La Naginata

13 03 2019

Cuando la gente piensa en el samurai, el arma que viene a la mente de inmediato es su espada curva, la katana. Algunas personas también pensarían en la naginata, un arma que los samurai usaron ampliamente durante muchos años y jugó un papel clave en el campo de batalla. En este artículo echamos un vistazo a las características de esta famosa arma samurai, su historia, su uso en la batalla y cómo sobrevive hoy.

Al igual que la katana, la naginata evoca muchas imágenes del Japón feudal: el dedicado soldado de infantería, la heroica guerrera onna y también el devoto monje guerrero, por nombrar solo algunos. Aunque están basadas en la verdad, estas percepciones han distorsionado nuestra imagen de la naginata y su uso, tal vez más que para cualquier otra arma tradicional japonesa. Para muchos, la naginata y los ryu-ha que la acompañan son “femeninos” o de dominio exclusivo de los monjes guerreros. ¡Esto está lejos de ser así!

Forma

A naginata blade separated from its haft.
La hoja de una naginata: note la característica espiga larga que la sujeta al mango.

En primer lugar, echemos un vistazo a las características del arma en sí. Consta de dos componentes principales: una hoja curva larga y el eje o mástil sobre el que se monta la hoja. La longitud de la hoja y el mástil podrían variar, pero en general, la naginata en conjunto tendría una longitud de entre 210 cm y 250 cm. Tenía que ser lo suficientemente larga como para darle al usuario un alcance significativo y una ventaja sobre una espada, pero no tanto como para ser inutilizable.

Las hojas de las naginatas se hacían de la misma manera que las de katana, plegando juntos acero duro y suave. Cuentan con muchas de las mismas especialidades, como hamon etc. Al igual que las de katana, estas hojas tenían diferentes curvaturas y formas dependiendo de las predilecciones de los herreros en el momento en que se hicieron. Las hojas de naginata se unirían a sus mástiles con una espiga larga y una clavija de mekugi de manera similar a la katana. Luego, el mástil se unirá con materiales para sujetarlo alrededor de la espiga para que la hoja sea increíblemente difícil de quitar o desprender.

El mástil de naginata se caracteriza por su forma ovalada alineada con el borde de corte, al igual que la tsuka de una katana. Esto permitió que el usuario no solo aprovechara el peso y el poder de la naginata de manera eficiente, sino que también significaba que fácilmente podías conocer la orientación del filo con solo sentir el tacto. Esto es crucial cuando usas un arma de largo alcance donde mueves tus manos constantemente para cambiar de posición. El extremo del mástil estaba recubierto de metal, y llamaba ishi-tzuki (literalmente perforador de piedras), lo que reforzaba la empuñadura y permitía al usuario estocar con cualquiera de los extremos del arma.

La naginata le da a su usuario la habilidad de controlar el espacio que le rodea. Combinando la versatilidad con la mortífera hoja de una espada que podía tanto estocar como cortar, las naginata se convirtieron en armas formidables. Sin embargo, para utilizar una naginata con su máximo potencial, debes tener espacio para hacer barridos largos y poderosos. Estas características hicieron que la naginata fuera muy efectiva contra la caballería y también contra los guerreros de a pie armados con espadas.

Procedencia

Soldiers wearing the armour of the samurai and holding naginata.
Estos soldados posando para una foto, dan una indicación de la longitud total de la naginata.

Cuando miras por primera vez una naginata, es muy fácil identificarla como una lanza u otra arma larga. Sin embargo, se piensa que en realidad fueron desarrolladas a partir de espadas. Esto se puede ver en primer lugar en su construcción, ya que comparten una montura de estilo de espiga similar en lugar de estar encajadas como las primeras lanzas utilizadas en Japón, llamadas hoko.

Algunos eruditos sugieren que las primeras naginatas fueron armas improvisadas hechas por soldados de a pie cuyas lanzas se habían partido y entonces ataron desesperadamente hojas de espada a los extremos de los mástiles descabezados.

Parece que la necesidad de la naginata como arma surgió para luchar contra los bushi montados a caballo armados con arcos y tachis. En estas escaramuzas, había espacio suficiente para usar la naginata y su longitud como arma era increíblemente valiosa para derribar a los oponentes. No solo eran útiles contra la caballería, sino que su habilidad para cortar a soldados protegidos por una armadura combinada con un alcance mortal las hacía muy efectivas en las dispersas formaciones de infantería que eran populares en las batallas de la época.

Declive

La naginata se mantuvo en uso hasta el final de las guerras feudales en Japón, pero mientras dominaba los primeros campos de batalla de Japón, a medida que la guerra crecía para abarcar a más y más personas, su popularidad entre las tropas de pie disminuyó un poco. Con el aumento en el reclutamiento y el uso de regimientos de ashigaru campesinos, los campos de batalla se llenaron cada vez más de formaciones compactas y el combate individual se hizo cada vez más estrecho. Esto significó que la naginata fuese superada por el yari, más simple, en épocas posteriores.

Asociaciones legendarias

Si le preguntas a muchos japoneses “a quién” asocias la naginata, su primera respuesta, sin duda, serán mujeres. Después de eso, puedes conseguir algunas personas que dirán monjes guerreros budistas (sohei). Esto suele ser suficiente para que muchas personas tengan la idea de que la naginata no fue utilizada por nadie más.

Esto no podría estar más lejos de la verdad. Históricamente, la naginata ha sido utilizada por todo tipo de personas de muchos niveles de la sociedad japonesa. Sin embargo, debido a que la espada era fetichizada por la clase dominante masculina de la época y era el tema principal de las historias, literatura y arte, la naginata rara vez aparecía en circunstancias normales. En consecuencia, los personajes que apoyaban a estos aristócratas varones, mujeres nobles y sacerdotes budistas, a menudo se veían representados con la naginata. A pesar de su ubicuidad como arma de batalla.

Las mujeres samurai ricas fueron entrenadas en artes marciales como parte de su educación. Tenían tantas probabilidades de ser tan versadas en kenjutsu como lo eran el naginatajutsu. Sin embargo, como se consideraba que la naginata igualaba la ventaja de estatura que los hombres tenían sobre las mujeres de la época, a las guerreras a menudo se las representaba con la naginata. Ninguna es más famosa que Tomoe Gozen (la guerrera montada empuñando naginata de la parte superior de este artículo).

Sohei – Monjes Guerreros

Los monjes guerreros del Japón feudal (a veces llamados sohei), también se representan a menudo con naginata. En realidad, utilizaron toda una variedad de armas, desde espadas hasta lanzas, palos de hierro (tetsubo), arcos e incluso mosquetes. Algunos creen que los monasterios montañosos de los devotos budistas favorecieron el uso de la naginata. Su alcance y peso te permiten controlar rápidamente la distancia y derrotar a tu enemigo rápidamente. Sin embargo, en realidad los monjes guerreros probablemente lucharon como cualquier otro guerrero de la época.

The warrior-monk Genpei duels with Minanmoto Yoshitsune on Kyoto's Gojo Bridge in the Heian period.
El famoso monje guerrero Benkei se enfrenta a Minamoto Yoshitsune con una naginata en el Puente Gojo en Kyoto. Continuaría convirtiéndose en uno de los más leales sirvientes de Yoshitsune.

Otra razón es quizás la popularidad de algunos monjes guerreros particularmente famosos popularizados en el folklore. Uno de los más famosos es Benkei. Este guerrero legendario era famoso por su fuerza y lealtad. Benkei está representado empuñando una variedad de armas, aunque muchos ponen una naginata en sus manos. Esto contrasta bien con su famoso señor Minamoto Yoshitsune, un héroe de guerra famoso por su habilidad con la espada. Aquí podemos ver a la naginata relegada a un personaje secundario, mientras que la espada toma el centro de atención al lado del líder.

Sobreviviendo a la Era Meiji

En 1868, Japón sufrió un período de cambio sin precedentes al abrazar la modernidad internacional después del colapso del gobierno de Tokugawa. Con la restauración del Emperador y la modernización de las fuerzas armadas, los samurai eran cada vez más considerados como reliquias. Eventualmente, la casta quedaría totalmente prohibida. Las variadas artes marciales de Japón lucharon por sobrevivir, pero algunos practicantes de koryu (artes marciales antiguas ) organizaban exhibiciones y competiciones para mantener sus artes con vida. De todo esto resultó en el renovado interés en el kenjutsu. Sin embargo, junto con los muchos practicantes de kenjutsu, también había devotos prominentes de la naginata, tanto hombres como mujeres.

Meiji high-school girls practicing naginata drills at their sports day.
Niñas de la escuela secundaria a finales de la Era Meiji entrenan naginata en el día de los deportes otoñales en 1911. La escuela está en Hamamatsu, prefectura de Shizuoka.

