La Hakama, el pantalón samurai

8 07 2019

Artículo original de Darío Britez. Al final del post encontrarás el enlace al mismo.

Ante todo, ¿Que es un Hakama?

El Hakama (袴) es una especie de pantalón abombado con pliegues, similar a una falda, que vestían los nobles en el antiguo Japón. Esta prenda era principalmente un distintivo de los guerreros samuráis, quienes comenzaron a usarla para protegerse las piernas al montar a caballo entre arbustos y malezas.

Ilustración: Irasutoya

Desde los inicios siempre fue una prenda que marcaba cierta jerarquía, así que era exclusiva de la clases altas, aunque con el paso del tiempo también comenzó a ser usada por la gente común en un gran variedad de ámbitos.

¿Quienes lo usan hoy en día?

Hoy en día el hakama es una de las prendas más usadas por los practicantes de distintas artes tradicionales de Japón, pero en especial lo podemos ver con mucha frecuencia en el mundo de las artes marciales, en disciplinas como Aikidō, Kendō, Iaidō y Kyūdō entre otras. De hecho, quizás conozcas el hakama por alguna de estas artes.

Pero además, el hakama es parte de la vestimenta formal masculina, que se usa muchas situaciones especiales, como por ejemplo bodas, graduaciones y bautismos. Este tipo de vestimenta se llama “Montsuki” (紋付) y consiste de un kimono con el emblema familiar de la persona, un hakama a rayas y una chaqueta llamada “haori”.

Montsuki – Ilustración: Irasutoya

¿Quienes más usan hakama en Japón?

Además de los artistas marciales, quienes suelen usar hakama para realizar sus disciplinas son:

  • Forjadores de katanas ⚔️
  • Practicantes de caligrafía japonesa 🎨
  • Jugadores de shogi (ajedrez japonés) ♟️
  • Humoristas tradicionales 😁
  • Sacerdotisas shintoístas 🏯
  • Actores de teatro kabuki y Noh 👘
  • Músicos 🎻

…Así como muchas otras personas que se especializan en algún oficio o arte tradicional.

Tipos de Hakama

Hay hakamas para todos los gustos y ocasiones, pero en general se dividen en dos clases: los “Umanobori hakama” (pantalón para montar a caballo) y “Andon hakama” (pantalón linterna).

Los “Umanobori hakama” vienen a ser los que tienen una separación para las piernas, por lo que se colocan como un pantalón. Luego los “Andon hakama” son aquellos que no tienen ninguna separación al estilo pantalón, y se colocan de la misma forma que una falda. Estos últimos son los que más suelen usar las mujeres, de hecho las Miko (sacerdotisas japonesas) acostumbran a usar hakamas rojos de este estilo.

A todo esto, también existen distintos tipos de hakamas que se usan o usaban para una gran variedad de fines. Veamos algunos de ellos:

  • Tattsuke: Un hakama de uso común en el antiguo Japón. No era nada ancho, y estaba bien sujetado en las pantorrillas, por lo que a simple vista se veía como un pantalón normal. Lo usaban los samuráis, pero debido a su comodidad también llegó a usarse por granjeros, artesanos y pescadores. Este hakama también era muy usado por los ninjas de Iga, y es por eso que algunos lo llamaban “Igabakama”.
  • Karusan: Los hakamas karusan son mucho menos anchos, muy parecidos a un pantalón. Se originaron durante el periodo del comercio Nanban alrededor del año 1500, época en que llegaban los primeros portugueses a Japón. Y estos mismos portugueses son los que les dieron nombre a este hakama, ya que “Karusan” es un extranjerismo de la época, que viene del portugués “calção” (pantalón corto).
  • Uenobakama: Uenobakama era un hakama que usaban los aristócratas de la Corte Imperial durante el periodo Heian (799 – 1185). Se trata de una falda-pantalón que se colocaba encima de un complejo atuendo llamado “Sokutai”, que por cierto, también utilizaba el emperador. Estas vestimentas son muy similares a las que usan para jugar Kemari, el juego típico de aquellos tiempos.
  • Nagabakama: Estos hakamas son de las más peculiares, ya que tienen la característica de ser bastante largos, por lo que en broma podríamos decir que son un perfecto limpiador de suelos al caminar 😜 . Los usaban los señores feudales y algunos nobles en el antiguo Japón. El Nagabakama era considerado como una prenda que solamente personas de gran estatus debían llevar.
  • Budō hakama: Esta es la forma genérica que se usa para llamar a todos los pantalones hakama que se usan para practicar artes marciales. Suelen ser de color negro, azul o gris, y dependiendo de la disciplina para la que se use su tela puede ser más o menos gruesa.
Foto: L’oeil étranger (CC BY) on flickr

Datos curiosos sobre la hakama

Y ya que estamos en el tema, a continuación te contaré algunos datos curiosos sobre esta prenda tan característica de las vestimentas tradicionales de Japón. 😉

Uniforme escolar del periodo Meiji

En el periodo Meiji (1868-1912) se decidió que todos los estudiantes debían vestir un hakama para ir a la escuela. Tanto niñas como niños usaban un hakama a modo de uniforme escolar. ¡Hasta los profesores usaban hakama! Y por eso que hoy en día los estudiantes en Japón visten esta prenda en las ceremonias de graduación.

