henso jutsu (técnicas de disfraz y caracterización) en muchas ocasiones debían hacerse pasar por samurái, ronin,etc.

Aquí si que el tessen tenía innumerables utilidades, utilizándolo con un trabajo mucho más libre que el usado por los samurais, al igual que sucede con el resto de arsenal ninja.

Los tessen utilizados podían tener las varillas afiladas, para poder cortar el cuello de los atacantes, también los había con varillas extraíbles que eran usadas a modo de shuriken, incluso el propio tessen podía ser lanzado como arma arrojadiza.

Dani Esteban -Kôryu-

Estudiante e instructor de artes marciales japonesas.

Bujinkan Budo Taijutsu, 15º dan.

Meifu Shinkage Ryu Shuriken & Fundo Kusari Jutsu, 2º dan





Togakure Ryû Ninja Biken

25 02 2016

Togakure Ryu, la Escuela de la Puerta Escondida, es quizás la escuela más emblemática de la Bujinkan para la gran mayoría de practicantes. Es nuestra escuela de Ninjutsu/Ninpo por excelencia, y una de las más conocidas y reconocidas en el mundo entero.

En la entrada anterior de este blog referida a esta escuela hablamos de los orígenes de la misma, sus particularidades y características, así como de todo lo que incluía el entrenamiento de un shinobi de esta escuela.

Hablamos de Gotonpo, del Sanpô Hiden, y de la estructura en 3 niveles del taijutsu de Togakure Ryû Ninpô (Taijutstu Ukemi Gata, Shinobi Gaeshi Gata y Santô Tonkô no Kata) y decíamos que estos métodos de trabajo sin armas debían también ser practicados con distintas armas.

También hablamos de las 18 disciplinas conocidas como Ninja Jûhakkei, una de las cuales es concretamente Ninja Ken o Shinobi katana (Técnicas de espada específicas del ninja, en este caso de la escuela que nos ocupa).

El Togakure Ryu Ninja Biken es un nivel de trabajo específico de esta escuela que va mucho más allá del trabajo que podríamos calificar como “normal” o “clásico” de cualquier escuela de kenjutsu. Por algo es “ninja”, porque contiene enseñanzas y métodos nada ortodoxos y fuera a veces de toda la lógica esgrimista de la época. En mi opinión esto es así debido a que los agentes shinobi tenían tantos campos que estudiar y abarcar que a la hora de tener que enfrentarse en combate con espada a un guerrero de la época, léase samurai bien entrenado en el arte del kenjutsu, se dieron cuenta de que si se limitaban a utilizar las técnicas “normales” de combate se verían en fuerte desventaja, por lo cual idearon todos estos métodos alternativos, poco ortodoxos y sorpresivos, fuera de la lógica normal imperante en este campo.

togakure2

Veamos algunos de estos curiosos métodos de trabajo con la Shinobi Katana:

  • Iaai Maaai / Ninja Iai: Método basado en la longitud de la hoja más corta empleada por la escuela Togakure (entre 48 y 54 cm). Hay que saber que la longitud de la hoja de las katanas estandard varió considerablemente a lo largo de su historia. A finales del siglo XIV y principios del XV, las hojas de katana tenían entre 70 y 73 cm. Mientras que durante el siglo XVI, la longitud promedio bajó hasta 60 cm. Al final del siglo XVI, la longitud volvió, aproximadamente, a 73 cms.  Esta longitud más corta del mal llamado ninja-to (preferible usar el término Shinobi Katana o Shinobigatana), permite desenvainar más rápido y cortar al oponente antes de que él acabe de desenvainar. De este modo el ninja podía cortar la muñeca/mano de su enemigo o frenar solo bloqueando ese desenvaine y desde ahí manipular introduciendo la hoja entre sus brazos y contra su hoja que estaba a medio desenvaine. También le permitía mover el cuerpo alrededor del adversario para jugar con su kuzushi.
  • Koikuchikiri : Son varias formas de desenvaine oculto: empujando con el pulgar o el índice, presionando la saya con el brazo izdo contra el cuerpo, estirando la saya desde atrás con la mano izquierda, etc.
  • Kage no Itto o Ninja Shinden Iai Giri: Es un método específico de desenvainar y cortar cambiando la espada de lado para que salga por la derecha por encima del hombro o brazo derecho. Muy útil para cuando se tiene un obstáculo al lado izquierdo que impide el desenvaine normal o cuando enfrentamos a varios enemigos.
  • Metsubushi: Método para ganar ventaja cegando momentáneamente la visión del enemigo mediante el lanzamiento de productos (normalmente polvos cegadores) lo cual permitía al ninja unos momentos de desconcierto que aprovechaba para acabar con su enemigo con la espada.
metsubushi