Estas exhibiciones fueron conocidas como gekiken y atrajeron mucha atención y finalmente llevaron a la integración de muy buenos maestros de koryu en la fuerza policial. Esta institucionalización resultaría en lo que hoy vemos como kendo (que surge del Kenjutsu) y naginata-do (que surge de Naginatajutsu). Antes de que estos gendai budo se formalizaran por completo, incluso se implementaron en el currículo escolar. El kendo se usaba en la educación física de los niños, mientras que la naginata se enseñaba a las niñas. Esto vendió aún más la connotación femenina que la naginata todavía tiene hoy.

La naginata hoy en día

Naginata shiai using modern equipment.
La práctica contemporánea de la naginata involucra elementos kata y shiai (competición), al igual que el kendo.

Hoy en día, la práctica de la naginata sobrevive tanto como un gendai budo (arte marcial moderna) como también se preserva como una tradición koryu (arte marcial antigua). Si bien muchas personas a menudo mezclan naginata y kendo en sus respectivos orígenes, es importante recordar la variedad de estilos que utilizan la naginata.

Se utiliza como el arma principal en muchos estilos tradicionales koryu como Tendo-ryu y Jikishinkage-yu. Sin embargo, hay muchos otros ryu-ha (estilos/escuelas) que incorporan la naginata en su currículum. Katori Shinto-ryu y Takenouchi-ryu son solo dos ejemplos destacados. Estos sogo bujutsu (artes marciales integrales o completas) a menudo surgen de los primeros años de la guerras japonesas y la naginata se destaca como un arma poderosa y definitoria.

Poco a poco la naginata está creciendo en todo el mundo con practicantes de ambos sexos. ¡Esperamos que este artículo arroje un poco de luz sobre la magnífica arma que es la naginata!

 

Artículo original del blog de Tozando, traducido por Dani Esteban -Kôryu-

 

Otros artículos antiguos sobre la Naginata publicados hace años en este blog:

2012: Naginata: breves apuntes

2016: Antiguo artículo sobre Naginata publicado en el Budoka

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Retazos de la autobiografía de Takamatsu Sensei

14 02 2019

Cumpliré 68 años este año 30 de Showa (1955). Hasta hace dos o tres años no tenía ni idea de cuál era mi edad. Esto es simplemente porque no quería saberlo, pero sí sé que nací en el año 23 de Meiji (1887). Estoy desconcertado por la apariencia de mi cara como se ve ahora, pero la razón de esto es que no me he mirado en un espejo en unos treinta años. Incluso con este aspecto desaliñado, sigo siendo lo que la mayoría de las personas consideraría un hombre enérgico. Si la mayoría de las personas fueran a caminar durante una hora al día, normalmente cubrirían unas cuatro millas; generalmente yo lo hago en aproximadamente media hora. Me gusta pasear y hacerlo naturalmente con mi perro. Caminamos juntos todos los días. Soy muy malo con los horarios, pero todos los días estoy puntualmente en la cama a las 9 de la noche en punto con mi gato, a quien he llamado Jiro. Me despierto a las seis y media de la mañana y me lavo con una toalla mojada en agua fría mediante fricción. Esto es algo que no he dejado de hacer en los últimos cuarenta años y es por eso que nunca he estado enfermo en la cama; esto no quiere decir que solo los lavados fríos van a evitar que te enfermes.

Disfruto mucho pintando e incluso ahora sigo pintando como una forma de juego. No soy muy hábil pero lo disfruto, para mí es un placer. Nadie posee el conocimiento sobre los acontecimientos del mañana; esto significa que no sabemos cuándo cesará nuestra vida. Debido a la impetuosidad de la juventud, cometí muchos errores con mi vida. Esto fue hasta la edad de cuarenta. Aprendí de mis errores y ahora tomo mis lavados fríos y salgo a pasear con mi perro todas las mañanas. Después de esto dedico algo de tiempo a escribir y pintar, ya que esto también es equilibrio. Ejercicio, descanso, estudio y placer.

Aquellos que tienen una mente malvada siempre harán cosas malas, incluso los ninjas con malas intenciones eran desterrados. Esto es aplicable a cualquier sistema marcial, no solo a ninjutsu. Mi profesor de Koto Ryu koppojutsu y de Togakure Ryu ninjutsu fue Toda Shinryuken Masamitsu Sensei. Toda sensei comenzó a enseñarme primero koshijutsu cuando tenía nueve años. Mientras era joven tuve demasiadas peleas. Esto, tengo que decirlo, fue siempre en defensa propia. Cuando tenía 15 años tuve una pelea con dos maestros de Musashi Ryu durante la cual mi tímpano se rompió. Esto más tarde me impidió unirme al ejército. Cuando tenía diecisiete años mi familia tenía una fábrica de fósforos. Durante este tiempo conocí a un anciano llamado Ishitani que trabajaba en la fábrica y que iba siempre con un bokken como bastón. Era un famoso artista marcial, pero como todos los otros artistas marciales, no podía ganarse la vida con ello durante ese período. Así que mi familia lo empleó como guardia en la fábrica. Junto con otra persona hicimos un dojo en la fábrica e Ishitani Sensei comenzó a enseñarnos Kuki Happo Biken no Jutsu, así como otras artes, incluida una gran variedad de armas como espadas, bo shuriken, etc. Por encima de todo él se había entrenado en el arte del ninjutsu. Ya era un hombre muy viejo y al cabo de dos años murió en mi regazo.

Entrené en koppojutsu y este entrenamiento es muy difícil. Al principio debes entrenar los dedos de las manos y de los pies usando arena. Luego, usas piedras pequeñas y luego una roca; al principio, te sangrarán las uñas y las yemas de los dedos; será muy doloroso y difícil de perseverar. Desarrollé así unos dedos de manos y pies muy fuertes a partir de esta práctica, sin embargo, este tipo de entrenamiento es inútil hoy en día y solo un poco de entrenamiento de makiwara es suficiente. Digo esto porque es muy fácil dañar la articulación causando problemas para la vida posterior. Comencé mi entrenamiento de ninjutsu cuando tenía trece años. Comencé usando una tabla de madera de 3 centímetros de espesor por 4 metros de longitud. Comencé poniendo la tabla a 45 grados, la aumenté gradualmente a 60, luego a 70 y hasta que pude subir corriendo por ella a 90 grados. Ninjutsu no es solo el arte de invisibilidad. La amplia gama de técnicas solo fue enumerada tras un largo período de tiempo. El origen puede que se remonte al período prehistórico de los dioses. Pero no puedo decir cuando se formó exactamente ya que yo no estaba vivo en ese momento.

La familia Kuki guarda registros de este período bajo el título de Kukishin Ryu Happo Biken Jutsu y son parte de las enseñanzas más avanzadas de Yagyu Ryu. Dentro de Iga Ryu también es posible encontrar el Happo Biken Jutsu. Es la esencia del Ninjutsu. Estos son los Happo Biken Jutsu:

Taijutsu-Hichyo jutsu-Nawa nage
Karatejutsu, koppojutsu, jutaijutsu
So jutsu-Naginata jutsu
Bo jutsu-jo jutsu – hanbo jutsu
Senban Nage jutsu- Ken nage jutsu
Ka jutsu-Sui Jutsu
Chikujo Gunryakuheiho
Onshin Jutsu

Biken es la designación para el grupo que comprende kenjutsu, kodachijutsu y juttejutsu. El juttejutsu es la más alta de las técnicas de espada. El uso ofensivo y defensivo del tessen y el jutte se encuentran en esta categoría. También hay Toako no Jutsu, que te permite vencer a un oponente a distancia. Hay pergaminos secretos y libros con explicaciones sobre esta habilidad, pero son bastante inteligibles. Hay tres Kiai utilizados, estos son:

“A” – que produce un efecto de ruptura de los oponentes Ki
“Ka” – que produce el mismo efecto en su técnica.
“Ei” – que rompe el movimiento del cuerpo

De todos modos, lo más importante es mantener la esencia de un corazón puro. En las artes marciales no hay necesidad de concentrarse solo en el aspecto de ganar cuando se lucha. Sin embargo, no comprometerse con la lucha no es un “arte marcial”, es simplemente violencia, y una persona así no tiene un corazón honesto y es anti-humanista. Hoy en día, hay un deporte que se llama Judo que se concentra en el placer de luchar y en el desarrollo de sus cuerpos. Solo quieren ganar, y debido a esto se doblan por la cintura cuando luchan en lugar de mantener sus cuerpos erguidos. Cuando pienso en este deporte de judo, que tiene su origen en las artes marciales reales, me siento avergonzado y me da una sensación escalofriante. Un verdadero artista marcial gana usando los movimientos naturales de las técnicas de más alta calidad, y si uno mueve el cuerpo de acuerdo con esta teoría, por supuesto, uno ganará. En artes marciales necesitas tres puntos; estos son:

El poder corporal
El aprendizaje de la técnica.
El poder del espíritu

Con estos realmente puedes ganar.

