Caminante silencioso, por Hatsumi Sensei

16 08 2017

Artículo aparecido en la revista americana Ninja en diciembre de 1985

Winter 1987 Ninja Masters

Otro número de la revista Ninja con Hatsumi Sensei de protagonista. Esta vez del 1987

Caminante silencioso

En cualquier arte marcial, incluyendo el ninpo, el aspecto más importante es el trabajo de pies/piernas; por lo tanto, hablaré sobre ello y sobre los antecedentes de ciertas técnicas.
A todo el mundo le disgusta el frío, incluido el ninja; así que incluso en el verano el ninja usa tabi, calcetines japoneses, para mantener los pies calientes. Los pies son los puntos clave del cuerpo para retener el calor y la salud. En medicina oriental a esto se le llama zukan no kunetsu, que significa: “Mantenga la cabeza fría y los pies calientes”.
Esto es esencial para mantenerse con buena salud, así como para curar enfermedades. Yo, personalmente, siempre uso tabi no importa lo cálido que sea el clima.

Con el fin de aumentar la fuerza y la virilidad, el ninja masajea sus pies agarrando los primeros tres dedos de los pies y haciéndolos rotar. Incluso las kunoichi (mujeres ninja) practican esta técnica para asegurar la buena salud de todo el cuerpo. Es particularmente bueno para el hígado, el páncreas y todo el sistema intestinal. Parte de la técnica incluye masajear también la planta de los pies para mantener una buena presión arterial y un sistema nervioso equilibrado.

El ninja también entrenará caminando sobre judías diseminadas por el suelo; esto ayuda a masajear los puntos de presión, así como también a endurecer la planta de los pies. Los ninja más avanzados al final aprenden a caminar sobre tetsubishi sin lesiones; esto se logra no sólo porque los pies están endurecidos, sino porque el ninja ha aprendido a caminar con perfecto equilibrio y ligereza, distribuyendo su peso de manera que apenas toca el espinoso tetsubishi.

Tetsubishi natural. Abrojos ( Tribulus terrestris )

 

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Tetsubishi medieval europeo

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Caminar es un ejercicio excelente, y uno puede hacerlo en cualquier lugar y  en cualquier momento. Cuando paseo a mis tres perros todos los días, los paseo rápida y vigorosamente durante tres horas, asegurándome de dar pasos cortos y rápidos. Es una buena lección que aprender, incluso en la calle, por si ocasionalmente nos encontramos un gato o algo que
excite a los perros. Sin embargo, ya que siempre camino correctamente, lo tengo siempre todo controlado; nunca dejo que me tiren demasiado ni tropiezo por un enredo de las correas. 

Hace dos años di un seminario ninja en Daytona, Ohio. La mayoría de los estudiantes americanos que encontré allí parecína caminar más como “Frankensteins” que como artistas marciales. Encontraban extremadamente difícil practicar los pasos cortos y rápidos. Muchos de ellos sentían que yo caminaba demasiado rápido, pero les expliqué que en Japón, el pie es considerado el “segundo corazón “, y tener un corazón fuerte significa tener una mente fuerte. Así pues, caminar correctamente también desarrolla la mente.

Caminar es de lo más importante en la vida. Incluso en el drama japonés clásico Noh se enfatiza esto.
Cuando esta técnica de caminar es dominada, cuando uno “camina como un ninja”, uno siente como si sus pies nunca tocaran el suelo. Es como si el ninja caminara por el aire. De hecho, uno de mis estudiantes, después de observar la manifestación, dijo: “Sensei, sus pies no están tocando el suelo. Parece que esté flotando en el aire.” Otro estudiante, un soldado profesional cuya nación estaba en guerra, me dijo que el entrenamiento de las piernas (en su país) era esencial; que incluso cuando estaba en Japón siempre subía por las escaleras, nunca tomaba el ascensor. Cuando oí esto, supe que era un buen guerrero.