Uso de la técnica llamada metsubushi por Hatsumi Sensei

  • Te no Uchi: Método para acabar con el enemigo golpeándole, controlándole o cortándole sin acabar de desenvainar totalmente nuestra espada.
  • Itto Nage: Un método que un samurai ortodoxo dudo que contemplara como posible, y que consiste en que cuando se considera que no queda ninguna otra opción se puede lanzar la espada a nuestro enemigo. Se lanza como un shuriken senban, lateralmente. También se puede lanzar tipo bo shuriken, en vertical.
  • Tai Wari Itto: Son métodos de trabajo que enseñan qué hacer cuando ya tienes la espada clavada dentro del cuerpo del enemigo en vez de, o antes de, simplemente desclavarla. Estos métodos incluyen proyectar, manipular para llevar al enemigo al suelo antes de desclavar y acabar con él, hacer presión sobre el mune para seguir cortando hacia abajo u hacia otra dirección desgarrando carne, músculos, órganos internos, etc.
  • Sageo no Kata: El sageo usado por la escuela Togakure Ryu era el doble o incluso el triple de largo de lo habitual, es decir que podía llegar a más de 6 metros de largo. Esto le confería una versatilidad enorme y la capacidad de usarlo para múltiples aplicaciones. Desde recuperar la espada puesta por ejemplo contra un muro para trepar a modo de primer escalón, el shinobi tomaba el extremo del sageo en la boca para mantener las manos libres mientras escalaba. Una vez superado el obstáculo podía recuperar su espada fácilmente tirando del sageo. También se colocaba metsubushi o un peso atado a la punta del sageo para usarlo tipo kyoketsu shogue o kusari gama. Otro uso era hacerlo servir de trampa o alarma en interiores o rutas de escape colocándolo atado obstaculizando el paso para hacer tropezar al enemigo. Aparte de estos y otros usos por supuesto estaba la posibilidad de usarlo como cuerda normal para estrangular, atar, etc.
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Uso del sageo para escalar o trepar

Además de estos 8 métodos o usos, la escuela Togakure Ryu tiene 9 katas más de combate que pasamos a nombrar así como 8 kamaes.

Los kamaes de ken de la escuela son 8:

  • Ichi no Kamae
  • Seigan no Kamae
  • Chudan no Kamae
  • Gedan no Kamae
  • Tosui no Kamae
  • Hasso no Kamae
  • Kasumi no Kamae
  • Totoku Hyoshi no Kamae
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Someya Sensei de espaldas en Seigan no kamae, Sôke Hatsumi en Ichi no kamae.

Las restantes formas, métodos o katas de combate son 9:

  • Hi Ryu no Ken
  • Kasumi no Ken
  • Muso no Ken (Ura Nami)
  • Da Kai no Ken / Dato no Ken
  • Issen Ken
  • Raiko no Ken
  • Itto Giri
  • Kiri Kaeshi
  • Sute-mi

Finalmente encontramos en la escuela una serie especial de katas de combate, métodos o estrategias, que podríamos denominar algo así como el nivel okuden, que se trabajan tanto con la mano derecha delante como con la izquierda, y también con la espada colocada en el lado derecho del cuerpo. Esta serie especial se llama Ma Dachi.

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Ashigaru – los guerreros subestimados de Japón

2 07 2015

Ellos hicieron todo el trabajo y los samurai consiguieron todo el crédito.