Cuando terminé de ayudar a mi padre en su fábrica de fósforos, asistí a una escuela inglesa que se llamaba George Bundow School. También asistí a una escuela de cultura china. Después de esto, entrenaría con sensei Ishitani en el arte de Hontai Takagi Yoshin Ryu, así como en otras artes. Siete generaciones antes, su familia había sido asesora del famoso ejército del ninja Hattori.

Cuando llevaba entrenando un tiempo, decidí que quería saber más sobre el ninjutsu, y sobre mí mismo, así que me fui a una montaña conocida como Maya-san en la prefectura de Kobe. En la montaña viví junto a una cascada llamada Kamenotaki por un período de un año. Me alojé en una caseta de campo del tamaño de dos tatamis y viví de frijoles con arroz sin hervir. Mis compañeros de entrenamiento eran las rocas alrededor de mi caseta. A veces ejercitaba las puntas de los dedos golpeando las rocas. Subía saltando sobre las rocas con mi Kiai y luego saltaba hacia abajo. Durante este tiempo desarrollé un sentido especial.

Por ejemplo: podía estar en la cima de la montaña y saber cuántas personas venían aproximándose, podía decir si eran hombres o mujeres o animales. Me conocieron como el “sennin” o “tengu” de la montaña.

Fui a China durante la era Chin y viajé a través de Mongolia y el norte de China por un período de aproximadamente 10 años. Durante este período conocí a un boxeador Shorinji llamado Choshiro. Tuvimos una pelea y le gané. Nos hicimos muy amigos, como hermanos. Así es como me presentaron al presidente de la Asociación de artes marciales chino-japonesas.

Mis recuerdos de estos tiempos están un poco confusos, especialmente las fechas exactas, pero recuerdo que una vez decapité a alguien. En una ocasión me enfrenté y luché contra un grupo de bandidos de la montaña, que resultaron ser miembros de la división del ejército local. Usé el ninjutsu en muchas ocasiones y una vez fui juzgado por asesinato, pero probé mi inocencia (defensa propia). Recuerdo que una vez estaba caminando por un área conocida como Santo-sho. Estaba completamente oscuro y, de repente, sentí que algo me venía por detrás. Me volví para mirar y vi a un enorme perro corriendo directamente hacia mí. Antes de que pudiera moverme, se lanzó hacia mí y su cabeza estaba junto a mi oreja izquierda. Gruñó ferozmente pero no moví ni un músculo porque sabía que si lo hacía me atacaría. Después de un momento se detuvo, tal vez porque sabía que este humano no estaba en contra de él. En ese instante lo golpeé justo entre los ojos con mi puño derecho usando mi técnica de koppojutsu. Gritó por un segundo y luego cayó al suelo sin moverse en absoluto.

Esta experiencia también puede aplicarse contra un atacante humano. Siempre has de estar preparado para cuando tu atacante baje su guardia y luego contraatacar, sin dar ninguna advertencia u oportunidad para una segunda oportunidad. Esta es la forma en que manejo este tipo de situaciones. Espero a que mi oponente me ataque y luego solo espero que él baje su guardia o que se relaje. Éste es un punto importante. El sak-ki, o la intención de matar, se siente a través de un sistema comparable al radar. Quien no pueda recibir estas transmisiones no podrá alcanzar un estado de artista marcial de alta calidad.

Esto es lo que puedo garantizar a través de mis experiencias, ya que tantas veces he superado la línea que separa la vida de la muerte. Esto, con tus técnicas, es la línea. Una vez luché contra un hombre que era muy hábil en muchas técnicas y después de vencerlo, nos sentamos y hablamos. De hecho, él conocía muchas técnicas y muchas formas de detener las técnicas y tengo que decir que solo por los nombres se me habrían olvidado fácilmente. Realmente tenía una gran cantidad de conocimiento, pero este conocimiento se desperdició en la dirección en que se usó. Este es un punto importante cuando hablamos de técnicas. No estamos hablando de mover el cuerpo en una dirección exacta. Hay una frase en el libro de estrategia chino ‘Utsu Ryu Shi’ que dice cómo el soldado victorioso es como el agua. Esto se debe a que el agua es a la vez débil y suave y, sin embargo, puede tener una fuerte influencia en una colina, incluso la colina puede ser diezmada por su acción. En la superficie, parece que lo suave no puede ganar y, sin embargo, lo suave puede ser más fuerte. Esto es como las técnicas individuales; son fuertes por fuera pero débiles por dentro. Si solo conoces el nombre de un ave, entonces no sabes nada porque esto no te dice nada sobre el ave. El Kito Ryu en la primera parte de la era Edo estaba bajo Fuku No Shichiro Uemon Masakatsu (Yuzen) e Ibaragi Mata Zaimon Sensei (Toshifusa Sozen). Juntos fundaron el Ryoi Shinto Ryu. Ese fue el comienzo de Kito Ryu, luego Ibaragi sensei cambió el nombre a Ryoi Shinto Ryu. Desde la cuarta generación, el Maestro Takino tuvo un estudiante muy famoso llamado Kuki Nagato. Esta escuela finalmente se conoció como Kuki Shin Ryu.

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Cuando volví a casa desde China, mi padre se había llevado a su décima esposa, así que regresé a China de nuevo, donde enfermé mucho (tuve la tenia) y entonces regresé a Japón. Entonces fui a las montañas Maya. Durante ese tiempo entrené karate y ninjutsu usando mis propias teorías. Un anciano del que no sé nada, ni siquiera su nombre o quién era, me enseñó muchas cosas allí. Hizo el signo “to-in” junto con un kiai y luego dijo que después de dos o tres días, la tenia se habría ido. Al cabo de diez días me hizo caminar otra vez. Me enseñó muchas cosas sobre mí y sobre la naturaleza. Después de ese año recordé y me di cuenta de que para hacer algo necesitaba dinero y, por lo tanto, una vez más volví a China. En China me gané la vida enseñando en la escuela inglesa. Tuve más de 100 estudiantes de artes marciales y durante este tiempo enseñé a muchas personas las artes de la guerra, pero también les enseñé las artes de la paz. Tuve muchos combates contra artistas marciales muy bien clasificados y de estos no perdí ni una vez (aunque algunos quedaron en tablas). Salí de China habiendo ganado mucho dinero. Más tarde me convertí en monje, pero tengo que decir que no todas las religiones son buenas, que las personas dentro de ellas se corrompen y luego la religión misma se corrompe.

A veces, cuando se cometía un delito en mi región, la policía buscaba mi ayuda para resolver el misterio. Siempre pude hacer eso y nunca fallé. Debido a mi conocimiento y experiencia práctica, a menudo he trabajado para el gobierno. Esto solo ha sido en los casos en que fue por el bien de mi país y de nuestra gente. A veces el trabajo era muy duro y peligroso.

Con el período de cambio, me pidieron que ayudara a formar el Minoku Seinen Botoku-kai (actual Budokan). Había muchos maestros en la organización, principalmente de antiguas escuelas de artes marciales. Fui elegido como presidente de la asociación. Mi reconocimiento oficial fue como maestro de jutaijutsu y bojutsu. También he ayudado en producciones de películas y en el teatro he trabajado como oficial técnico.

Hay muchos que intentan copiar nuestra habilidad y lo hacen mal. Hay escuelas de palo corto (jojutsu) pero no entienden lo que te diré a continuación. Así como un hombre (ninja) puede y se disfraza, también lo hace el arte del palo. Dado que el jo es para los viajeros en el camino, es también un medio de defensa personal. No es ni nunca ha sido un arma o herramienta para el campo de batalla. Está disfrazado como una ayuda para moverse, pero es para defensa propia. En cambio el Jo-do no es para defensa personal, ¡es solo para hacer movimientos con el palo! Son movimientos demasiado grandes y glamorosos para la autodefensa; no tienen taijutsu.

Cuando era presidente del Seinen Botoku, muchos artistas marciales me preguntaban si el “Do” era también un método para ocultar las verdaderas técnicas. Siempre he sido honesto y tuve que decirles que el “Do” es muy diferente al “Jutsu” y que no sirve de nada, excepto para aprender el baile del teatro Kabuki. A veces no puedes encontrar un maestro de las verdaderas artes y entonces cualquier maestro que encuentres tendrá que valerte. Hay algunas personas que se dan a sí mismos un certificado de menkyo o superior, pero no es el certificado lo que da la habilidad; es el conocimiento que uno tiene del conocimiento pasado. Estas personas se rodean de senadores gubernamentales y personas de alto rango de artes auténticas para hacer que sus propias artes parezcan mejores. Esto está mal. A menudo usan la fuerza o dicen que tienen poderes especiales para ganar, pero pierden de todos modos donde está lo más importante: en su corazón.

