Te-no-uchi: ¿manos juntas o separadas?

24 11 2017

El término “Te no uchi”, cuya traducción aproximada es “dentro de las manos”, hace referencia al agarre de la espada, a cómo debe agarrarse la tsuka (mango) para manejar correctamente el ken -katana-.

El agarre es algo muy importante, y hay muchísimos aspectos a tener en cuenta, más aún, aspectos y detalles que cambian según las épocas, según el tipo de katana y de tsuka y también según las diferentes escuelas. Lo que está claro es que un agarre incorrecto convertirá en ineficiente nuestro corte, lo cual en combate significaría perder la vida probablemente.

Hablar de todos esos aspectos referentes al te-no-uchi sería demasiado largo, por lo que en este artículo quiero centrarme en uno de ellos en particular, la separación de las manos.

La “tradición moderna” -¡menuda paradoja!- de muchas de las principales escuelas de kenjutsu -esgrima japonesa- que siguen vivas hoy día, nos dice que las manos deben colocarse lo más separadas posible, y que todos los dedos, de las dos manos, deben estar en contacto permanente con la tsuka. Hay algún estilo que coloca al menos el dedo meñique de la mano izquierda fuera de la tsuka, sin contacto con ella, o con contacto sólo con la tsuka kashira, si bien personalmente entiendo que esto se “corregiría” en el momento de efectuar el impacto (corte), ya que de otro modo restaría potencia y firmeza al mismo. Esta misma tradición nos dice que la mano derecha debe estar lo más cerca posible de la tsuba, de tal modo que el primer nudillo del dedo índice toque o roce la tsuba. Con frecuencia, dependiendo del tipo de tsuba,  esto hace que el nudillo se irrite y acabe formando callo. Es un buen detalle a observar para saber si alguien entrena mucho o poco con el ken 🙂

Pero volviendo al espacio de separación, que es lo que nos ocupa aquí, este espacio de separación entre las dos manos proporciona un grado de palanca y control que, según esta “tradición de las manos separadas”, no es posible si las manos están juntas. Una de las explicaciones que ofrecen es a través del ejemplo entre un bate de béisbol o un palo de golf, en los que las manos están juntas, y el agarre en un hacha, que es apropiado para cortar de un golpe. Tanto en el golf como en el béisbol se maneja con las manos juntas y se pretende que el palo o el bate giren libremente en el momento del impacto para transmitir energía a la pelota. Cuando se usa un hacha correctamente, las manos empiezan separadas, y luego se unen al final del movimiento de corte para permitir que el impulso de la cabeza del hacha haga el trabajo de corte. En cada una de estas acciones, en el momento crucial del impacto o corte, las manos están juntas, creando un punto de pivote para la herramienta.

Sin embargo, a diferencia de los palos de golf, bates de béisbol y hachas, que son más pesados ​​en el extremo más alejado del usuario, una katana tiende a ser más pesada hacia su mango (tsuka), con un punto de equilibrio más cercano al usuario. En lugar de cortar con un golpe, como con el hacha, el objetivo al cortar con una katana es conducir con el filo desde donde empieza su último tercio (mono uchi) y seguir con un movimiento de corte deslizante hacia la punta (kissaki). Estamos hablando aquí de cortar a un objetivo móvil, a una persona, no a un objeto estático. Así pues, se le da tanta importancia a la presión hacia abajo del filo como al movimiento “horizontal” deslizante de la hoja.  La separación de las manos en la tsuka permite mantener el control de la hoja para que su ángulo permanezca constante, mientras que la potencia del cuerpo se transmite a todo el filo para hacer posible el corte.

Hasta aquí la técnica o tradición de las manos separadas. Todo parece muy lógico y coherente ¿verdad?. Yo también lo aprendí así.

Bien, pero como todo tiene su omote y su ura, hay que tener en cuenta que también existe la teoría, tradición y técnica de las “manos juntas durante el agarre”. Descubrí esta forma hace unos cuantos años a través de Yoshinori Kono Sensei, en sus vídeos y entrenando con él en alguno de  sus seminarios.