Los samurai obtuvieron demasiado crédito. Los soldados de infantería de Japón, los ashigaru, comenzaron simplemente siendo agricultores sacados a la fuerza de los campos para aumentar el ejército de un daimyo. A medida que fue pasando el tiempo se convirtieron en combatientes profesionales incluidos en la casta samurai. A las historias les gusta representar las guerras japonesas llenas de duelos a espada de los samurai. Pero la verdad es que los samurai lamentaron la llegada de “la guerra ashigaru” ya que el humilde soldado de infantería robó sus proezas.

Orígenes de los Ashigaru

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Los ashigaru eran los soldados de infantería que conformaron una parte sumamente grande pero históricamente silenciosa de los ejércitos del Japón antiguo. Entenderlos primero requiere una mirada a los orígenes del samurai. La imagen que la mayor parte del mundo tiene actualmente de ellos, en realidad viene del período final, de los días finales de la clase guerrera. Fue sólo después de que Japón fuese unificado y terminasen sus guerras civiles cuando los samurai se convirtieron en maestros de espada. En los primeros tiempos de las guerras japonesas, los samurai sirvieron principalmente como arqueros montados a caballo. Las referencias escritas más tempranas no mencionan las espadas, sin embargo juzgan a los samurai por lo bien que ellos usaban sus arcos.

La guerra de a pie principalmente fue realizada por agricultores reclutados. Ellos eran un atajo de gente inexperta, y las armas que usaban eran básicamente herramientas agrícolas o las saqueadas a los samurais muertos. No eran considerados soldados sino tan solo carne de cañón, despojos prescindibles, ni siquiera eran equipados, ni recibían paga alguna. La compensación venía en forma de botín, que resultó ser sustancial. Ser un ashigaru demostró ser mucho más lucrativo que ser un simple agricultor. Esto condujo a que numerosos luchadores vagabundos se unieran a los ejércitos samurai.

Los años oscuros

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Los campesinos comprendieron rápidamente que luchar en las guerras podría hacerlos más ricos que trabajar la tierra, y muchos simplemente dejaron de cultivar la tierra para convertirse en guerreros a tiempo completo. Así nació otra clase de ashigaru, los que merodeaban por los alrededores de los campos de batalla uniéndose al bando que les parecía que tenía más probabilidades para ganar. Eran mercenarios, no fiables y rebeldes. Su tasa de alistamiento era tan alta como su tasa de deserción. Muchos de ellos ni siquiera sabían donde estaban ni en qué bando luchaban, mientras fuese el bando ganador y hubiese dinero a ganar, eso no importaba.

Esta falta de escrúpulos dio al ashigaru una imagen sombría, que fue cementada cuando ellos incendiaron el área que debía convertirse en Kyoto durante la Guerra Onin. Fueron etiquetados de peligrosos, casi elementos criminales. Los samurai los toleraron sólo porque eran necesarios para la guerra. Por eso nunca oímos hablar sobre ellos excepto en el fondo de los cuentos sobre samurais. Los escritores japoneses estuvieron más interesados en escribir sobre la noble clase guerrera que sobre campesinos mercenarios.

Pero la guerra japonesa se calentaba y los ashigaru se habían convertido en proto-soldados. Los samurai fueron siempre una fuerza bélica bien entrenada, pero una vez que numerosísimos mercenarios ashigaru entraron en la lucha, la guerra se intensificó. El ashigaru era ahora semiprofesional, y bastante competente con una variedad de armas. Una de ellas, la uchigatana, ayudaría a forjar al samurai en lo que este se convertiría más tarde.

Las crónicas tempranas relatan las batallas de samurai como duelos privados en los que se usaban diferentes series de armas y que acababan en luchas cuerpo a cuerpo. Mientras que estas historias seguramente fueron exageradas, lo que claramente podemos ver es que ellos no tenían ninguna preferencia especial por las espadas. La katana en realidad evolucionó de un arma ashigaru llamada uchigatana. Era esencialmente una katana barata y desechable. La uchigatana se llevaba como la katana típica que conocemos hoy, en la cadera, con lo cual ellos podían desenvainar y estocar en un solo movimiento.

El samurai, mientras tanto, había estado usando un tipo diferente de espada llamada tachi, que se llevaba sobre la espalda. Desenvainar y estocar o cortar requería dos movimientos separados. A medida que la guerra japonesa comenzó a hacerse más feroz, el samurai necesitó una espada más rápida. Y rápidamente adoptaron el ashigaru uchigatana, que más tarde evolucionó hacia lo que conocemos por  “el alma del samurai.”