He tenido muchas peleas con estos supuestos maestros no solo con el cuerpo sino también con las palabras. Dos de ellos incluso intercambiaron técnicas para intentar crear sus propios estilos, pero cuando señalé el error de esto, negaron tal cosa. Para entrenar debes hacerlo en cualquier momento en cualquier condición. Recuerdo que la sala de entrenamiento de mi abuelo estaba iluminada con velas y tenías que usar todos tus sentidos para saber quién había entrado y si eran amigos o no.

A veces nos preparábamos para el entrenamiento y él nos llevaba afuera, en invierno. Si no tenías puesta tu ropa de abrigo, morirías de frío, así que tenías que saberlo antes. Esto también enseña valentía y coraje. Usa todos tus sentidos todo el tiempo. Debes entrenar como el fuego porque así es como se hace la espada. Si sudas, es como el efecto de enfriamiento del proceso de forja. Debe mantener tu visión amplia incluso después de practicar una habilidad durante mucho tiempo. Si no ves nada más allá, entonces tu visión se volverá estrecha. Si, cuando entrenas, crees que no estás aprendiendo, espera diez años y eso cambiará.

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Sobre lesiones, he tenido demasiadas para recordarlas todas. Si realmente tienes que luchar por tu vida, entonces eso va a suceder. Los viejos pergaminos hablan de “katsu” o poderes que dan la vida. Mi maestro Ishitani (Kuki Shin Yo Ryu) se puso muy enfermo y murió en mis brazos. Estas habilidades no podían ayudarlo ya que nadie tiene tal poder. Si te lastimas el pie o las manos (extremidades), debes usar agua a diferentes temperaturas para introducir el miembro herido. Luego frota la piel con hierbas procedentes de plantas dulces. Para la espalda puedes rodar por el suelo para suavizar las articulaciones entre los huesos. A veces es bueno que alguien te frote y apriete esas articulaciones. Si tienes mucho dolor, debes soñar con eso porque tu cuerpo tiene la respuesta por sí solo. Estos son los ojos y oídos de dios.

Debes beber mucha agua y seguir entrenando incluso si tienes mucho dolor. Si no puedes salir de la cama, entrena mentalmente, esto se llama “sankakujutsu”. Algunas personas hablan sobre la respiración, pero yo te digo que si quieres controlar tu respiración, nunca se volverá natural. Cuando comes, pasa lo mismo con la respiración. No tienes que acordarte de dejar de respirar cuando bebes de una taza. La respiración es la fuerza vital del cuerpo. He escuchado a personas referirse a ella como el poder de su técnica. Si es así, estoy muy contento por ellos! Si alguna vez tienen que luchar durante tres horas, sería bueno verlos controlar cómo usan su aire. ¡Demasiado aire confundirá los ojos y la mente, así que ten cuidado!

Las ocho puertas del ninja son la forma de entrenar. He entrenado esto durante más de 70 años y esta es la verdadera manera.

– Escrito por Takamatsu Toshitsugu

(Traducción inglés español por Dani Esteban -Kôryu-, Bujinkan Dai Shihan)





Las mejores maderas para bokken y otras armas

14 12 2018

Normalmente cuando vamos a adquirir un arma de entreno procuramos siempre que sea de la mejor calidad posible, al menos quienes ya llevamos años en esto. No nos conformamos con un bokken que vaya a romperse a la primera de cambio o con un bo, naginata etc que no vaya a resistir los embates de un trabajo duro.

En este artículo vamos a repasar las mejores maderas japonesas para la construcción de este tipo de armas.

Una de las más conocidas es el roble japonés. Puede ser roble rojo o roble blanco. ¿En qué se diferencian y cuáles son sus características, ventajas e inconvenientes?

El roble rojo japonés, o Akagashi, se encuentra generalmente en las cadenas montañosas en la parte oeste de Japón y recibe su nombre por el hecho de que la madera tiene un tono rojizo distintivo en comparación con otros tipos de roble. Es un árbol que suele también plantarse en templos o residencias.

Los árboles crecen alrededor de 20m de altura, y su madera se usa a menudo como material de construcción o para hacer Shamisen (instrumento musical) y otros instrumentos musicales japoneses. Dado que la madera de roble rojo japonés también es muy resistente al agua, también se usaba tradicionalmente para hacer barcos, timones, y remos entre otras cosas. Sus hojas son largas y elípticas, y de entre los robles japoneses son las más grandes, por lo que al roble rojo japonés también se le conoce como Ōgashi (gran roble).

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Roble rojo japonés

Se dice que la madera de roble rojo japonés es una de las maderas más duras que se producen en Japón, llegando a tener una densidad relativa de madera seca que supera 1.0 (103 kg / m3). Debido a esto, si bien la madera es relativamente difícil de procesar y secar, es muy resistente y duradera, y no se deforma mucho después de secarse. Es una madera considerada de muy alta calidad en Japón.

En el Budo, la madera de roble rojo japonés se usa a menudo para fabricar armas como Bokken, Jo, Bo, Naginata, etc. Sin embargo, como esta madera es cada vez más difícil de conseguir y los precios del mercado se han disparado, a veces se usa como sustituto el roble rojo de corteza (Ichigashi) que también es muy duradero, y valorado como uno de los mejores materiales de madera para fabricar equipos de Budo junto con el roble blanco y el rojo.

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Detalle de Bokken hecho con roble rojo japonés Akagashi

La madera de roble rojo japonesa difiere mucho de la madera de roble rojo norteamericano. Aunque ambos árboles son de la misma familia y están relacionados, el roble japonés es de hoja perenne, y debido a esto no tiene un grano abierto como el roble americano, sea el blanco o el rojo. La estructura de grano abierto de la madera de roble americano produce áreas blandas que son más propensas a sufrir daños por impacto. Por otra parte, el roble rojo japonés tiene una estructura que es uniformemente dura, y tiene una mucha más resistencia a las abolladuras y al impacto que los robles americanos.

El otro roble japonés es el blanco, o Shirakashi, que se puede encontrar principalmente en la parte sur de Japón, en las regiones de Shikoku y Kyushu. Al igual que su pariente, el roble rojo, es una madera también muy dura y pesada con alta resistencia y durabilidad. Cuando se menciona “Kashi” (roble) en la región de Kanto, la mayoría de las personas se refieren al roble blanco japonés, y se lo encuentra a menudo en los templos. El nombre de “roble blanco” proviene del hecho de que la sección transversal de la madera se ve blanca justo después de ser cortada, y en Japón se le ve como un árbol de buen augurio y es muy familiar para los japoneses.

En Budo se suele utilizar igualmente que el rojo para fabricar armas de madera. Dado que es pesado y muy resistente, es una de las maderas preferidas para usar en la práctica con contacto y Suburi. El roble blanco japonés fue la madera favorita de muchos maestros de espada famosos de toda la historia japonesa, debido a su practicidad y alta durabilidad. Cuando se compara el roble blanco japonés con el roble rojo japonés, el roble blanco es aún más duro y no se rompe tan fácilmente ya que tiene el grano más denso, lo que también lo hace un poco más pesado y preferible como material para fabricar bokken. Sin embargo, en comparación con el roble rojo japonés, el roble blanco se astilla un poco más fácilmente, lo cual es uno de sus puntos débiles.

La comparativa con el roble americano es la misma que se ha comentado anteriormente con el rojo.

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Bokken de roble blanco japonés, Shirakashi

La siguiente madera es la llamada Sunuke, una madera que ha sobrevivido durante siglos. Como hemos visto antes, para construir espadas de madera una de las más utilizadas hoy día es el roble, pero si buscamos espadas de mayor calidad tenemos que ir a maderas como el ciruelo japonés, el ébano y el sunuke. Sunuke se refiere al núcleo de la madera tomado del árbol distylium racemosum (isunoki) que ha crecido durante al menos más de 200 años, llegando algunos a 300 e incluso 400 años de edad. La madera vieja se desecha y solo se utiliza el núcleo. También se le llama isunuke. Tiene un distintivo color marrón rojizo oscuro y la madera es pesada y resistente, y es de alta calidad en términos de peso, resistencia, brillo y sonido.