El doblado del Hakama

Cuando practicaba aikidō a los 16 años, una de las cosas que más me llamaban la atención es cómo el profesor doblaba su hakama con paciencia y dedicación. Pues esta prenda no se puede guardar como uno quiera o tirarla dentro de la mochila como un mero pantalón de gimnasia, sino que hay que acomodar sus plieges y cintas siguiendo un orden específico con paciencia y cierta respetuosidad.

El origen de la palabra Hakama

Y si hablamos de curiosidades, no puedo dejar de incluir alguna referencia al idioma japonés. 🙂

Se cree que la palabra “hakama” viene de la expresión “haku mo” (穿く裳 ). “Haku” es el verbo “poner / vestir” y “mo” viene a ser un tipo de falda que usaban las mujeres japonesas en la antigüedad. Por lo tanto “haku mo” significa “Falda para vestír”. Hoy en día se cree que esa expresión es la que le dio origen a la palabra “Hakama”.

Foto: MIKI Yoshihito (CC BY) on Flickr

Conclusión

El hakama tiene mucho más significado del que podemos imaginar. Más allá de que a primera vista pueda parecer que es simplemente una prenda para practicar artes marciales, la realidad es que el hakama es todo un símbolo característico de la identidad cultural de Japón.

Artículo original de Darío Britez

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“Alta costura” samurai. Kabutos…

27 06 2019

¿Cómo te vestirías para bailar con la muerte? Si eras un samurai de alto rango del siglo XIV, tendrías que ir a la batalla con un kabuto (casco) que suscitase una visión ferozmente maximalista. Estas increíbles creaciones variaron en forma y detalle según el propietario y la era, pero siempre fueron grandes, deslumbrantes y de gran importancia en el campo de batalla. Como reliquias marciales, los historiadores los han buscado para rastrear la estética de la guerra en Japón. Y como amantes de todas las cosas brillantes, nosotros los vemos como una brillante lección de alta costura “accidental”…

Foto de la década de 1890 que muestra una variedad de armaduras y armas usadas típicamente por los samurai /  Wikipedia

Con la utilidad, la fuerza, y la fiereza total como requisitos generales de su diseño, el kabuto comenzó a despuntar ya en el siglo V en Japón, pero alcanzó alturas épicas siglos más tarde con el ascenso al poder de la clase samurai. Como ciudadanos de alto rango, el trabajo de un samurai era sobre todo  servir a la nobleza y vivir de acuerdo con el código guerrero. Y eso hicieron durante aproximadamente 1.000 años (y no fue una hazaña fácil), y llevaron la nueva mentalidad militarista del shogunato del siglo X al siglo XIX.

Si te desconcierta el por qué alguien llegaría tan lejos como para hacer algo tan complicado para proteger su cabeza, puedes considerar esto: ser un samurai significaba que habías llegado oficialmente al top. Eras la “crème de la crème”, lo mejor de lo mejor en la alta sociedad; piénsalo, por ejemplo siglos más tarde en Europa como se vestía un miembro de la corte de Luis XIV teniendo que aparecer en público con su mejor peluca empolvada. Bueno, pues esto era así, pero mucho más orientado a la milicia.

Estos cascos eran proezas de artesanía reservadas para los samurai de mayor rango, algo así como un símbolo visual del clan al que representaban (de ahí los diversos símbolos y animales). En el fragor de una batalla, era difícil perder de vista a tu hermano cuando llevaba un pulpo gigante en la frente.

Incluso las mujeres, aunque no son formalmente conocidas como samurai, sino como onna-bugeisha (mujer guerrera), podían luchar junto a los samurai en la batalla usando cascos kabuto.

Como explica William E. Deal en su Handbook to Life in Medieval and Early Modern Japan, “Los cascos del período de los Reinos Combatientes comenzaron a reflejar la grandeza de la era en su tamaño, dimensiones y ornamentación elaborada”. Prepara tus ojos pues para una fiesta total de fabulosidad al nivel de Alexander McQueen (N.del T. Alexander McQueen fue un diseñador inglés de alta costura caracterizado por su extremismo. Ver en Wikipedia)
(Izquierda) Casco ceremonial con un pulpo y una cresta de ruedas Genji, del siglo XIX. (Derecha) Un casco de pez ceremonial.
Casco (Zukinnari Kabuto) del siglo XVI / The Metropolitan Museum of Art
Máscara facial de protección y casco del Museo de Historia Natural de Yale Peabody.
2 cascos del período Edo (siglos XVI – XVII)

Maximalismo total. Y sí, si dejamos las orejas de conejo para el final, en su forma más básica, que ya es bastante intrincada, el casco del samurai evoca la silueta de Darth Vader:

Esto demuestra cuánta influencia ha tenido la moda de la guerra japonesa en la cultura pop global de hoy. Los diseñadores de vestuario de Star Wars siempre han dicho que se inspiraron en los cascos nazis para el uniforme de Vader, pero George Lucas dijo que para varios trajes de Star Wars se inspiró directamente de la película clásica de Akira Kurosawa de 1954, Shichinin no samurai (Los Siete Samurais).