Caminar es el movimiento básico del cuerpo en las artes marciales. Cuando estás aprendiendo artes marciales, debes ser consciente de caminar en todo momento; entrenar siempre en este aspecto del taijutsu (técnicas del cuerpo). Eso dejará pocas posibilidades de que te ataquen con éxito. Yo conozco a un soldado profesional que lleva guantes todo el tiempo. Esto son cosas importante para todas las artes marciales: Uno siempre debe estar entrenando y cuidando de uno mismo. El entrenamiento es algo cotidiano, de cada día, igual que caminar es algo cotidiano. La técnica ninja de caminar de lado (yoko aruki) implica bajar el propio centro de gravedad y pasar un pie sobre el otro. También requiere un movimiento de brazos similar al baile para mantener el equilibrio.

Cuando llevas un arma, caminas de acuerdo con el medio ambiente y tu relación con él. Es importante practicar el paso lateral en diferentes ambientes. Con una espada, sobre todo por la noche, la espada puede ser desenvainada y la vaina ser usada para “sentir” lo que hay más allá.
El siguiente es shizumi aruki o caminar en posición baja ; una técnica especialmente útil en áreas estrechas. En un paso estrecho por ejemplo, una posición más baja es mejor, haciendo que seas menos visible para un posible atacante. Otra técnica de andar de lado en posición baja se llama ninpo uzuru gakure. Mokuton significa esconderse en los árboles; sooton, sconderse en la hierba, y sekiton esconderse en las rocas. Estos métodos pueden ser desarrollados una vez que se domina la técnica básica de caminar. 

Tanto si el ninja camina solo o con otros, él y ellos pueden progresar sin ser detectados si todo el mundo camina “correctamente”. La ventaja obvia de caminar en números mientras están en una isión es que, cuando son tres ninjas, son seis ojos, seis orejas y tres narices, cada uno enfocado en una dirección diferente para que todas las áreas estén cubiertas.

En shoten no jutsu (subiendo al cielo), el ninja practica subiendo grandes troncos colocados en varios ángulos, aumentando la inclinación hasta 80 a 85 grados con el fin de dominar el arte de caminar y escalar en el bosque. La formación eventualmente avanza hasta trepar por plantas o troncos de árboles situados en ángulos de 90 grados. Después de alcanzar la parte superior, el ninja luego aprende a caer de nuevo a su posición original (kamae).

A menudo, al llevar una espada, tanto la espada como la vaina se utilizan para mantener el equilibrio. El paso lateral se utiliza también mientras se está arriba de los árboles cruzando de rama en rama. En Koto ryu koppojutsu (que incluye pasos laterales y otras técnicas del cuerpo), el ninja puede fácilmente moverse hacia atrás mientras se enfrenta hacia adelante simplemente cruzando una pierna después de la otra. Esto es particularmente útil cuando eludes el ataque de un oponente y te posicionas para contraatacar.

Ninja no shinobi kobashiri significa correr en pequeños pasos con el cuerpo inclinado hacia adelante. En la noche, mientras estás en las montañas, puedes ver el cielo entre los árboles. Este es tu camino. También debes tener cuidado cuando estés cerca del agua o cualquier cosa que emita reflejos, para no serdetectado. (La luz de la luna puede ser tanto un enemigo como un aliado.)

En Japón, las artes marciales no sólo están “orientadas ofensivamente”, sino muy defensivas también. Los japoneses son básicamente personas orientadas hacia la agricultura; y nuestras artes marciales se han desarrollado a partir de esa tradición. Espero que estas ilustraciones de trabajo de pies y piernas básico y de movimientos y técnicas corporales del  hayan sido útiles para tí.


Es bueno empezar desde el suelo hacia arriba. Es importante tener buenos pies en el suelo.

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Togakure Ryu Ninjutsu – Formas de escape (parte 1) Madera y Fuego

23 06 2017

Nuestra escuela más emblemática de Ninjutsu, Togakure Ryu, contempla diferentes formas de escape o evasión y/o infiltración en terreno enemigo, conocidas como Tonko no Jutsu.

Son las siguientes: técnicas de madera (mokuton jutsu), de fuego (katon jutsu), de tierra (doton jutsu), de metal (kinton jutsu), de agua (suiton jutsu), del hombre (jinton jutsu) y algunas otras relacionadas con los animales (kinton -pájaros-, juton -animales salvajes-, chuton -insectos-, gyoton -peces-…) y elementos del Cielo.

Empezaremos esta serie de artículos con Mokuton no jutsu, técnicas de evasión del elemento madera y Katon no Jutsu, técnicas usando el elemento fuego.