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distylium racemosum (isunoki)

Desde tiempos antiguos, el sunuke se valoraba como material para hacer peines, adornos tradicionales y para los shamisen, que requieren madera densa debido a la afinación. Los samuráis preferían los peines de sunuke en lugar de los de madera de boj usados más generalmente. La calidad de la madera y su color la convierten en un material superior para objetos ornamentales. Debido a que el sunuke se saca de los árboles isunoki que han sobrevivido durante siglos en un entorno natural difícil, se cree que el material tiene buenos augurios de longevidad y protege contra enfermedades y espíritus malignos.

Su fibra es muy resistente, al igual que la madera de ébano, y el pulido le da un bonito brillo que la hace perfecta para ciertas partes de las casas como postes de alcoba de alta calidad, dinteles, etc.

Los guerreros de la escuela Jigen-ryu usaban esta madera para sus bokken ya que su resistencia es mayor que la del roble y se encuentra entre las maderas más pesadas y más fuertes de Japón. Pero como es un árbol viejo, viven siglos, las fibras ya no se pegan unas a otras, por lo que a menudo se agrieta a lo largo de las líneas de fibra.

Recientemente no queda mucho sunuke, y cada vez es más raro de encontrar. Si comparamos una espada de madera hecha de sunuke hace 20 años con una hecha de sunuke recientemente, la fuerza y el peso son los mismos, pero los más recientes han perdido el color fuerte. En los próximos años, el Sunuke aún se podrá comprar, pero debido a su rareza, es probable que el precio siga aumentando sin parar.

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detalle de bokken hecho con madera Sunuke

Por último vamos a tratar de la madera preferida por Miyamoto Musashi, el Biwa. El Biwa es lo que nosotros conocemos como el árbol del níspero, que produce esos frutos tan dulces y apreciados y cuyas hojas tienen muchas propiedades medicinales que no detallaremos en este artículo.

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árbol del níspero con sus frutos

Al secar la madera del Biwa, además de volverse extremadamente dura, también se vuelve flexible, por lo que es un material muy usado para hacer bastones desde la antigüedad. Hoy en día, en Japón, cuando la madera se pule y se la convierte en un bastón, se le conoce comúnmente como el bastón de “la longevidad”, es algo así como un talismán. Es debido a estas características por las que desde hace mucho tiempo se utiliza para fabricar bokkens. En otras palabras, gracias a su fuerza y resistencia, ha sido la madera de preferencia junto con el roble y el Dystilium (Sunuke) para la fabricación de bokkens entre las escuelas de kenjutsu más conocidas por entrenar con contacto duro.

Y aunque esto todavía está abierto para el debate, en el trabajo de Eiji Yoshikawa, Musashi Miyamoto, hay una línea que dice que si eres golpeado por un bokken de madera Biwa hasta tus huesos se pudrirán. La explicación lógica detrás de esto es que un bokken de madera de Biwa (níspero) es muy flexible, y cuando un golpe penetra lo suficientemente profundo en el cuerpo, causa una fractura compleja al impactar con los huesos. Los destroza. Mientras que un golpe con un bokken de roble causa un tipo sencillo de fractura, una fractura limpia. El efecto es muy diferente en el caso del níspero. Resulta que Musashi Miyamoto era particularmente aficionado a este tipo de bokken, y se sabe que él mismo esculpió y conservó algunos.

El níspero salvaje se ha vuelto muy escaso hoy en día, y la mayoría de los bokken hechos de esta madera que hay en circulación ahora mismo son en realidad sustitutos hechos de Rosa de Invierno (Camellia Japonica), conocida como Tsubaki en Japón. La  madera de rosa de invierno también es muy dura y suave, y debido a que su grano es apenas visible y su color se asemeja al del níspero, los dos son relativamente homogéneos. Sin embargo, si comparamos uno al lado de otro notaremos que el níspero es un poco más amarillo, lo que lo hace más fácil de distinguir. Los Bokken hechos de níspero salvaje se venden generalmente con el nombre de Hon-biwa (“Biwa original / auténtico”) pero debido a su escasez, tienden a ser muy caros.

Para finalizar, y como curiosidad, precios medios aproximados de un bokken fabricado con cada una de las maderas mencionadas en el artículo:

Bokken de roble japonés, rojo o blanco:  a partir de 50€. Los bokken más baratos que se venden como roble suelen ser de roble americano o maderas que imitan al roble.

Bokken de sunuke: a partir de 120€

Bokken de níspero original salvaje: a partir de 400€

 

Dani Esteban -Kôryu-

Bujinkan Bushi Dojo

 





Te-no-uchi: ¿manos juntas o separadas?

24 11 2017

El término “Te no uchi”, cuya traducción aproximada es “dentro de las manos”, hace referencia al agarre de la espada, a cómo debe agarrarse la tsuka (mango) para manejar correctamente el ken -katana-.

El agarre es algo muy importante, y hay muchísimos aspectos a tener en cuenta, más aún, aspectos y detalles que cambian según las épocas, según el tipo de katana y de tsuka y también según las diferentes escuelas. Lo que está claro es que un agarre incorrecto convertirá en ineficiente nuestro corte, lo cual en combate significaría perder la vida probablemente.

Hablar de todos esos aspectos referentes al te-no-uchi sería demasiado largo, por lo que en este artículo quiero centrarme en uno de ellos en particular, la separación de las manos.

La “tradición moderna” -¡menuda paradoja!- de muchas de las principales escuelas de kenjutsu -esgrima japonesa- que siguen vivas hoy día, nos dice que las manos deben colocarse lo más separadas posible, y que todos los dedos, de las dos manos, deben estar en contacto permanente con la tsuka. Hay algún estilo que coloca al menos el dedo meñique de la mano izquierda fuera de la tsuka, sin contacto con ella, o con contacto sólo con la tsuka kashira, si bien personalmente entiendo que esto se “corregiría” en el momento de efectuar el impacto (corte), ya que de otro modo restaría potencia y firmeza al mismo. Esta misma tradición nos dice que la mano derecha debe estar lo más cerca posible de la tsuba, de tal modo que el primer nudillo del dedo índice toque o roce la tsuba. Con frecuencia, dependiendo del tipo de tsuba,  esto hace que el nudillo se irrite y acabe formando callo. Es un buen detalle a observar para saber si alguien entrena mucho o poco con el ken 🙂

Pero volviendo al espacio de separación, que es lo que nos ocupa aquí, este espacio de separación entre las dos manos proporciona un grado de palanca y control que, según esta “tradición de las manos separadas”, no es posible si las manos están juntas. Una de las explicaciones que ofrecen es a través del ejemplo entre un bate de béisbol o un palo de golf, en los que las manos están juntas, y el agarre en un hacha, que es apropiado para cortar de un golpe. Tanto en el golf como en el béisbol se maneja con las manos juntas y se pretende que el palo o el bate giren libremente en el momento del impacto para transmitir energía a la pelota. Cuando se usa un hacha correctamente, las manos empiezan separadas, y luego se unen al final del movimiento de corte para permitir que el impulso de la cabeza del hacha haga el trabajo de corte. En cada una de estas acciones, en el momento crucial del impacto o corte, las manos están juntas, creando un punto de pivote para la herramienta.

Sin embargo, a diferencia de los palos de golf, bates de béisbol y hachas, que son más pesados ​​en el extremo más alejado del usuario, una katana tiende a ser más pesada hacia su mango (tsuka), con un punto de equilibrio más cercano al usuario. En lugar de cortar con un golpe, como con el hacha, el objetivo al cortar con una katana es conducir con el filo desde donde empieza su último tercio (mono uchi) y seguir con un movimiento de corte deslizante hacia la punta (kissaki). Estamos hablando aquí de cortar a un objetivo móvil, a una persona, no a un objeto estático. Así pues, se le da tanta importancia a la presión hacia abajo del filo como al movimiento “horizontal” deslizante de la hoja.  La separación de las manos en la tsuka permite mantener el control de la hoja para que su ángulo permanezca constante, mientras que la potencia del cuerpo se transmite a todo el filo para hacer posible el corte.

Hasta aquí la técnica o tradición de las manos separadas. Todo parece muy lógico y coherente ¿verdad?. Yo también lo aprendí así.

Bien, pero como todo tiene su omote y su ura, hay que tener en cuenta que también existe la teoría, tradición y técnica de las “manos juntas durante el agarre”. Descubrí esta forma hace unos cuantos años a través de Yoshinori Kono Sensei, en sus vídeos y entrenando con él en alguno de  sus seminarios.

Yoshinori Kono Sensei

Kono Yoshinori es sin duda alguna uno de los más célebres artistas marciales japoneses contemporáneos. Investigador y autor de decenas de libros y vídeos sobre las artes marciales y protagonista de emisiones televisivas. De renombre mundial, es una verdadera personalidad de las artes marciales. Un punto clave en la investigación de Kono Yoshinori es su voluntad de redescubrir los secretos de sus antepasados.