Desde la parte superior de su kabuto dorado, hasta la punta de sus kegutsu (zapatos) con adornos de piel, el samurai canalizaba un nivel más elevado de espiritualidad cuando se ponía el uniforme de combate. Todo su atuendo muestra el poder verdaderamente transformador y omnipresente del uniforme samurai.

Hoy en día puede ser difícil imaginar a los hombres que había detrás de estos cascos haciendo muecas y luchando en combate a muerte. Es por eso que terminaremos con nuestro favorito absoluto, el kabuto más famoso …

Este kabuto pertenecía a Tadakatsu, conocido como “el Samurai de Samurais” y “el Guerrero que Sobrepasó a la Muerte”, porque luchó en más de 55 batallas sin haber sufrido ni una lesión grave. Fechado en la segunda mitad del siglo XVI, podemos imaginar cómo se debía ver el casco en Tadakatsu, recortado contra el cielo y con los cuernos que parecería que brotasen de su cabeza en el campo de batalla …

Artículo original de Francky Knapp

traducido y adaptado al español por Dani Esteban -Kôryu-, Bujinkan Dai Shihan

contacto: danikoryu@yahoo.com





La Naginata

13 03 2019

Cuando la gente piensa en el samurai, el arma que viene a la mente de inmediato es su espada curva, la katana. Algunas personas también pensarían en la naginata, un arma que los samurai usaron ampliamente durante muchos años y jugó un papel clave en el campo de batalla. En este artículo echamos un vistazo a las características de esta famosa arma samurai, su historia, su uso en la batalla y cómo sobrevive hoy.

Al igual que la katana, la naginata evoca muchas imágenes del Japón feudal: el dedicado soldado de infantería, la heroica guerrera onna y también el devoto monje guerrero, por nombrar solo algunos. Aunque están basadas en la verdad, estas percepciones han distorsionado nuestra imagen de la naginata y su uso, tal vez más que para cualquier otra arma tradicional japonesa. Para muchos, la naginata y los ryu-ha que la acompañan son “femeninos” o de dominio exclusivo de los monjes guerreros. ¡Esto está lejos de ser así!

Forma

A naginata blade separated from its haft.
La hoja de una naginata: note la característica espiga larga que la sujeta al mango.

En primer lugar, echemos un vistazo a las características del arma en sí. Consta de dos componentes principales: una hoja curva larga y el eje o mástil sobre el que se monta la hoja. La longitud de la hoja y el mástil podrían variar, pero en general, la naginata en conjunto tendría una longitud de entre 210 cm y 250 cm. Tenía que ser lo suficientemente larga como para darle al usuario un alcance significativo y una ventaja sobre una espada, pero no tanto como para ser inutilizable.

Las hojas de las naginatas se hacían de la misma manera que las de katana, plegando juntos acero duro y suave. Cuentan con muchas de las mismas especialidades, como hamon etc. Al igual que las de katana, estas hojas tenían diferentes curvaturas y formas dependiendo de las predilecciones de los herreros en el momento en que se hicieron. Las hojas de naginata se unirían a sus mástiles con una espiga larga y una clavija de mekugi de manera similar a la katana. Luego, el mástil se unirá con materiales para sujetarlo alrededor de la espiga para que la hoja sea increíblemente difícil de quitar o desprender.

El mástil de naginata se caracteriza por su forma ovalada alineada con el borde de corte, al igual que la tsuka de una katana. Esto permitió que el usuario no solo aprovechara el peso y el poder de la naginata de manera eficiente, sino que también significaba que fácilmente podías conocer la orientación del filo con solo sentir el tacto. Esto es crucial cuando usas un arma de largo alcance donde mueves tus manos constantemente para cambiar de posición. El extremo del mástil estaba recubierto de metal, y llamaba ishi-tzuki (literalmente perforador de piedras), lo que reforzaba la empuñadura y permitía al usuario estocar con cualquiera de los extremos del arma.

La naginata le da a su usuario la habilidad de controlar el espacio que le rodea. Combinando la versatilidad con la mortífera hoja de una espada que podía tanto estocar como cortar, las naginata se convirtieron en armas formidables. Sin embargo, para utilizar una naginata con su máximo potencial, debes tener espacio para hacer barridos largos y poderosos. Estas características hicieron que la naginata fuera muy efectiva contra la caballería y también contra los guerreros de a pie armados con espadas.

Procedencia

Soldiers wearing the armour of the samurai and holding naginata.
Estos soldados posando para una foto, dan una indicación de la longitud total de la naginata.

