Shoden wa, Okuden desu

23 05 2016

Shoden es Okuden. Una frase que al parecer solía decirle Toda Sensei a Takamatsu Sensei, según comenta uno de los Shihanes japoneses más veteranos hablando por boca de nuestro Sôke Hatsumi.

Como todos sabemos, las escuelas tradicionales de artes marciales suelen tener varios niveles de “conocimiento” o de “entrenamiento” o “estudio”.  Estos niveles, por norma general suelen ser 3 o 4, aunque no siempre ni en todas las escuelas se cumple esta regla. Pero muchas veces es así.

Nivel Shoden, o nivel inicial, o “primera transmisión”, es el que solemos asociar al nivel del principiante porque es el primero que se estudia.

Nivel Chuden, “transmisión media” o nivel intermedio.

Nivel Okuden, “transmisión interna”o nivel superior, o “nivel máximo” de conocimientos.

Algunas veces cada uno de estos niveles tiene a su vez sub-niveles y en no pocas ocasiones existe aún un nivel por encima, Menkyo Kaiden, nivel de maestría, que se enseña y se otorga solamente a aquellos que van a continuar enseñando la tradición la de escuela. Muchas veces este nivel Menkyo Kaiden no tiene contenido “técnico” sino que son más bien directrices, normas y leyes de la escuela a seguir para mantener viva la tradición, incluyendo ritos, maneras de hacer las cosas, historia de la escuela, custodia de documentos, etc.

Así pues, generalizando podemos decir que normalmente los niveles técnicos son Shoden, Chuden y Okuden, y se suele interpretar, sobre todo por los occidentales, como que el nivel Shoden es el nivel primario o básico, el más “fácil” de dominar, el de los principiantes, y el nivel Okuden es el último nivel, el más complicado y de mayor dificultad técnica.

Pues bien, el tema es que la frase Shoden es Okuden, o lo que es lo mismo, el primer nivel es el nivel superior, no es únicamente algo que le decía Toda Sensei a Takamatsu Sensei porque sí, y que este le repetía a Hatsumi Sensei como un lorito, sino que al parecer es un lema “clásico” en muchas escuelas tradicionales. Podríamos decir que es casi una máxima universal del Budo tradicional japonés.

A mi modo de ver, “Shoden es Okuden” tiene implicaciones muy profundas, y hace referencia a que en realidad en el primer nivel de las escuelas es donde se halla concentrada la máxima sabiduría de la misma. El nivel Shoden es en realidad el más importante, el que contiene las bases y los fundamentos de la escuela. Sin ese nivel, no existirían los otros. Sin conocer a fondo los secretos que esconde el nivel Shoden, de nada sirve practicar Chuden ni mucho menos Okuden. Porque todo lo que contienen los niveles “superiores” YA ESTÁ incluido y contemplado en el nivel Shoden. Aunque muchas veces esté escondido y sea casi imposible descifrar sin un maestro y una transmisión adecuadas.

Pensemos que en aquellas épocas en las que se desarrollaron estas escuelas, muchas veces los guerreros no disponían del tiempo material para practicar a fondo todos los niveles de la escuela. La guerra y las escaramuzas estaban a la orden del día, y el tiempo apremiaba, así pues, si había que practicar algo a fondo, eso era el Shoden, porque no había tiempo para más. Si has de intentar salvar tu vida en combate al menos ves con el Shoden bien aprendido, lo otro ya vendrá si es que regresas con vida…

Incluso, y rizando el rizo, había maestros que decían que no solo el Shoden es el Okuden, sino que la primera técnica del nivel Shoden contenía la esencia pura de toda la escuela en sí misma, y que con el conocimiento profundo que otorgaba esa técnica debía ser suficiente para descifrar los secretos de la escuela y llegar a la maestría. Yo diría que esto es ya casi filosofía marcial, pero quien soy yo para contradecir a los grandes maestros…

Me viene a la cabeza otra cosa que hemos oído tantas veces pero a la que tan poca gente parece hacerle caso. Takamatsu Sensei le decía a Hatsumi Sensei: sí solo tienes que practicar una cosa, practica Sanshin no Kata y Kihon happo, y olvida todo lo demás…

Hay que pensar también, ya para acabar, que desde el punto de vista de la pervivencia de la escuela, la mayoría de los miembros de la misma no tenían acceso a los pergaminos, ni se tomaban “apuntes” como ahora. Así pues, de lo que seguro que te acordabas toda tu vida, era de la primera técnica del primer nivel, a lo sumo de las dos o tres primeras, las que habías repetido cientos o miles de veces hasta hacerlas una con tu cuerpo y tu mente. Si todo lo demás se perdía, por lo menos quedaría esa(s) técnica(s), desde la cual, como decían los grandes maestros, deberías ser capaz de recomponer la escuela o al menos de hacerla pervivir en cierta manera conservando su esencia.