A través de estas investigaciones, Kono Sensei observó en antiguos grabados y también en denshos de escuelas antiguas, que el agarre de la katana venía dibujado con las manos juntas en muchos de ellos, y concluyó que eso debía significar algo y no podía deberse a un error por parte del autor o dibujante. De uno podría ser, ¿pero de tantos?

¿Cómo era posible que las escuelas existentes hoy trabajasen siempre con las manos separadas y no hubiese mención alguna a las manos juntas? ¿Era algo que se había perdido con el tiempo? ¿Una modernización debida quizás al hecho de que las tsukas de las katanas se habían ido haciendo cada vez más cortas con el paso de los años? Al no haber textos que comentasen este aspecto, de ahí continuó con sus investigaciones y pruebas personales hasta llegar a convencerse y afirmar que los antiguos samurais en combate, en el campo de batalla, empleaban el agarre con las manos juntas. Al menos en muchas ocasiones.

Hay que decir aquí que las investigaciones de Kono Sensei son totalmente empíricas, se basan en su propia experiencia y en múltiples pruebas y errores y aciertos. Cuando encuentra algo que funciona para los fines que persigue, busca si hay mejores alternativas hasta dar con la más adecuada, y a partir de ahí se dedica a trabajarlas y perfeccionarlas, y eso es algo que muchos le critican alegando que no tiene otras pruebas de que lo que afirma es así que puedan resultar irrefutables, más que su propio trabajo basado en la observación de documentos antiguos.

Personalmente creo que poco importa, y que su teoría es más que aceptable. Según él, hay una forma moderna y una clásica de agarre del ken:

Cada una sirve para diferentes propósitos, y él ha llegado a un grado de habilidad en el manejo en el cual es capaz de demostrar la validez de una y otra forma para según qué acciones.

El agarre con las manos juntas permite el trabajo de golpeo y atrape con la parte “sobrante” de la tsuka, aparte de generar mucha más rapidez y potencia en el corte seco, así como más maniobrabilidad en distancias muy cortas, como podían ser las que debían generarse en un encontronazo en un campo de batalla repleto de guerreros luchando codo con codo. Sin embargo, en distancias un poco más largas, el agarre con las manos separadas parece una mejor opción a la hora de lidiar en acciones mucho más fluidas, impredecibles y muy variadas, tanto ofensivas como defensivas. Aquí parece que el agarre de manos juntas es mucho menos efectivo.

En contra de las afirmaciones de Kono Sensei, hay quien argumenta que los grabados históricos, incluyendo aquí los densho de las escuelas, no deben tomarse al pie de la letra. Y que en cuanto a las imágenes relacionadas con las artes marciales, los tratados de HEMA (Historical European Martial Arts), por ejemplo, tienen una gran cantidad de detalles cuestionables en sus imágenes. Los registros de los Koryu tienen el problema adicional de que cuanto más antiguo es el densho, menos probable es que represente al original, tanto en términos de escritura como de imágenes. Y por otro lado, cuanto más nuevo sea el densho, menos probable es que el artista que lo escribió y dibujó, o el ryu con el que esté asociado, esté directamente relacionado o haya tenido experiencia en el combate real con espadas u otras armas. En referencia a esos grabados y denshos se podría generalizar diciendo que antes había una necesidad o deseo mucho menor de ser literal de lo que esperamos hoy.

En fin, dejo que cada cual saque sus propias conclusiones, y acabo con un vídeo del famosísimo Isao Machii, consiguiendo otro récord Guiness, donde se aprecia perfectamente como tiene las manos juntas para realizar todos sus cortes. Hay muchos vídeos suyos cortando – y también realizando katas de iai- donde puede verse con este agarre, lo cual reafirma, en el caso del corte sobre objeto inmóvil, lo que hemos comentado antes, que este agarre confiere mayor rapidez y potencia en el corte seco, tipo hachazo.

Personalmente creo que no es descabellado pensar que los antiguos guerreros utilizaban ambos tipos de agarre dependiendo de cada situación, y que probablemente eran lo suficientemente hábiles en combate como para poder cambiar de uno a otro rápidamente según lo requiriese el momento. Pero como digo es una opinión personal y obviamente nunca lo sabremos a ciencia cierta.

Dani Esteban -Kôryu-

Aprendiz de Budo desde 1987





Encuentro de Meifu Shinkage Ryu – Junio 2016

31 05 2016

¿Te apetece lanzar shurikens?

Próximo Sábado 4 de junio – de 10h a 13h

Lugar: Bushi Dojo (Gym Yawara – c/ Concepció Arenal, 160 – Barcelona)

Temario:

– Fundo Kusari
* Shodan waza : Ippon me – Gohon me + Ryudo
* Nidan waza: Ippon me – Gohon me
* Sandan waza: Ippon me – Gohon me

– Shuriken
* Kenjutsu + shuriken.
* Shomen uchi (+snap shot)
* Dosoku uchi

Encuentro abierto a cualquier practicante de artes marciales interesado en conocer nuestra disciplina.

Precio No miembros de MSR: 25€

¿No eres de Barcelona o alrededores? Podemos organizar un taller, clase o curso en tu zona, ciudad etc… Consulta conmigo.

+ info: danikoryu@yahoo.com  o telf  646 56 11 19

Imparte: Dani Esteban -Kôryu-

Nidan Meifu Shinkage Ryu  – Shido-shi

 

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Togakure Ryû Ninja Biken

25 02 2016

Togakure Ryu, la Escuela de la Puerta Escondida, es quizás la escuela más emblemática de la Bujinkan para la gran mayoría de practicantes. Es nuestra escuela de Ninjutsu/Ninpo por excelencia, y una de las más conocidas y reconocidas en el mundo entero.

En la entrada anterior de este blog referida a esta escuela hablamos de los orígenes de la misma, sus particularidades y características, así como de todo lo que incluía el entrenamiento de un shinobi de esta escuela.

Hablamos de Gotonpo, del Sanpô Hiden, y de la estructura en 3 niveles del taijutsu de Togakure Ryû Ninpô (Taijutstu Ukemi Gata, Shinobi Gaeshi Gata y Santô Tonkô no Kata) y decíamos que estos métodos de trabajo sin armas debían también ser practicados con distintas armas.

También hablamos de las 18 disciplinas conocidas como Ninja Jûhakkei, una de las cuales es concretamente Ninja Ken o Shinobi katana (Técnicas de espada específicas del ninja, en este caso de la escuela que nos ocupa).

El Togakure Ryu Ninja Biken es un nivel de trabajo específico de esta escuela que va mucho más allá del trabajo que podríamos calificar como “normal” o “clásico” de cualquier escuela de kenjutsu. Por algo es “ninja”, porque contiene enseñanzas y métodos nada ortodoxos y fuera a veces de toda la lógica esgrimista de la época. En mi opinión esto es así debido a que los agentes shinobi tenían tantos campos que estudiar y abarcar que a la hora de tener que enfrentarse en combate con espada a un guerrero de la época, léase samurai bien entrenado en el arte del kenjutsu, se dieron cuenta de que si se limitaban a utilizar las técnicas “normales” de combate se verían en fuerte desventaja, por lo cual idearon todos estos métodos alternativos, poco ortodoxos y sorpresivos, fuera de la lógica normal imperante en este campo.

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Veamos algunos de estos curiosos métodos de trabajo con la Shinobi Katana:

  • Iaai Maaai / Ninja Iai: Método basado en la longitud de la hoja más corta empleada por la escuela Togakure (entre 48 y 54 cm). Hay que saber que la longitud de la hoja de las katanas estandard varió considerablemente a lo largo de su historia. A finales del siglo XIV y principios del XV, las hojas de katana tenían entre 70 y 73 cm. Mientras que durante el siglo XVI, la longitud promedio bajó hasta 60 cm. Al final del siglo XVI, la longitud volvió, aproximadamente, a 73 cms.  Esta longitud más corta del mal llamado ninja-to (preferible usar el término Shinobi Katana o Shinobigatana), permite desenvainar más rápido y cortar al oponente antes de que él acabe de desenvainar. De este modo el ninja podía cortar la muñeca/mano de su enemigo o frenar solo bloqueando ese desenvaine y desde ahí manipular introduciendo la hoja entre sus brazos y contra su hoja que estaba a medio desenvaine. También le permitía mover el cuerpo alrededor del adversario para jugar con su kuzushi.
  • Koikuchikiri : Son varias formas de desenvaine oculto: empujando con el pulgar o el índice, presionando la saya con el brazo izdo contra el cuerpo, estirando la saya desde atrás con la mano izquierda, etc.
  • Kage no Itto o Ninja Shinden Iai Giri: Es un método específico de desenvainar y cortar cambiando la espada de lado para que salga por la derecha por encima del hombro o brazo derecho. Muy útil para cuando se tiene un obstáculo al lado izquierdo que impide el desenvaine normal o cuando enfrentamos a varios enemigos.
  • Metsubushi: Método para ganar ventaja cegando momentáneamente la visión del enemigo mediante el lanzamiento de productos (normalmente polvos cegadores) lo cual permitía al ninja unos momentos de desconcierto que aprovechaba para acabar con su enemigo con la espada.
metsubushi