Cuando miras por primera vez una naginata, es muy fácil identificarla como una lanza u otra arma larga. Sin embargo, se piensa que en realidad fueron desarrolladas a partir de espadas. Esto se puede ver en primer lugar en su construcción, ya que comparten una montura de estilo de espiga similar en lugar de estar encajadas como las primeras lanzas utilizadas en Japón, llamadas hoko.

Algunos eruditos sugieren que las primeras naginatas fueron armas improvisadas hechas por soldados de a pie cuyas lanzas se habían partido y entonces ataron desesperadamente hojas de espada a los extremos de los mástiles descabezados.

Parece que la necesidad de la naginata como arma surgió para luchar contra los bushi montados a caballo armados con arcos y tachis. En estas escaramuzas, había espacio suficiente para usar la naginata y su longitud como arma era increíblemente valiosa para derribar a los oponentes. No solo eran útiles contra la caballería, sino que su habilidad para cortar a soldados protegidos por una armadura combinada con un alcance mortal las hacía muy efectivas en las dispersas formaciones de infantería que eran populares en las batallas de la época.

Declive

La naginata se mantuvo en uso hasta el final de las guerras feudales en Japón, pero mientras dominaba los primeros campos de batalla de Japón, a medida que la guerra crecía para abarcar a más y más personas, su popularidad entre las tropas de pie disminuyó un poco. Con el aumento en el reclutamiento y el uso de regimientos de ashigaru campesinos, los campos de batalla se llenaron cada vez más de formaciones compactas y el combate individual se hizo cada vez más estrecho. Esto significó que la naginata fuese superada por el yari, más simple, en épocas posteriores.

Asociaciones legendarias

Si le preguntas a muchos japoneses “a quién” asocias la naginata, su primera respuesta, sin duda, serán mujeres. Después de eso, puedes conseguir algunas personas que dirán monjes guerreros budistas (sohei). Esto suele ser suficiente para que muchas personas tengan la idea de que la naginata no fue utilizada por nadie más.

Esto no podría estar más lejos de la verdad. Históricamente, la naginata ha sido utilizada por todo tipo de personas de muchos niveles de la sociedad japonesa. Sin embargo, debido a que la espada era fetichizada por la clase dominante masculina de la época y era el tema principal de las historias, literatura y arte, la naginata rara vez aparecía en circunstancias normales. En consecuencia, los personajes que apoyaban a estos aristócratas varones, mujeres nobles y sacerdotes budistas, a menudo se veían representados con la naginata. A pesar de su ubicuidad como arma de batalla.

Las mujeres samurai ricas fueron entrenadas en artes marciales como parte de su educación. Tenían tantas probabilidades de ser tan versadas en kenjutsu como lo eran el naginatajutsu. Sin embargo, como se consideraba que la naginata igualaba la ventaja de estatura que los hombres tenían sobre las mujeres de la época, a las guerreras a menudo se las representaba con la naginata. Ninguna es más famosa que Tomoe Gozen (la guerrera montada empuñando naginata de la parte superior de este artículo).

Sohei – Monjes Guerreros

Los monjes guerreros del Japón feudal (a veces llamados sohei), también se representan a menudo con naginata. En realidad, utilizaron toda una variedad de armas, desde espadas hasta lanzas, palos de hierro (tetsubo), arcos e incluso mosquetes. Algunos creen que los monasterios montañosos de los devotos budistas favorecieron el uso de la naginata. Su alcance y peso te permiten controlar rápidamente la distancia y derrotar a tu enemigo rápidamente. Sin embargo, en realidad los monjes guerreros probablemente lucharon como cualquier otro guerrero de la época.

The warrior-monk Genpei duels with Minanmoto Yoshitsune on Kyoto's Gojo Bridge in the Heian period.
El famoso monje guerrero Benkei se enfrenta a Minamoto Yoshitsune con una naginata en el Puente Gojo en Kyoto. Continuaría convirtiéndose en uno de los más leales sirvientes de Yoshitsune.

Otra razón es quizás la popularidad de algunos monjes guerreros particularmente famosos popularizados en el folklore. Uno de los más famosos es Benkei. Este guerrero legendario era famoso por su fuerza y lealtad. Benkei está representado empuñando una variedad de armas, aunque muchos ponen una naginata en sus manos. Esto contrasta bien con su famoso señor Minamoto Yoshitsune, un héroe de guerra famoso por su habilidad con la espada. Aquí podemos ver a la naginata relegada a un personaje secundario, mientras que la espada toma el centro de atención al lado del líder.

Sobreviviendo a la Era Meiji

En 1868, Japón sufrió un período de cambio sin precedentes al abrazar la modernidad internacional después del colapso del gobierno de Tokugawa. Con la restauración del Emperador y la modernización de las fuerzas armadas, los samurai eran cada vez más considerados como reliquias. Eventualmente, la casta quedaría totalmente prohibida. Las variadas artes marciales de Japón lucharon por sobrevivir, pero algunos practicantes de koryu (artes marciales antiguas ) organizaban exhibiciones y competiciones para mantener sus artes con vida. De todo esto resultó en el renovado interés en el kenjutsu. Sin embargo, junto con los muchos practicantes de kenjutsu, también había devotos prominentes de la naginata, tanto hombres como mujeres.