Un sólo movimiento, el primero, basta. La primera técnica es la última técnica.

Dani Esteban -Kôryu-, estudiante e instructor de artes marciales japonesas.

Bujinkan Budo Taijutsu, 15º dan / Meifu Shinkage Ryu, 2º dan

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Togakure Ryû Ninpô (+clip)

15 02 2016

Togakure Ryu, la Escuela de la Puerta Escondida, es quizás la escuela más emblemática de la Bujinkan para la gran mayoría de practicantes. Es nuestra escuela de Ninjutsu/Ninpo por excelencia, y una de las más conocidas y reconocidas en el mundo entero.

Este sistema de ninjutsu fue fundado por Daisuke Nishina, un joven vasallo de las fuerzas de Kiso Yoshinaka, antes llamado Shima Kosanta Minamoto no Kanesada, y más tarde conocido como Daisuke Togakure, al cambiar su nombre por el de la zona montañosa donde se estableció posteriormente, hoy día llamada Togakushi,  a finales del siglo XII. El sistema fue desarrollado a partir de diferentes artes marciales y estrategias aprendidas de un erudito taoísta con el que convivió y del que se convirtió en discípulo, Kagakure Doshi, con el que tras una serie de peripecias, se vió forzado a huir y ocultarse en las montañas de la zona de Iga, donde desarrolló los fundamentos del sistema que desembocaría más tarde en una de las escuelas de ninjutsu más antiguas todavía existentes. Las técnicas y habilidades de la Togakure Ryu también tuvieron una gran influencia en el resto de escuelas ninja del pasado.

Los secretos de este ryu llegaron a formar parte de las habilidades de muchos ninjas famosos de la época, entre ellos Sandayu Momochi. La escuela fue dirigida en un tiempo por la familia Hattori, uno de los clanes ninja más famosos de la historia, y acabó siendo liderada por el clan Toda, al cual pertenecía Masamitsu Toda, 32º Sôke y maestro de Toshitsugu Takamatsu Sensei, el maestro de nuestro actual Sôke, Masaaki Hatsumi, 34º Sôke de la escuela.

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Las necesidades del Ninja o Shinobi para el combate cuerpo a cuerpo eran únicas y muy diferentes a las del resto de bushi (guerreros). Debían incluir entrenamiento de resistencia, movimientos silenciosos e invisibles, técnicas especiales de escalada y equitación, formas no convencionales de natación, supervivencia en cualquier circunstancia, técnicas de disfraces y conocimientos de arquitectura, astronomía, geografía, meteorología, conocimientos de venenos, técnicas de hipnosis, fundamentos de medicina, manejo del fuego y también conocimientos de artes cortesanas tales como la música, el canto y el baile. Todos estos conocimientos pertenecían a la formación de un ninja de este clan.

Obviamente, no todos los ninjas del clan dominaban al completo todos y cada uno de estos campos, sino que había especialistas en cada uno de ellos, que eran los seleccionados para realizar una u otra misión dependiendo de las características de la misma, si bien, todos los miembros de la escuela debían aplicarse en dominar lo mejor posible todos y cada uno de dichos conocimientos, pues nunca sabían cuando se verían en la necesidad de utilizarlos. Fallar en uno de ellos podía conllevar al fracaso de la misión encomendada.

La conclusión con éxito de la misión era siempre la más alta prioridad para un ninja, y el riesgo de resultar herido o muerto durante una lucha “innecesaria” era simplemente demasiado grande, por lo cual el ninja siempre prefería evitar el combate cuerpo a cuerpo a menos que éste fuese inevitable; e incluso en estos casos, el ninja atrapado prefería aún trabajar con la distracción y la confusión, huir arrojando polvos cegadores, lanzando shuriken o cualquier otro objeto que pudiera tener a mano, antes que entrar en combate a pecho descubierto contra un avezado guerrero.