Uso de la técnica llamada metsubushi por Hatsumi Sensei

  • Te no Uchi: Método para acabar con el enemigo golpeándole, controlándole o cortándole sin acabar de desenvainar totalmente nuestra espada.
  • Itto Nage: Un método que un samurai ortodoxo dudo que contemplara como posible, y que consiste en que cuando se considera que no queda ninguna otra opción se puede lanzar la espada a nuestro enemigo. Se lanza como un shuriken senban, lateralmente. También se puede lanzar tipo bo shuriken, en vertical.
  • Tai Wari Itto: Son métodos de trabajo que enseñan qué hacer cuando ya tienes la espada clavada dentro del cuerpo del enemigo en vez de, o antes de, simplemente desclavarla. Estos métodos incluyen proyectar, manipular para llevar al enemigo al suelo antes de desclavar y acabar con él, hacer presión sobre el mune para seguir cortando hacia abajo u hacia otra dirección desgarrando carne, músculos, órganos internos, etc.
  • Sageo no Kata: El sageo usado por la escuela Togakure Ryu era el doble o incluso el triple de largo de lo habitual, es decir que podía llegar a más de 6 metros de largo. Esto le confería una versatilidad enorme y la capacidad de usarlo para múltiples aplicaciones. Desde recuperar la espada puesta por ejemplo contra un muro para trepar a modo de primer escalón, el shinobi tomaba el extremo del sageo en la boca para mantener las manos libres mientras escalaba. Una vez superado el obstáculo podía recuperar su espada fácilmente tirando del sageo. También se colocaba metsubushi o un peso atado a la punta del sageo para usarlo tipo kyoketsu shogue o kusari gama. Otro uso era hacerlo servir de trampa o alarma en interiores o rutas de escape colocándolo atado obstaculizando el paso para hacer tropezar al enemigo. Aparte de estos y otros usos por supuesto estaba la posibilidad de usarlo como cuerda normal para estrangular, atar, etc.
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Uso del sageo para escalar o trepar

Además de estos 8 métodos o usos, la escuela Togakure Ryu tiene 9 katas más de combate que pasamos a nombrar así como 8 kamaes.

Los kamaes de ken de la escuela son 8:

  • Ichi no Kamae
  • Seigan no Kamae
  • Chudan no Kamae
  • Gedan no Kamae
  • Tosui no Kamae
  • Hasso no Kamae
  • Kasumi no Kamae
  • Totoku Hyoshi no Kamae
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Someya Sensei de espaldas en Seigan no kamae, Sôke Hatsumi en Ichi no kamae.

Las restantes formas, métodos o katas de combate son 9:

  • Hi Ryu no Ken
  • Kasumi no Ken
  • Muso no Ken (Ura Nami)
  • Da Kai no Ken / Dato no Ken
  • Issen Ken
  • Raiko no Ken
  • Itto Giri
  • Kiri Kaeshi
  • Sute-mi

Finalmente encontramos en la escuela una serie especial de katas de combate, métodos o estrategias, que podríamos denominar algo así como el nivel okuden, que se trabajan tanto con la mano derecha delante como con la izquierda, y también con la espada colocada en el lado derecho del cuerpo. Esta serie especial se llama Ma Dachi.

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Ken Jutsu dentro de las escuelas Bujinkan Budo

9 04 2014
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De acuerdo con la “Bugei Ryuha Daijiten” (Registro Oficial de Escuelas de Artes Marciales Japonesas) Hatsumi Sensei es el Sôke (heredero) de las nueve antiguas Tradiciones (Kobudo Ryuha) que componen la Bujinkan Dojo, transmitidas por su maestro O-Sensei Takamatsu. Se incluyen a continuación las enseñanzas específicas de sable (Ken Jutsu) más significativas dentro de todas ellas.

Las técnicas de sable de las escuelas pertenecientes a la Bujinkan, están reconocidas en su conjunto por la Zen Nippon To Do Renmei (Asociación Japonesa de Sable Tradicional).

 TOGAKURE RYU NINPO

– Uso específico del sable (Shinobi Katana)y del Sageo: NINPO BIKEN.

– Defensas contra ataques de sable utilizando Shukko (garras metálicas): TAI JUTSU UKEMI GATA.

– Técnicas de lanzamiento del sable contra el adversario: ITTO NAGE.

– Combate con sable contra varios adversarios:

SUTEMI – KIRI KAESHI – FUTARI DORI – SAN NIN DORI

– Percepción sobre un ataque de sable:

SAKKI JUTSU – CHUGAERI – YOKO GAESHI – TOBI GAESHI.

– Técnicas desarmado contra ataques de sable:

SANTO TONKO NO KATA – MUTO DORI GATA

KUKISHIN RYU HAPPO BIKEN

– Escuela de sable relacionada con la Itto Ryu (de Itto Ittosai), con la Kurama Ryu, y con la Eishin Ryu.

– Sistemas de combate con armadura: YOROI KUMI TACHI (KATCHU KUMI TACHI).

– Uso de varios tipos de sable: Tachi, Nodachi (Odachi), Katana, Shoto.

– Formas secretas de sable: SHINMYOUKEN HIJUTSU. Aplicación del principio: KASUMI NO KEN.

– Estudio del HAPPO HIKEN JUTSU a través de las técnicas de: Kenpo (Ken Jutsu) – Kodachi Jutsu – Jutte Jutsu.

– Técnicas fundamentales de combate con sable: HAPPO BIKEN NO KATA (BIKEN NO HO).

SHINDEN FUDO RYU DAKENTAI JUTSU

 – Toda Shinryuken Masamitsu (abuelo e instructor de O-Sensei Takamatsu) fue instructor de sable del Shogun Tokugawa.

– Especialidad en sable más largo de lo habitual (Nodachi ó Odachi).

– Las formas de Iai Nuki de esta escuela fueron unas de las precursoras del Iaido actual.

– Aplicaciones de combate con armadura: YOROI KUMI UCHI.

TAKAGI YOSHIN RYU JU TAI JUTSU

– Especializada en técnicas de Escolta: SHINPEN KEIGO.

– Aplicaciones de combate con armadura: YOROI KUMI UCHI.

– Técnicas desarmado contra ataques de sable:

MUTO DORI GATA – SHIRABE GATA – MOGURI GATA.

– Técnicas con dos sables: DAISHO SABAKI GATA.

KOTO RYU KOPPO JUTSU

– Te no Uchi (formas de sujección del sable) y de Kamae no habituales (desconcertantes): HIKEN JUTSU.

– Técnicas con sable derivadas del HEKITO NO GATA.

GYOKKO RYU KOSHI JUTSU

– Técnicas desarmado contra ataques de sable largo:

SHINKEN TAIHEN KIHON (MUTO DORI GATA) – GE RYAKU NO MAKI.

– Técnicas desarmado contra ataques de sable corto (Kodachi): CHU RYAKU NO MAKI.

 

KEN JUTSU  –  BUJINKAN BUDO   – PRINCIPIOS FUNDAMENTALES DE LA TECNICA

KAMAE

Es la posición de asentamiento del cuerpo basada en la estabilidad y capacidad de reacción (movilidad). El kamae implica  tanto un balance exterior adecuado como una actitud interna  capaz de  originar la respuesta rápida y adecuada a la situación concreta de combate.

Diversas formas de Kamae:

  • SEIGAN : punta del sable dirigida a la cara (ojos) del adversario
  • CHUDAN : guardia situada en un nivel medio del cuerpo.
  • GEDAN : guardia situada en la zona inferior.
  • JODAN : guardia de cobertura superior, por encima de la cabeza
  • HASSO / TENCHI : sable en vertical con el Tsuba  a nivel de  la cara.
  • WAKI / RYU SUI : sable dirigido hacia atrás con el Tsuba  en la  cadera
  • KONGO : guardia  centrada  a nivel del pecho. Sable vertical.
  • SONKYO / HAN SONKYO : Guardias con las piernas flexionadas.

ARUKI WAZA

También denominado Shintai. Corresponde a las formas de avance o movimientos de los pies. Normalmente (en la época moderna*) el desplazamiento básico se realiza deslizando los pies suavemente sobre la superficie del suelo sin levantarlos de manera  apreciable.