Yoshinori Kono Sensei

Kono Yoshinori es sin duda alguna uno de los más célebres artistas marciales japoneses contemporáneos. Investigador y autor de decenas de libros y vídeos sobre las artes marciales y protagonista de emisiones televisivas. De renombre mundial, es una verdadera personalidad de las artes marciales. Un punto clave en la investigación de Kono Yoshinori es su voluntad de redescubrir los secretos de sus antepasados.

A través de estas investigaciones, Kono Sensei observó en antiguos grabados y también en denshos de escuelas antiguas, que el agarre de la katana venía dibujado con las manos juntas en muchos de ellos, y concluyó que eso debía significar algo y no podía deberse a un error por parte del autor o dibujante. De uno podría ser, ¿pero de tantos?

¿Cómo era posible que las escuelas existentes hoy trabajasen siempre con las manos separadas y no hubiese mención alguna a las manos juntas? ¿Era algo que se había perdido con el tiempo? ¿Una modernización debida quizás al hecho de que las tsukas de las katanas se habían ido haciendo cada vez más cortas con el paso de los años? Al no haber textos que comentasen este aspecto, de ahí continuó con sus investigaciones y pruebas personales hasta llegar a convencerse y afirmar que los antiguos samurais en combate, en el campo de batalla, empleaban el agarre con las manos juntas. Al menos en muchas ocasiones.

Hay que decir aquí que las investigaciones de Kono Sensei son totalmente empíricas, se basan en su propia experiencia y en múltiples pruebas y errores y aciertos. Cuando encuentra algo que funciona para los fines que persigue, busca si hay mejores alternativas hasta dar con la más adecuada, y a partir de ahí se dedica a trabajarlas y perfeccionarlas, y eso es algo que muchos le critican alegando que no tiene otras pruebas de que lo que afirma es así que puedan resultar irrefutables, más que su propio trabajo basado en la observación de documentos antiguos.

Personalmente creo que poco importa, y que su teoría es más que aceptable. Según él, hay una forma moderna y una clásica de agarre del ken:

Cada una sirve para diferentes propósitos, y él ha llegado a un grado de habilidad en el manejo en el cual es capaz de demostrar la validez de una y otra forma para según qué acciones.

El agarre con las manos juntas permite el trabajo de golpeo y atrape con la parte “sobrante” de la tsuka, aparte de generar mucha más rapidez y potencia en el corte seco, así como más maniobrabilidad en distancias muy cortas, como podían ser las que debían generarse en un encontronazo en un campo de batalla repleto de guerreros luchando codo con codo. Sin embargo, en distancias un poco más largas, el agarre con las manos separadas parece una mejor opción a la hora de lidiar en acciones mucho más fluidas, impredecibles y muy variadas, tanto ofensivas como defensivas. Aquí parece que el agarre de manos juntas es mucho menos efectivo.

En contra de las afirmaciones de Kono Sensei, hay quien argumenta que los grabados históricos, incluyendo aquí los densho de las escuelas, no deben tomarse al pie de la letra. Y que en cuanto a las imágenes relacionadas con las artes marciales, los tratados de HEMA (Historical European Martial Arts), por ejemplo, tienen una gran cantidad de detalles cuestionables en sus imágenes. Los registros de los Koryu tienen el problema adicional de que cuanto más antiguo es el densho, menos probable es que represente al original, tanto en términos de escritura como de imágenes. Y por otro lado, cuanto más nuevo sea el densho, menos probable es que el artista que lo escribió y dibujó, o el ryu con el que esté asociado, esté directamente relacionado o haya tenido experiencia en el combate real con espadas u otras armas. En referencia a esos grabados y denshos se podría generalizar diciendo que antes había una necesidad o deseo mucho menor de ser literal de lo que esperamos hoy.