Meiji high-school girls practicing naginata drills at their sports day.
Niñas de la escuela secundaria a finales de la Era Meiji entrenan naginata en el día de los deportes otoñales en 1911. La escuela está en Hamamatsu, prefectura de Shizuoka.

Estas exhibiciones fueron conocidas como gekiken y atrajeron mucha atención y finalmente llevaron a la integración de muy buenos maestros de koryu en la fuerza policial. Esta institucionalización resultaría en lo que hoy vemos como kendo (que surge del Kenjutsu) y naginata-do (que surge de Naginatajutsu). Antes de que estos gendai budo se formalizaran por completo, incluso se implementaron en el currículo escolar. El kendo se usaba en la educación física de los niños, mientras que la naginata se enseñaba a las niñas. Esto vendió aún más la connotación femenina que la naginata todavía tiene hoy.

La naginata hoy en día

Naginata shiai using modern equipment.
La práctica contemporánea de la naginata involucra elementos kata y shiai (competición), al igual que el kendo.

Hoy en día, la práctica de la naginata sobrevive tanto como un gendai budo (arte marcial moderna) como también se preserva como una tradición koryu (arte marcial antigua). Si bien muchas personas a menudo mezclan naginata y kendo en sus respectivos orígenes, es importante recordar la variedad de estilos que utilizan la naginata.

Se utiliza como el arma principal en muchos estilos tradicionales koryu como Tendo-ryu y Jikishinkage-yu. Sin embargo, hay muchos otros ryu-ha (estilos/escuelas) que incorporan la naginata en su currículum. Katori Shinto-ryu y Takenouchi-ryu son solo dos ejemplos destacados. Estos sogo bujutsu (artes marciales integrales o completas) a menudo surgen de los primeros años de la guerras japonesas y la naginata se destaca como un arma poderosa y definitoria.

Poco a poco la naginata está creciendo en todo el mundo con practicantes de ambos sexos. ¡Esperamos que este artículo arroje un poco de luz sobre la magnífica arma que es la naginata!

 

Artículo original del blog de Tozando, traducido por Dani Esteban -Kôryu-

 

Otros artículos antiguos sobre la Naginata publicados hace años en este blog:

2012: Naginata: breves apuntes

2016: Antiguo artículo sobre Naginata publicado en el Budoka





Las mejores maderas para bokken y otras armas

14 12 2018

Normalmente cuando vamos a adquirir un arma de entreno procuramos siempre que sea de la mejor calidad posible, al menos quienes ya llevamos años en esto. No nos conformamos con un bokken que vaya a romperse a la primera de cambio o con un bo, naginata etc que no vaya a resistir los embates de un trabajo duro.

En este artículo vamos a repasar las mejores maderas japonesas para la construcción de este tipo de armas.

Una de las más conocidas es el roble japonés. Puede ser roble rojo o roble blanco. ¿En qué se diferencian y cuáles son sus características, ventajas e inconvenientes?

El roble rojo japonés, o Akagashi, se encuentra generalmente en las cadenas montañosas en la parte oeste de Japón y recibe su nombre por el hecho de que la madera tiene un tono rojizo distintivo en comparación con otros tipos de roble. Es un árbol que suele también plantarse en templos o residencias.

Los árboles crecen alrededor de 20m de altura, y su madera se usa a menudo como material de construcción o para hacer Shamisen (instrumento musical) y otros instrumentos musicales japoneses. Dado que la madera de roble rojo japonés también es muy resistente al agua, también se usaba tradicionalmente para hacer barcos, timones, y remos entre otras cosas. Sus hojas son largas y elípticas, y de entre los robles japoneses son las más grandes, por lo que al roble rojo japonés también se le conoce como Ōgashi (gran roble).

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Roble rojo japonés

Se dice que la madera de roble rojo japonés es una de las maderas más duras que se producen en Japón, llegando a tener una densidad relativa de madera seca que supera 1.0 (103 kg / m3). Debido a esto, si bien la madera es relativamente difícil de procesar y secar, es muy resistente y duradera, y no se deforma mucho después de secarse. Es una madera considerada de muy alta calidad en Japón.

En el Budo, la madera de roble rojo japonés se usa a menudo para fabricar armas como Bokken, Jo, Bo, Naginata, etc. Sin embargo, como esta madera es cada vez más difícil de conseguir y los precios del mercado se han disparado, a veces se usa como sustituto el roble rojo de corteza (Ichigashi) que también es muy duradero, y valorado como uno de los mejores materiales de madera para fabricar equipos de Budo junto con el roble blanco y el rojo.

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Detalle de Bokken hecho con roble rojo japonés Akagashi

La madera de roble rojo japonesa difiere mucho de la madera de roble rojo norteamericano. Aunque ambos árboles son de la misma familia y están relacionados, el roble japonés es de hoja perenne, y debido a esto no tiene un grano abierto como el roble americano, sea el blanco o el rojo. La estructura de grano abierto de la madera de roble americano produce áreas blandas que son más propensas a sufrir daños por impacto. Por otra parte, el roble rojo japonés tiene una estructura que es uniformemente dura, y tiene una mucha más resistencia a las abolladuras y al impacto que los robles americanos.