Una Clase móvil superior

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Como las campañas de los daimyo se hicieron cada vez más largas, la victoria no favoreció a los más valientes, sino a los más ricos. Los jefes más ricos se hicieron aún más poderosos porque tenían bastantes recursos para mantener a más hombres tanto en la guerra como en casa trabajando los campos. La transformación de los ashigaru de vagabundos a soldados profesionales comenzó cuando los jefes (gobernantes) comenzaron a preferir soldados a jornada completa que solo estacionales.

A medida que los daimyo confiaban cada vez más en los ashigaru, comenzaron a equiparlos con mejores armas. Y más notablemente, fueron entrenados en el uso de arcos para que pudiesen enfrentarse a una carga de caballería enemiga con una volea de fuego. Pero ahora que los arcos estaban en las manos de los plebeyos, la imagen de los samurai como arqueros de élite desapareció. Fue una consternación para muchos filósofos samurai, que llamaron al cambio de táctica “guerra ashigaru.”

Otra arma que el ashigaru tenía en común con el samurai era la lanza. El samurai luchaba con lanzas desde mucho antes de que ellos incluso tocaran sus espadas. En realidad les impelían a no tener un arma favorita, ya que ellos tendrían que confiar en muchas de ellas a todo lo largo de una batalla. Hay pruebas que de vez en cuando aún los samurai de mayor rango cayeron frente a un experto lancero ashigaru, que recibió a cambio una promoción a samurai, presentando a su amo la cabeza de éste. Las unidades de lanceros ashigaru eran particularmente predominantes  debido a su barato coste y a la eficacia del arma.

Desde que los ashigaru usaban las mismas armas que los samurai, empezaron a recibir algo del mismo entrenamiento intensivo. El coraje bélico y la habilidad de algunos ashigaru fue tan bien considerado que algunos miembros de la elite ashigaru incluso sirvieron en la guardia personal de los daimyo. Sus habilidades rápidamente se acercaron y de vez en cuando aún sobrepasaron a las del samurai. Un general célebre alardeó que él podría hacer luchar a 10 ashigaru como 100 samurai. Estos comandantes ashigaru se llamaron “ashigaru taicho.” A pesar de tener el mando sobre meros plebeyos, estos fueron catalogados entre la élite de los generales de Japón. Los ashigaru llegaron a ser no sólo reconocidos como valiosos activos de guerra, sino como el primer paso para los plebeyos que querían convertirse en samurais de pleno derecho.

Los ashigaru y las armas de fuego.

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Los samurai odiaban las armas de fuego. Los fusiles que Japón había recibido del extranjero ofendían a la clase guerrera de Japón. La idea de que cualquiera, aún un campesino humilde, pudiese matar a un samurai totalmente entrenado con sólo mover un dedo era un insulto. Incluso el arco fue preferido a las armas de fuego ya que la maestría con esta arma requería años de entrenamiento. Las armas de fuego, en cambio, se podían aprender a manejar en tan sólo unos días.

Pero los daimyo vieron el potencial de las armas de fuego, y estaban más preocupados en asegurar victorias que en cultivar el honor de sus sirvientes. Rápidamente absorbieron las armas de fuego en sus ejércitos. Considerando el odio del samurai hacia el arma “ordinaria”, cuando las armas de fuego fueron introducidas en Japón, estas fueron consideradas la tarifa de campesino, y en gran parte colocadas en las manos de los ashigaru.

Decir que las armas de fuego fueron el factor decisivo en el final de las guerras civiles aparentemente infinitas de Japón sería una exageración. Pero sin ellas no es probable que Oda Nobunaga hubuiese sido capaz de vencer a sus rivales y tener éxito en la unificación de Japón. Ellas jugaron un papel clave en su batalla contra el daimyo rival Takeda Shingen y su feroz caballería. Su batalla fue un punto decisivo para el  ambicioso y joven Nobunaga, en su carrera hacia el poder. Él había incorporado ashigaru equipados con armas de fuego en sus líneas de combate de vanguardia, que se enfrentaron a la carga montada de los samurai de Takeda con una volea de fuego de fusilería. Esto rompió la carga de Takeda, permitiendo a las fuerzas de Nobunaga ganar la batalla tarde o temprano, y también haciendo del manejo de rifle ashigaru una parte crítica de la lucha.