En fin, dejo que cada cual saque sus propias conclusiones, y acabo con un vídeo del famosísimo Isao Machii, consiguiendo otro récord Guiness, donde se aprecia perfectamente como tiene las manos juntas para realizar todos sus cortes. Hay muchos vídeos suyos cortando – y también realizando katas de iai- donde puede verse con este agarre, lo cual reafirma, en el caso del corte sobre objeto inmóvil, lo que hemos comentado antes, que este agarre confiere mayor rapidez y potencia en el corte seco, tipo hachazo.

Personalmente creo que no es descabellado pensar que los antiguos guerreros utilizaban ambos tipos de agarre dependiendo de cada situación, y que probablemente eran lo suficientemente hábiles en combate como para poder cambiar de uno a otro rápidamente según lo requiriese el momento. Pero como digo es una opinión personal y obviamente nunca lo sabremos a ciencia cierta.

Dani Esteban -Kôryu-

Aprendiz de Budo desde 1987

Anuncios




Sobre la espada japonesa: Cómo saber si una tsuka es buena o mala.

19 07 2017

Desde Shinken a Iaito y decorativas para colgar en la pared, hay numerosos tipos de espadas japonesas disponibles para la compra hoy en día, sin embargo hoy vamos a echar un vistazo a la única parte que tocamos en una Katana, la Tsuka, y algunas maneras sencillas de distinguir una buena Tsuka de una mala.

Punto 1. ¿Está el Tsuka-ito envuelto firmemente?
Una Tsuka se envuelve con Tsuka-ito, que se puede hacer con cuerda de tejido o de cuero. Si el Tsuka-ito se mueve y parece que se saldrá sólo tocándolo, es una mala señal. El Tsuka-ito no debe moverse si lo toca o intentas moverlo empujando / tirando, especialmente si la espada es nueva, aunque con el tiempo el Tsuka-ito podría volverse ligeramente suelto debido al desgaste.
Si el Tsuka-ito no está bien envuelto puede resultar en lesiones graves o accidentes. Así que por favor asegúrese de que el Tsuka-ito está adecuadamente y firmemente envuelto en el Tsuka.

Una Tsuka bien envuelta está apretada y no se moverá fácilmente

 

Una tsuka pobremente envuelta se moverá y se deformará con muy poco esfuerzo

Punto 2. Asegúrese de que no hay diferencia de nivel entre el Tsuka-ito y el Fuchi / kashira

Un Tsuka bien envuelto no tendrá ninguna diferencia de nivel entre el Tsuka-ito y el Fuchi / kashira. Si hay una gran protuberancia causado por el Tsuka-ito, podría significar que el Tsuka-ito no se ha estirado correctamente cuando fue envuelto en el Tsuka. No sólo es feo a la vista, sino que también afecta al agarre cuando se sostiene el Tsuka, por lo que si ves una Tsuka así debes evitarla.

 

En una Tsuka debidamente envuelta, el Tsuka-ito estará suavemente nivelado contra el Fuchi / kashira

Esto también es una Tsuka bien envuelta, tenga en cuenta que no hay diferencia de nivel entre el Tsuka-ito y el Fuchi / kashira

 

Esta es una Tsuka mal envuelta, nótese que el Tsuka-ito no está al ras contra el Fuchi / kashira

Punto 3. ¿Está el Tsuka bien envuelto de tal forma que hay un frente y una parte trasera?
Las Katana tienen una parte delantera y una trasera, llamada “Sashi-omote” (el “lado frontal” cuando la espada está envainada) y “Sashi-ura” (la “parte trasera” cuando la espada está envainada). En el arte de Tsuka-maki (envoltura de la Tsuka) hay una regla que dice que la envoltura en la parte delantera debe comenzar con un “Ichimonji”, que significa una línea recta. Además para ciertos estilos de Koryu como el Tsuka del estilo Yagyu, el frente definitivamente comenzará con el Tsuka-ito formando una línea recta.