El otro roble japonés es el blanco, o Shirakashi, que se puede encontrar principalmente en la parte sur de Japón, en las regiones de Shikoku y Kyushu. Al igual que su pariente, el roble rojo, es una madera también muy dura y pesada con alta resistencia y durabilidad. Cuando se menciona “Kashi” (roble) en la región de Kanto, la mayoría de las personas se refieren al roble blanco japonés, y se lo encuentra a menudo en los templos. El nombre de “roble blanco” proviene del hecho de que la sección transversal de la madera se ve blanca justo después de ser cortada, y en Japón se le ve como un árbol de buen augurio y es muy familiar para los japoneses.

En Budo se suele utilizar igualmente que el rojo para fabricar armas de madera. Dado que es pesado y muy resistente, es una de las maderas preferidas para usar en la práctica con contacto y Suburi. El roble blanco japonés fue la madera favorita de muchos maestros de espada famosos de toda la historia japonesa, debido a su practicidad y alta durabilidad. Cuando se compara el roble blanco japonés con el roble rojo japonés, el roble blanco es aún más duro y no se rompe tan fácilmente ya que tiene el grano más denso, lo que también lo hace un poco más pesado y preferible como material para fabricar bokken. Sin embargo, en comparación con el roble rojo japonés, el roble blanco se astilla un poco más fácilmente, lo cual es uno de sus puntos débiles.

La comparativa con el roble americano es la misma que se ha comentado anteriormente con el rojo.

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Bokken de roble blanco japonés, Shirakashi

La siguiente madera es la llamada Sunuke, una madera que ha sobrevivido durante siglos. Como hemos visto antes, para construir espadas de madera una de las más utilizadas hoy día es el roble, pero si buscamos espadas de mayor calidad tenemos que ir a maderas como el ciruelo japonés, el ébano y el sunuke. Sunuke se refiere al núcleo de la madera tomado del árbol distylium racemosum (isunoki) que ha crecido durante al menos más de 200 años, llegando algunos a 300 e incluso 400 años de edad. La madera vieja se desecha y solo se utiliza el núcleo. También se le llama isunuke. Tiene un distintivo color marrón rojizo oscuro y la madera es pesada y resistente, y es de alta calidad en términos de peso, resistencia, brillo y sonido.

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distylium racemosum (isunoki)

Desde tiempos antiguos, el sunuke se valoraba como material para hacer peines, adornos tradicionales y para los shamisen, que requieren madera densa debido a la afinación. Los samuráis preferían los peines de sunuke en lugar de los de madera de boj usados más generalmente. La calidad de la madera y su color la convierten en un material superior para objetos ornamentales. Debido a que el sunuke se saca de los árboles isunoki que han sobrevivido durante siglos en un entorno natural difícil, se cree que el material tiene buenos augurios de longevidad y protege contra enfermedades y espíritus malignos.

Su fibra es muy resistente, al igual que la madera de ébano, y el pulido le da un bonito brillo que la hace perfecta para ciertas partes de las casas como postes de alcoba de alta calidad, dinteles, etc.

Los guerreros de la escuela Jigen-ryu usaban esta madera para sus bokken ya que su resistencia es mayor que la del roble y se encuentra entre las maderas más pesadas y más fuertes de Japón. Pero como es un árbol viejo, viven siglos, las fibras ya no se pegan unas a otras, por lo que a menudo se agrieta a lo largo de las líneas de fibra.

Recientemente no queda mucho sunuke, y cada vez es más raro de encontrar. Si comparamos una espada de madera hecha de sunuke hace 20 años con una hecha de sunuke recientemente, la fuerza y el peso son los mismos, pero los más recientes han perdido el color fuerte. En los próximos años, el Sunuke aún se podrá comprar, pero debido a su rareza, es probable que el precio siga aumentando sin parar.

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detalle de bokken hecho con madera Sunuke

Por último vamos a tratar de la madera preferida por Miyamoto Musashi, el Biwa. El Biwa es lo que nosotros conocemos como el árbol del níspero, que produce esos frutos tan dulces y apreciados y cuyas hojas tienen muchas propiedades medicinales que no detallaremos en este artículo.

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árbol del níspero con sus frutos

Al secar la madera del Biwa, además de volverse extremadamente dura, también se vuelve flexible, por lo que es un material muy usado para hacer bastones desde la antigüedad. Hoy en día, en Japón, cuando la madera se pule y se la convierte en un bastón, se le conoce comúnmente como el bastón de “la longevidad”, es algo así como un talismán. Es debido a estas características por las que desde hace mucho tiempo se utiliza para fabricar bokkens. En otras palabras, gracias a su fuerza y resistencia, ha sido la madera de preferencia junto con el roble y el Dystilium (Sunuke) para la fabricación de bokkens entre las escuelas de kenjutsu más conocidas por entrenar con contacto duro.