Si prestamos atención a estos antiguos métodos usados por los ninja de la época medieval japonesa veremos que, aparte de ser muy simples -que normalmente lo más simple es lo más efectivo-, muchos de ellos se siguen utilizando aún hoy en día en la guerra moderna, con las modificaciones acordes a los tiempos, y que se han venido utilizando antes y siempre en casi todas las partes y épocas del mundo, aún sin que esas sociedades hayan tenido contacto ni traspaso de información. La imaginación del ser humano cuando se trata del arte de la guerra, la infiltración o la evasión, parece ser universal.

Mokuton no Jutsu, técnicas de madera, básicamente se refiere a las técnicas y el arte de esconderse en el bosque, entre los arbustos, árboles y plantas, o usar estas para este fin, y desde ahí poder pasar desapercibido o atacar al enemigo.

Los principios generales de este arte consisten en el camuflaje usando los contrastes entre la luz y las sombras que generan los arbustos, árboles y plantas, utilizar las plantas como disfraz, atraer la atención del enemigo generando sonidos con las plantas, etc.

Método de camuflaje (Gisou no Ho): Ocultarse usando la vida vegetal tanto para escapar de perseguidores como para infiltrarse en zona enemiga. El método consiste en atar una cuerda o el sageo de la espada alrededor del cuerpo y los hombros para insertar ahí verticalmente maleza, hojas, ramas y flores. Hay que hacerlo tanto por delante como por detrás del cuerpo.  Es importante prestar especial atención a romper la línea de los hombros para que sea más difícil de detectar por el enemigo. El tipo de plantas no debe ser muy dispar ni llamativo, y deberá estar en concordancia con la vida vegetal de la zona en cuestión.

Método de ocultarse agazapado (Uzura Gakure no Ho): Es una consecuencia del anterior. Una vez estás camuflado con Gisou no Ho, cuando pasa el enemigo saltas sobre o cerca de él, y lo eliminas usando tus armas de corte (u otras), contando con el elemento sorpresa. Hay que esperar al último momento para evitar que el ruido al salir de la maleza dé tiempo al enemigo a reaccionar.

Método de evasión del árbol engañoso (Gi Hen Mokuton no Ho): Es el método de causar una distracción para escapar o atacar sacudiendo las ramas de un árbol para hacer que el enemigo piense que estás ahí.  En este método el ninja podía utilizar un kamayari para sacudir las ramas de un árbol y así hacer creer al enemigo que le había descubierto.
Alternativamente, podía atar una cuerda a la rama con un animal atado al otro extremo de la misma. Mientras el animal trata de escapar, la rama se moverá haciendo creer al enemigo que estás ahí. Para aumentar el efecto, también podía colocar una pieza de su ropa en el árbol, lo que haría que el enemigo se demorase más tiempo buscándole por allí cerca.

Método del árbol que cae (To Buku Gi Hen no Ho): Es el método de aplastar al enemigo haciendo que varios troncos o mazos de bambú caigan sobre él. También podía derribar los troncos para crear una distracción y ayudar en su escape, evasión o infiltración. Hay muchas aplicaciones de esto, pero para mencionar un par, se pueden apilar bambús pesados o troncos en el lado de un camino que sabes que el enemigo va a usar, y cuando este está en paralelo con ellos, derribarlos empujando desde arriba. También se pueden atar en un techo o una ladera y cuando se es descubierto por el enemigo perseguidor, cortar la cuerda para hacerlos caer hacia el enemigo y ayudar a escapar.

Método de destrucción de los ojos/vista (Metsubushi no Ho): Corta una rama de árbol, un bambú o una mata de espinos de aproximadamente la longitud de un jo. Sujétala con tu mano izquierda  detrás de tu cuerpo, apoyada en el suelo mientras con tu derecha sostienes tu espada. Cuando el enemigo se acerca para enfrentarte, mantén la rama detrás y la espada delante, y en el momento justo, cuando la distancia es la perfecta y las espadas casi se tocan, lleva rápidamente la rama hacia delante en un movimiento fulminante como un latigazo hacia los ojos del enemigo. Cuando este se encoja o se retraiga de dolor o sorpresa, acaba con él usando bikenjutsu o escapa.

Siguiendo con los métodos de escape, distracción o evasión de la escuela Togakure, el siguiente método tras la madera es el uso del elemento fuego, Katon no Jutsu.