La parte frontal del Sashi-omote

 

Nótese el Sashi-ura

El nudo de cierre funciona de la misma manera, en la parte delantera se cierra con un nudo “Omote-dome”, mientras que la trasera se cierra con un nudo “Ura-dome”. Si el nudo de cierre se invierte, y se hace en el lado equivocado de la Tsuka, significa que el artesano no tiene las habilidades adecuadas para este trabajo.

Si se hace correctamente, el Sashi-omote del Tsuka también contará con el nudo Omote-dome para cerrarlo

 

El Sashi-ura naturalmente tendrá un nudo de Ura-dome para cerrarlo, nótese que los nudos utilizados en la parte frontal y la parte trasera son claramente diferentes!

Punto 4. Asegúrese de que los diamantes son uniformes
Al envolver la Tsuka, el Tsuka-ito forma “diamantes” blancos que muestran el Tsuka-same abajo. Una de las reglas básicas de la envoltura de Tsuka es que los diamantes necesitan ser uniformes, esto es una muestra de la habilidad del artesano que lo hizo. Si la forma y el tamaño de los diamantes no es uniforme, no sólo se ve que está hecho por un amateur, sino que también afecta a la sensación cuando se agarre y utilice la espada, así que tenga cuidado con las Tsuka donde los diamantes no son uniformes.

Una Tsuka bien envuelta con diamantes uniformemente formados a lo largo de toda la longitud de la Tsuka. Comenzando con un Ichimonji y terminando con un nudo Omote-dome.

 

Esta también es una Tsuka bien envuelta, sin embargo, hay un problema fundamental en esta Tsuka. ¿Puedes ver dónde está? El nudo de cierre en esta Tsuka es un Ura-dome

 

Esta es una Tsuka mal envuelta, como se puede ver, los diamantes están muy deformados y ni siquiera están cerca de ser uniformes. También puedes ver que el agujero para el Mekugi está cubierto por el Tsuka-ito. Aunque está hecha según las reglas apropiadas de Tsuka-maki, el artesano que hizo esto realmente no es muy hábil

Punto 5. Asegúrese de que el Tsuka-ito se envuelve alternativamente en los pliegues superpuestos
La Tsuka se envuelve con un solo Tsuka-ito, que se supone que se envuelve alternando el Tsuka-ito superior e inferior en cada pliegue, lo que significa que si el primer pliegue de diamante se envuelve con el Tsuka-ito izquierdo en la parte superior, el Siguiente pliegue de diamante debe estar en la parte inferior. En algunos casos se pueden ver Tsuka que están envueltas de forma que el mismo Tsuka-ito siempre está en la parte superior, pero ten cuidado, ya que es una Tsuka incorrectamente envuelta. Compara las imágenes de abajo para ver la diferencia.

En una Tsuka adecuadamente envuelta, el Tsuka-ito estará envuelto alternando el himo que está en la parte superior e inferior en los pliegues de intersección del diamante

 

Nótese cómo el Tsuka-ito se envuelve alternando la parte superior e inferior del Tsuka-ito en cada pliegue

 

Esta Tsuka no sólo está mal envuelta, con los diamantes en desorden, sino que el Tsuka-ito no fue envuelto alternando el Tsuka-ito superior e inferior en cada pliegue, como se puede ver, el mismo Tsuka-ito está siempre Arriba / abajo, lo que hará que el Tsuka-ito se desenrede muy fácilmente si se corta.

La razón histórica por la que el Tsuka-ito se pliega alternativamente en cada pliegue de diamantes es evitar que el Tsuka-ito se deshaga en el caso de que recibas la hoja del oponente con tu Tsuka, y el Tsuka-ito sea cortado en medio de una batalla. Esto es resultado de las cuidadosas consideraciones y sabiduría de los artesanos del Japón feudal, para permitir que los usuarios de sus espadas sigan luchando incluso si el Tsuka-ito fuera cortado durante la batalla. Si el Tsuka-ito se envuelve sin alternar en los pliegues, el Tsuka-ito se desmadejará fácilmente y podrías perder la vida en ese caso.