Y aunque esto todavía está abierto para el debate, en el trabajo de Eiji Yoshikawa, Musashi Miyamoto, hay una línea que dice que si eres golpeado por un bokken de madera Biwa hasta tus huesos se pudrirán. La explicación lógica detrás de esto es que un bokken de madera de Biwa (níspero) es muy flexible, y cuando un golpe penetra lo suficientemente profundo en el cuerpo, causa una fractura compleja al impactar con los huesos. Los destroza. Mientras que un golpe con un bokken de roble causa un tipo sencillo de fractura, una fractura limpia. El efecto es muy diferente en el caso del níspero. Resulta que Musashi Miyamoto era particularmente aficionado a este tipo de bokken, y se sabe que él mismo esculpió y conservó algunos.

El níspero salvaje se ha vuelto muy escaso hoy en día, y la mayoría de los bokken hechos de esta madera que hay en circulación ahora mismo son en realidad sustitutos hechos de Rosa de Invierno (Camellia Japonica), conocida como Tsubaki en Japón. La  madera de rosa de invierno también es muy dura y suave, y debido a que su grano es apenas visible y su color se asemeja al del níspero, los dos son relativamente homogéneos. Sin embargo, si comparamos uno al lado de otro notaremos que el níspero es un poco más amarillo, lo que lo hace más fácil de distinguir. Los Bokken hechos de níspero salvaje se venden generalmente con el nombre de Hon-biwa (“Biwa original / auténtico”) pero debido a su escasez, tienden a ser muy caros.

Para finalizar, y como curiosidad, precios medios aproximados de un bokken fabricado con cada una de las maderas mencionadas en el artículo:

Bokken de roble japonés, rojo o blanco:  a partir de 50€. Los bokken más baratos que se venden como roble suelen ser de roble americano o maderas que imitan al roble.

Bokken de sunuke: a partir de 120€

Bokken de níspero original salvaje: a partir de 400€

 

Dani Esteban -Kôryu-

Bujinkan Bushi Dojo

 





Horo, la capa hinchable del samurai

29 10 2018

El horo era un tipo de capa o prenda atada a la parte posterior de la armadura que usaban los samurai en los campos de batalla del Japón feudal. Tenía alrededor de 1,8 m de largo y estaba hecho de varias tiras de tela cosidas con un fleco en los bordes superior e inferior. Las tiras de tela estaban cosidas juntas y formaban en una especie de bolsa que se llenaba de aire como un globo cuando el portador montaba a caballo. Un marco ligero de mimbre, bambú o hueso de ballena conocido como oikago, similar a una crinolina o miriñaque, que se dice que fue inventado por Hatakeyama Masanaga durante la Guerra de Ônin (1467–1477), a veces se usaba para mantener el horo expandido. Los cordones superiores se unían al casco o la coraza del usuario, mientras que los cordones inferiores se unían a la cintura. El emblema familiar (mon) del usuario estaba marcado en el horo.

 

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Grabado de samurai al galope con el horo inflado

El horo se usó ya en el período Kamakura (1185–1333). Cuando se inflaba, el horo protegía al portador de las flechas disparadas desde el costado y desde atrás. Así pues servía tanto en las cargas de ataque como en las retiradas para proteger la espalda mientras se retiraban. También se dice que el uso de un horo marcaba al portador como un mensajero (tsukai-ban) o una persona de importancia. Según el Hosokawa Yusai Oboegaki, el diario de Hosokawa Yusai (1534–1610) tomar la cabeza de un mensajero de élite tsukai-ban era un buen premio: “Cuando tomes la cabeza de un guerrero horo, envuélvela en la seda del horo. En el caso de un guerrero común, envuélvela en la seda del sashimono” (banderín de identificación).

El aspecto del samurái cabalgando con el horo inflado debía ser bastante llamativo, y muy intimidatorio. Al parecer había también una versión delantera que se usaba para cubrir la cabeza del caballo en las cargas.

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Estatua de Maeda Toshiie con horo. Templo de Oyama (Ishikawa)

 

 





Shugyo

7 09 2018

Últimamente se ha puesto muy de moda esta palabra, Shugyo, sobre todo en las redes sociales, por parte de gente, claro está, afin a las artes marciales, que la usa continuamente, casi siempre sin demasiado sentido o de forma totalmente inapropiada, y lo que es peor, refiriéndose a ellos mismos.

Escoger un camino marcial no es Shugyo.

Entrenar duro no es Shugyo.

Entrenar y meditar no es Shugyo.

Y por supuesto ir a Japón dos semanas (o el tiempo que sea) a entrenar y visitar el país, NO es Shugyo.

Entonces, ¿qué es Shugyo?