Dentro de la esgrima con sable existen numerosas variantes del mismo:

  • AYUMI ASHI: forma de andar normal, cruzando un pie por delante del otro para avanzar.
  • OKURI ASHI: El pie adelantado avanza y el atrasado recupera la distancia.
  • TSURI ASHI: el pie atrasado se desliza hasta colocarse al nivel del adelantado. El adelantado entonces avanza para recuperar la distancia original.
  • HIRAKI ASHI: desplazamiento lateral de un pie hacia ese mismo lado, seguido por el otro pie.
  • TOBI ASHI / TOBI KONDE: Desplazamiento en salto.
  • FUMIKOMI: Saltar con el pie adelantado golpeando el suelo con fuerza, dejando que la inercia mueva el cuerpo hacia delante con ímpetu.
  • YOKO ARUKI: Paso cruzado de un pie por delante o detrás del otro, moviéndose lateralmente.

*apreciación personal por Dani Esteban: cito aquí lo de “época moderna” al considerar que estas formas de aruki deslizando los pies suavemente fueron adoptadas por las diferentes escuelas en los años (siglos) posteriores a las épocas de guerra, una vez que las escuelas ya se practicaban en dojos, con los practicantes calzados con tabis de interior, y no había batallas en campo abierto. En combate en campo abierto, en época de guerra, hemos de tener en cuenta que las formas de caminar debieron ser más parecidas a lo que podemos llamar la forma normal y natural de caminar hoy día, debido como es fácil de imaginar tanto al calzado usado por los guerreros de la época, como a la naturaleza propia de los terrenos, lo que hubiera hecho prácticamente imposible combatir con dichos métodos de desplazamiento.

MA AI

Corresponde  al concepto de distancia dentro de  las Artes Marciales (Budo) y está relacionado directamente con otros dos importantes factores:

  • DO AI: Angulación del cuerpo durante el ataque o la defensa.
  • DE AI: Es la oportunidad para el movimiento, conocida también modernamente como Timming.

Las distancias en las técnicas de sable se relacionan normalmente con la posición de las hojas de ambos contendientes:

  • CHIKA MA: El contacto se produce en la parte media de ambos sables
  • MA: Los sables pueden estar cruzados a unos 10 cm. de la punta (Kisaki).
  • TO MA: Es la distancia larga en la que no existe ninguna posibilidad de contacto entre los  dos sables. Los dos adversarios están separados a varios pasos de distancia.
  • TSUBA ZERIAI / JUJI KEN:  Distancia en la que los dos Tsuba  se encuentran en contacto.

En la Escuela Bujinkan se utiliza también el término Kukan para describir el espacio entre los contendientes. Allí donde se producen todas las acciones y donde se crean también las oportunidades.

SEME

Es la posición del cuerpo y actitud interior en la que se intenta utilizar el sable para amenazar al adversario. Normalmente se apunta a la garganta de Uke para lograr una apertura que permita avanzar y atacar a la vez, sin quedar al descubierto.

KU NO GIRI

Este término define las nueve direcciones básicas de ataque en Ken Jutsu:

1 Vertical Descendente

2 Vertical Ascendente

3 Horizontal  Derecha

4 Horizontal  Izquierda

5 Diagonal descendente  hacia la derecha

6 Diagonal descendente  hacia la izquierda

7 Diagonal ascendente  hacia la derecha

8 Diagonal ascendente  hacia la izquierda

9 Directo en la línea frontal.

En algunas otras Artes Marciales como el Kendo  por ejemplo, estas direcciones se denominan SUJI, y se limitan a cinco en función del menor número de objetivos de ataque permitidos.

KI KEN TAI ICHI JO

Es el término más característico de la esgrima japonesa y hace mención a la sincronización relativa a los factores más importantes que concurren en el momento de un ataque. La aplicación de todos ellos debe coincidir en tiempo y espacio:

  • KI: La energía interna del ser humano.
  • KEN: El arma. En este caso es el sable Katana.
  • TAI: El cuerpo como elemento físico de apoyo dentro de la acción.
  • ICHI: Como uno sólo. Actuando de forma unificada.

KEN SEN

La punta del sable (Kisaki) y la zona cortante (Monouchi) se emplean continuamente en combate de manera activa para percibir las intenciones de Uke y tratar de crear aperturas. El Kensen es la actitud correcta de sable y el cuerpo en alerta y disponibilidad continua.En la punta del sable se centra toda la atención, para poder captar desde allí  las variantes que puedan afectar al combate.

TE NO UCHI

Es la manera de sujetar el sable con las manos. En japonés se emplea un término (Nigiri Tamago) para definir un agarre firme pero sin crispación, como si sujetáramos un huevo entre las manos. Igualmente se dice que con un agarre correcto del sable se podría mantener en equilibrio un huevo colocado en vertical sobre la inserción entre los dedos índice y pulgar.

En función de que el agarre se realice con la punta del sable hacia delante o hacia atrás, puede denominarse:

  • HONTE  (Agarre fundamental)
  • GYAKUTE (Agarre contrario o inverso)

KI MUSUBI

Es el principio que permite armonizar y sintonizar nuestras acciones con las del adversario. Musubi significa “atadura o lazo”, por lo tanto se refiere fundamentalmente a la conexión interna que debemos desarrollar para percibir las acciones de Uke en función de las fases previas a sus movimientos definitivos y para crear las respuestas adecuadas a cada uno de ellos. Esta conexión afecta a la dirección, ritmo y velocidad de las técnicas puestas en juego entre los contendientes. Este desarrollo permite no anticiparse en los movimientos defensivos, procurando actuar siempre en el último momento para evitar así que su sable nos siga.

TIPOS DE REACCION

Se pueden diferenciar varios tipos de respuesta frente a los ataques de nuestro adversario:

  • GO NO SEN: Ante una acción ofensiva, bloqueamos el movimiento y realizamos después un contraataque.
  • TAI NO SEN: Actuamos simultáneamente a su movimiento de ataque,  realizando una maniobra defensiva y el contraataque con gran rapidez.
  • SEN NO SEN: Es nuestra acción en anticipación. Percibimos su ataque incluso antes de que comience a realizarse y efectuamos entonces una acción explosiva de ataque.

KOKYU

La forma en que se manifiesta nuestra respiración, tanto en intensidad como en ritmo, influye decisivamente en la eficacia de los movimientos (ataques y defensas). Es necesario desarrollar un ritmo respiratorio capaz de armonizar con el del combate. Las acciones decisivas se realizan siempre en espiración. Los momentos de preparación coinciden siempre con la fase de inspiración. En ella también se es más vulnerable. La respiración en su conjunto se debe intentar hacer  poco evidente al adversario para así evitar manifestar las fases de debilidad. Por la misma razón siempre se debe estar atento al ritmo respiratorio del adversario para atacar en los momentos en que se encuentra inspirando.

ZANSHIN

Corresponde a un estado de alerta global en el que, sin crispación, se manifiesta una atención activa sobre cualquier aspecto circunstancial que pueda hacerse patente a nuestro alrededor y que tenga una influencia, posiblemente agresiva, en el desarrollo del combate. Es la concentración máxima en el aquí y ahora.

FUDOSHIN

También asimilado al término Muga-Mushin. Es el espíritu inalterable. La mente libre de todo apego, temor o pensamiento. Es el estado mental ideal para el guerrero.

KIME

Corresponde al instante de concentración final que produce la eficacia decisiva  en cada movimiento. Se manifiesta por tanto en el último momento de la aplicación de cada técnica. Sin embargo incluye también todos los aspectos energéticos que rodean ese instante, es decir: el espíritu de autoconfianza y la decisión efectiva en cada técnica.

RITSUDO

Es el ritmo del combate que afecta al intercambio de técnicas entre los contendientes. Define uno de los aspectos más importantes para la eficacia en una confrontación. En Iai-do por ejemplo, se conoce como Hyoshi el ritmo de ejecución de los diferentes movimientos dentro del Kata, a través del cual se manifiesta el “combate” visualizado que el practicante desarrolla en cada momento del mismo.

METSUKE

Este término define el control visual que se desarrolla durante la lucha. También se conoce como TCHAKUGAN y consiste en no fijar la mirada exclusivamente en un punto de la anatomía del adversario, desarrollando así una percepción global del mismo. En ocasiones se aconseja controlar la mirada del oponente para percibir sus intenciones. Pero se ha demostrado más eficaz mantener siempre bajo control el triángulo formado por la cabeza y los hombros del contendiente.

IMAGEN PARA IAI
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Texto original de Jose Manuel Collado (Shihan 15º Dan Bujinkan Dojo),
extraído con permiso de su web: http://www.jmcollado.com/