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Contrariamente a lo que nos muestran las películas de hoy día, los ninjas de la época no iban vestidos de negro. En aquel tiempo conseguir un tinte de color negro intenso no era fácil, además de no ser el color más apropiado para camuflarse en el entorno, ni aun de noche. El color rojo oscuro o el azul índigo eran los más usados para estos menesteres. También usaban trajes reversibles, con diferente color interior y exterior para poder cambiarse adecuadamente según la circunstancia. Por ejemplo, blanco para nieve y marrones y verdes para el bosque. También se ha demostrado históricamente que utilizaron cotas de malla usadas tanto por encima como por debajo de la ropa. Contrariamente a las usadas por los caballeros medievales europeos, las versiones japonesas eran de una estructura mucho más fina y por lo tanto más ligeras.

Tampoco era demasiado frecuente el uso de capuchas, aunque a veces sí solían enmascararse, pero preferían dejar siempre nariz y oídos libres para poder respirar y oír mejor. A veces usaban grotescas máscaras de demonios con el fin de intimidar a los oponentes supersticiosos.

Las grandes directrices de la escuela son:

  • La violencia debe ser evitada
  • Ninpo y Bujutsu son uno
  • Sólo tomarás la espada para alcanzar la paz, proteger a tu país, a tu familia y a la Naturaleza.

Hatsumi Sensei dice: “Con el fin de poder aplicar las estrategias del cielo, la tierra y los seres humanos con sensatez, el Ninja debe ser uno con el universo y debe encarnar la esencia de las flores y el bambú. Él debe saber cuándo tiene que doblarse con el viento y cuando no. Tiene que convertirse en el vacío mismo.

En caso de que alguien nos pregunte si hay algo así como técnicas básicas de Ninjutsu contestaremos con un no. En caso de que alguien pregunte si él está realizando correctamente las técnicas de una manera u otra, le contestaremos que no hay una forma correcta ni un camino equivocado. Las técnicas básicas del Ninjutsu descritas por nosotros son sólo una forma de realización de la condición humana, de tal forma que uno atraviesa el camino hacia la iluminación.”

El Taijutsu de Togakure Ryû Ninpô se estructura en 3 niveles:

  • Taijutstu Ukemi Gata
  • Shinobi Gaeshi Gata
  • Santô Tonkô no Kata

Cada una de estas formas sin armas pueden (y deben) también ponerse en práctica con armas. En Japón, algunas de estas formas se enseñan solamente con Shukô o con Shinobi katana. Hay otra área de estudio también muy importante, el Gotonpo: formas de escape de los cinco elementos que incluyen, entre otras técnicas, el movimiento en el agua y la natación.

Hatsumi Sensei explicó hace muchos años que en los primeros tiempos hacía que sus alumnos de entonces, sólo japoneses por aquel entonces, pusieran en práctica estas habilidades de igual forma que Takamatsu Sensei lo había hecho con él. Y como parte de su entrenamiento en Ninpo les encomendaba misiones a realizar, tales como infiltrarse tanto de noche como de día en algún lugar privado y vigilado, como un club de golf o una fábrica, donde previamente él, en connivencia con alguien del interior, había ocultado un objeto o unos documentos, que sus ninjas debían recuperar sin ser vistos ni notados, o debían conseguir algún objetivo concreto.

Los Kata de Togakure Ryu no describen técnicas en sí mismas, sino más bien diferentes situaciones para las cuales se deben entrenar diferentes soluciones. Son más bien como manuales de ninpo en sí mismas, encerrando muchos de los conocimientos secretos de la escuela en formas aparentemente absurdas. Dado que más importante que la técnica en sí es la sensación de movimiento y el sentido de la diversidad y de las diferentes posibilidades que ofrece el Ninpo, así como la comprensión de los principios del movimiento, el enfoque y la aproximación, el ritmo, el engaño y la distancia y el timming. Todos los Kata (y sus Henka) pueden y deben ser entrenados con y sin el uso de armas, tanto por parte del Tori como del Uke o de ambos a la vez.

Las posiciones del cuerpo de Togakure Ryu son todas muy bajas y amplias, los movimientos se basan en el terreno y el suelo y al mismo tiempo son muy libres. Togakure Ryu es muy eficaz en Koppojutsu con ataques directos a los huesos y las articulaciones. Las técnicas de golpeo, como por ejemplo Ura Shutô, no entran en arco, sino de forma recta y alargada hasta el objetivo, al igual que las luxaciones.