Katon no jutsu son las técnicas usadas para captar la atención de los enemigos creando fuegos a partir de la combustión de varias sustancias naturales, incluyendo polvos, hierbas, aceites y cosas similares, atacando luego desde direcciones inesperadas o escapando. En la escuela Togakure Ryu, los guerreros ninja llevaban generalmente pólvora negra hecha
de kiribai (ceniza de madera del árbol paulownia) y azufre. El polvo se mezclaba en las proporciones y cantidades adecuadas para cada tarea.
Los guerreros ninja atacaban a sus enemigos lanzándoles la pólvora directamente a los ojos, o prendiendo fuego a la hierba y los matorrales, o echándo la pólvora en braseros, etc. Cuando la mezcla prendía o explotaba, tomaba al enemigo por sorpresa, y entonces el ninja podía atacar repentinamente o esconderse en los fosos de los castillos, en los techos de las casas, en los árboles o bajo los suelos para pasar desapercibido y poder llevar a cabo su misión. El factor más importante a tener en cuenta para poder emplear con éxito las técnicas de fuego es el tiempo, las condiciones meterorológicas, básicamente el viento y la lluvia.

Método de ataque con fuego (Hizeme no Ho): Es el método de atrapar y matar al enemigo rodeándolo de fuego. Primero el ninja preparaba el área con los materiales combustibles para prender el fuego, obviamente sin ser visto. La estrategia dependía de la situación, así que, si por ejemplo el ninja estaba siendo perseguido, la idea sería conducir al enemigo al área en que la trampa había sido colocada. Los ninja se esconderían en el borde exterior de la zona, y cuando los enemigos entrasen en el área prenderían los combustibles. El fuego rodearía rápidamente al enemigo y lo mataría por asfixia, quemaduras o ambas cosas. Si algún enemigo escapara del fuego, sería fácil en ese momento liquidarlo a mano armada.

Otra situación podría ser colocar la trampa combustible en el camino o edificio que el ninja sabía que iba a ser usado por el enemigo. El resto es el mismo.

La dirección del viento es un factor muy importante a considerar en esta técnica así como la lluvia potencial. Esto lo cubre la escuela Togakure Ryu en su apartado de ‘Tenmon Chimon’ (Meteorología y Geografía / Geología).

Método del agua hirviendo (Netto no Ho): Otra vez, como ocurre con muchos métodos, este dependía de las circunstancias en las cuales se hallase el ninja o esperase hallarse. La idea es parar al enemigo lanzándole agua (o aceite) hirviendo encima. Los ninja de Togakure mantendrían las ollas con agua o aceite hirviendo si estaban en el campamento, preferentemente si estaban en un terreno elevado. Con esta ventaja, si fuesen descubiertos y atacados, podrían verter el líquido hirviendo sobre el enemigo. Si el ninja quería crear una vía de evacuación, podrían colocarse ollas de agua hirviendo a fuego lento en un punto alto y ser usadas de la misma manera para ralentizar la persecución y lastimar al enemigo. Si el ninja defendía un castillo, el mismo principio sería utilizado para evitar que el enemigo se acercase o escalara las paredes del castillo.

Método de la cortina de humo (En Maku Kaku Ran no Ho): En este método se vierte agua sobre un fuego para crear una cortina de humo que ayude al escape, la evasión o la infiltración. Es importante observar la dirección del viento y posicionarse de modo que el viento sople a nuestro favor. Lo ideal es cuando el viento sopla en dirección al enemigo, entonces se vertía el agua sobre el fuego para crear el humo. Otra forma de crear humo era quemando hierba seca.

Método del demonio de fuego (Oni Bi no Ho): Este método usaba la superstición como ventaja. Entonces existía la creencia de que los espíritus de los muertos flotaban en el aire. Así que esto se utilizó para hacer creer a la gente que ciertas áreas estaban encantadas o poseídas por los espíritus. Los ninja empapaban trozos de tela en aceite y luego los ataban a cañas de bambú que podían ser transportadas, clavadas en el suelo o colgadas de los árboles. Cuando se encendían por la noche, semejaban bolas flotantes de fuego (demonios del fuego).

Continuará con Doton Jutsu y Kinton Jutsu (tierra y metal)…