La palabra proviene de la expresión Musha Shugyo (o entrenamiento del guerrero), que era la misión o peregrinación que realizaban los antiguos samurai para completar su entrenamiento marcial. Viajaban a lo largo de la geografía japonesa practicando y perfeccionando sus habilidades sin la protección de su familia o escuela, para aprender de otras escuelas y a veces también mantenían duelos con otros samurais de esas otras escuelas para ponerse a prueba, o realizaban trabajos como guardaespaldas o como mercenarios. Al mismo tiempo realizaban duras prácticas ascéticas y religiosas ya que este Musha Shugyo, o entrenamiento del guerrero, se inspiró en los monjes Zen, que emprendían andanzas ascéticas similares a las que llamaron Angya, “viajar a pie”, antes de alcanzar la iluminación.

侍の芸術 (Arte Del Samurai)

Así pues el Shugyo o Musha Shugyo debe ser entendido hoy como algo muy personal, un entrenamiento marcial severo y austero, de larga duración, tanto del cuerpo como de la mente. Preparar cuerpo y mente para la dureza, fortalecerse en ambos sentidos. Para poder afirmar que “haces” shugyo o musha shugyo, deberías estar siguiendo una rutina diaria o casi diaria de entreno corporal y marcial muy duro y austero, y al mismo tiempo deberías estar trabajando tu mente en el mismo sentido, con el objetivo de traspasar tus propios límites.

El musha shugyo era una intensa e intensiva búsqueda de conocimiento y comprensión íntima, una forma brutal de unir cuerpo, técnica, mente, espíritu….

Dudo que nadie de los que usan están expresión últimamente por las redes sociales, en mi opinión a la ligera, estén realizando este tipo de prácticas. Así que, si no estás haciendo eso, no te engañes ni trates de engañar a nadie, no estás haciendo Musha Shugyo.

Dani Esteban -Kôryu-

Bujinkan Shihan

 

 





El estatus de samurai también se compraba y se vendía

9 04 2018

Actualmente ya está completamente aceptado que los estatus sociales durante el período Edo (de 1603 a 1868) no eran totalmente fijos. En la generación anterior, en Japón, se aprendía en la escuela que antiguamente había un sistema jerárquico llamado Shi-no-ko-sho (Samurai-Campesino-Artesano-Comerciante). Pero esto ahora es ya obsoleto y rechazado, y la palabra Shi-no-ko-sho ha desaparecido de los libros de texto japoneses. Antes se creía que si uno nacía en una casa samurai era un samurai hasta que moría, y del mismo modo si nacías campesino, eras un campesino hasta que morías, y era inimaginable que un campesino se convirtiese en un samurai.

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Pero los estudios recientes han demostrado que por lo menos en el último tercio del período Edo, cualquier persona podía comprar el estatus de samurai si tenía el dinero suficiente. Tras obtener el estatus de samurai, uno podía ya comprar también el derecho de tener un apellido y el derecho a llevar espadas.

Se sabe por ejemplo con certeza, que en el clan Sendai uno podía comprar el registro familiar de un samurai, es decir, comprar efectivamente el estatus de samurai, por un precio de 250 ryo, lo que significa que convertirse en samurai dentro de dicho clan costaba alrededor de lo que hoy serían 32,5 millones de yenes japoneses (alrededor de 250.000  €).

Existe una impresión general de que los campesinos de aquella época tenían muy malas condiciones de vida, pero en realidad también había campesinos ricos. Además de su agricultura y ganadería, algunos vendían aceite y combustibles y actuaban también como mercaderes. 250 ryo era realmente mucho dinero, pero algunos de esos campesinos ricos podían permitírselo. A aquellos que se convirtieron en samuráis comprando el estatus se les llamó Kinjo-samurai (samurai por dinero).

También se sabe hoy que había grandes variaciones regionales y de clanes en el coste de comprar el estatus de samurai. En los clanes que tenían grandes dificultades financieras, el estatus de samurai se llegó a vender por tan solo 50 ryo. Esto son alrededor de 6,5 millones de yenes japoneses (unos 50.000 € al cambio), lo cual no era una cantidad imposible de reunir para agricultores o mercaderes prósperos. Pero hubo casos en que incluso a ese precio nadie lo podía comprar, por lo que se redujo hasta unos 2 millones de yenes (unos 15.000 €).

Esto hace que nos preguntemos cuál era, al fin y al cabo, el valor del samurai, pero hay que pensar que hacia la parte final del período Edo muchos clanes tenían enormes problemas para mantener sus finanzas a flote.

Al igual que había personas que podían pagar una gran cantidad de dinero para obtener el estatus de samurai, también había bastantes samuráis que perdían su estatus para convertirse en campesinos. Esto ocurría por diversas y variadas razones que ahora no vienen al caso, pero básicamente significa que hay muchas personas de hoy en día que creen que sus antepasados eran en realidad guerreros samurai, cuando de hecho eran campesinos o mercaderes ricos que obtuvieron ese estatus con dinero.

Todo esto hace bien cierto el dicho “¡Poderoso caballero es Don Dinero!” y nos hace ver claramente que si hasta en el Japón de esa época se podía comprar el hoy mitificado estatus de samurai con dinero, es muy cierto pues, que el dinero siempre ha tenido mucho que decir en cualquier época, lugar y situación. Y eso no parece que vaya a cambiar en un futuro próximo.