Punto 6. Confirme que la dirección de los Menuki es correcta
Los Menuki tienen una dirección adecuada y Tenchi (arriba / abajo) que debe montarse correctamente en la Tsuka antes de ser envuelta. Tener el Tenchi (parte superior e inferior) del Menuki invertido es impensable y una total falta de habilidad y comprensión por parte del artesano. Aunque no hay reglas específicas, los artesanos deben tener en cuenta cómo se verá el Menuki cuando la espada esté enfundada y cuelgue de la cintura del practicante, teniendo un Menuki que parece que se ha invertido en esta posición afectará la apariencia del usuario.

Hay una gran cantidad de diferentes estilos y tipos de Menuki, por lo que es difícil decir que las siguientes reglas se aplican a todos ellos, pero en general las siguientes reglas deben ser respetadas cuando se monta un menuki.
Para los Menuki de animales: La cabeza o el cuerpo (en caso de que el animal esté mirando a una dirección, pero la cabeza esté girada hacia la otra dirección) del animal debe estar en la dirección del Fuchigane.
Para Menuki de pantas : Las raíces deben estar en la dirección del Fuchigane.

menuki animales

 

menuki planta

 

Estas son las reglas generales para montar Menuki. Si el Menuki está montado a la inversa, se llama “Nige-Menuki” (un Menuki que huye), y esto era muy desagradable para los guerreros Samurai, ya que implicaría que prefiere huir antes que luchar hasta la muerte. Por supuesto, para Menuki que representan formas geométricas u objetos no orgánicos por ejemplo, estas reglas no siempre se aplican.

Cuando el Menuki está correctamente montado, la cabeza del pez gato en esta Tsuka hace frente al Fuchigane.

 

Cuando el Menuki está correctamente montado, las raíces de esta flor en esta Tsuka están en la dirección del Fuchigane

 

En esta Tsuka, el Tenchi de este dragón se ha invertido, con la espalda del dragón enfrentando el lado de la hoja de la espada, además de encarar de forma equivocada, es decir, el Menuki que debe estar en el Sashi-ura de la Tsuka, ha sido montado en el Sashi-omote.

 

Cuando el Menuki está correctamente montado, la cabeza del pez gato en esta Tsuka se encara al Fuchigane

 

Aunque el Tenchi de este dragón Menuki es correcto, este Menuki debería haber sido montado en el lado de Sashi-omote en vez de en el Sashi-ura. También tenga en cuenta cómo el Menuki no está correctamente montado y centrado en esta mal envuelta Tsuka

En conclusión
De muchas formas, la Tsuka es un factor importante para la apariencia de una espada. Si la Tsuka no se hace correctamente resultará en una apariencia menos digna para el usuario, y también prácticamente obstaculizará su progreso como artista marcial. Si tienes en cuenta todos estos puntos serás capaz de diferenciar en cierto modo una tsuka buena de una mala.  Así que por favor, utiliza esta guía como referencia cuando compres tu próxima espada.

Una vez dicho esto, no importa lo bien que la Tsuka ha sido envuelta, si se utiliza incorrectamente, cualquier esfuerzo en la elección de una espada con una Tsuka bien envuelta será baldío.
No dejes todo a tu fuerza, necesitas tener un Tenouchi (agarre) adecuado cuando agarres tu espada. Esto hará que la Tsuka también dure más tiempo, y cuando tu Tsuka se dañe o se afloje aunque la hayas usado de la manera correcta, por favor no continúes usandola y considera pedir que te la vuelvan a envolver.

Los artesanos tenemos que hacer todo lo posible para mantener a los usuarios seguros haciendo productos que sean seguros de usar. Sin embargo, creo que el usuario también tiene la responsabilidad de practicar con sentido común, y no debe seguir utilizando algo que ya ha sido comprometido de alguna manera.

Artículo original de Nayuta Matsuda, Artesano espadero de Tozando.

Traducción: Dani Esteban -Kôryu-