El ashigaru que se convirtió en Maestro de Japón

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El ashigaru más notable fue Toyotomi Hideyoshi, quien se elevó del campesinado humilde para hacerse el amo incontestado de Japón. Hideyoshi era el hijo adoptado de un ashigaru bajo Oda Nobunaga, el unificador de Japón. Aunque no está claro del todo, se dice que Hideyoshi era el portador de sandalias de Nobunaga. Independientemente de su posición exacta, él se elevó para convertirse en uno de los generales de Nobunaga después de una serie de éxitos.

Tras la muerte de su maestro, Hideyoshi apoyó la sucesión de su nieto, aunque en realidad sólo estaba cogiendo el poder para él. Después de una serie de conflictos tuvo éxito y venció a sus rivales, y asumió el lugar de Nobunaga como gobernante maestro de Japón. Aunque el sistema no estaba diseñado para permitir al campesinado alcanzar la cima del poder político y militar, eso fue lo que pasó realmente. Ser un ashigaru era el único camino por el que el hijo de un agricultor pudo hacerse el hombre más poderoso de Japón. Todo lo que necesitó fue talento, mucha ambición, y un poco de intriga política.

En este punto, las cosas cambiaron para los ashigaru. Hideyoshi temió que otra rebelión de plebeyos tomara su lugar algún día, así que le dio una patada a la escalera por la que había ascendido para prevenirse de cualquier usurpador potencial, y congeló el sistema de clases de Japón. El resultado fue que cualquier combatiente ahora era considerado un samurai. Bajo Hideyoshi, los ashigaru oficialmente se unieron a la clase guerrera. Aunque habían diferentes rangos que determinaban beneficios y ventajas como la paga y la hacienda, cuando el tiempo fue transcurriendo,al final no hubo ninguna distinción entre ashigaru y altos rangos samurai. La línea que los separaba se hizo demasiado delgada.

La ascensión a Samurai

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Mientras los samurai consiguieron toda la gloria, los ashigaru luchaban junto a ellos desde el principio mismo. Siglos de batallas los habían transformado de agricultores reclutados en luchadores de, de vez en cuando, misma habilidad. Y eventualmente llegó el punto en que estamos ahora. Cuando decimos la palabra “samurai”, no nos damos cuenta que también estamos diciendo “ashigaru”.

 

– Artículo original en inglés aquí. Traducción y adaptación Dani Esteban -Kôryu-





Tachi, katana, wakizashi – nota sobre medidas

15 01 2015

Rebuscando entre mis papeles he encontrado una pequeña nota referente a las medidas de estas armas.

Seguramente tomé esas notas hace unos años a vuelapluma, no se de donde, con el fin de escribir un artículo más largo que luego cayó en el olvido, y que de momento no pienso retomar.

Pero aprovechando el tema del año, plasmo aquí la nota para no perderla.

1 shaku = 30,3 cm / 1 sun = 3,3 cm

Desde Tensho (Período de Guerras) 1573 – 1592, 1 tachi medía desde 2 shakus 2 suns (67,2 cm) hasta 2 shakus 4 suns (73,8 cm).

En 1331 hay referencias de tachis que medían desde 4 shakus 3 suns (1,31 m) hasta 5 shakus 3 suns (1,61 m) de largo o más.

Se dice que el mal llamado ninja-to o shinobi katana medía aproximadamente 1 shaku y 6 ó 7 suns, o sea unos 50 cm.

En el período Tokugawa, a una hoja que midiese más de 2 shakus (60,6 cm) ya se le llamaba katana, y si medía hasta 1 shaku 9 suns (60 cm) se le llamaba  o-wakizashi. Si medía hasta 1 shaku 7 suns (53 cm) era designado como chu-wakizashi.

A todo esto hay que pensar que un hombre japonés de la época medía generalmente menos de 5 shakus 3 suns, es decir menos de 1,60 m de altura.

Dani Esteban -Kôryu-

Bujinkan Shihan

 

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