Como su propio nombre indica, la escuela muestra en su trabajo de taijutsu el principio de la “puerta oculta”. “Abre la puerta y ciérrala de nuevo” y “Trabajar sobre las 9 puertas” significa posicionar el propio cuerpo, así como los brazos y las piernas y articulaciones de nuestros oponentes de tal manera que somos capaces de atacar sin obstáculos (abrir la puerta), y al mismo tiempo, obstaculizar a nuestro oponente a ser capaz de hacer algo (cerrar la puerta).

La tradición marcial de la escuela Togakure consta de 18 disciplinas agrupadas bajo el nombre ya moderno de Ninja Jûhakkei:

  • Seishin Teki Kyôyô (Refinamiento espititual)
  • Taijutsu (Técnicas del cuerpo para el combate)
  • Ninja Ken o Shinobi katana (Técnicas de espada específicas)
  • Bojutsu (Manejo de bastones de diferentes medidas y grosores)
  • Shurikenjutsu (Lanzamiento de dardos y hojas)
  • Sojutsu o Yarijutsu (Lanza de combate)
  • Naginatajutsu (Técnicas con alabarda de combate)
  • Kyoketsu Shogue/Kusarigama jutsu (Armas con cadena y/o cuerda, con diferentes hojas o ganchos y pesos o anillos de metal en el extremo de la cadena o cuerda)
  • Kayakujutsu (Aplicaciones con fuego y explosivos)
  • Hensojutsu (Arte del disfraz y la personificación)
  • Shinobi Iri (Métodos de infiltración sigilosa)
  • Bajutsu (Equitación de combate)
  • Sui Ren (Habilidades en medio acuático)
  • Bô Ryaku (Estrategia militar)
  • Intonjutsu (Técnicas de ocultación)
  • Chô Hô (Métodos de espionaje)
  • Ten Mon (Meteorología)
  • Chi Mon (Geografía)

Aparte de estas 18 áreas fundamentales de entrenamiento existen también en la escuela los llamados 3 secretos (Sanpô Hiden), exclusivos de este Ryu:

  • Shinodake: Un tubo de bambú que se usa para respirar bajo la superficie del agua. También podía ser utilizado como cerbatana.
  • Senban / Teppan: Shuriken de 4 puntas con agujero cuadrado en el centro / Plancha de metal de diferentes usos
  • Shuko/Tekagi y Ashikos: Guanteletes con púas para las manos / Garras metálicas para los pies.

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Por último, y no menos importante, la manipulación de las percepciones del adversario a través del engaño, y la tergiversación de los conceptos de verdad y falsedad, Kyojitsu Tenkan Ho, es otra de las particulares habilidades de esta fantástica escuela.

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A continuación os dejo un pequeño videoclip de parte del trabajo realizado la semana pasada en nuestro dojo, trabajo de taijutsu basado en la escuela Togakure Ryu, nivel Santo Tonko no Kata, sobre los katas Hidari Kata Ude Ton Sou Gata y Migi Te Kubi Sugi Ton Sou Gata:

 

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Kumogakure Ryû Ninpô

10 02 2016

Kumogakure Ryu Ninpo es una de las mal llamadas “escuelas secretas” de la Bujinkan, junto a Gyokushin Ryu y Gikan Ryu.

Hay mucha gente en la Bujinkan que todavía mantiene esto, que si son escuelas con conocimientos secretos que nunca han sido transmitidos por Hatsumi Sensei, que si son escuelas vacías de contenido técnico o que practicamente se ocupaban de temas no marciales, como estrategia, infiltración, sabotaje, meteorología, adivinación, venenos, asesinato, supervivencia, etc.

La verdad es que no lo sabemos a ciencia cierta, y todas esas afirmaciones pueden tener parte de verdad o no. Lo que sí es cierto es que dichas escuelas no tienen “densho” antiguos, sino que fueron siempre transmitidas mediante Kuden (transmisión oral), al contrario que las escuelas Koryu, que han llegado a todo el mundo basándose en sus densho (pergaminos). Este hecho nos puede dar una idea de la cantidad de información que pudo llegar a ser transmitida y conservada, y en qué estado…

Hemos de entender, quizás de una vez por todas, que nosotros, en Bujinkan, como Koryu tan solo tenemos nuestras escuelas Kukishinden Ryu y Takagi Yoshin Ryu y, posiblemente, Shinden Fudo Ryu.

Nuestros otros Ryu son todos Kuden. No se han transmitido a través de pergaminos. Los pergaminos son objetos para ser mostrados y exhibidos. Demuestran que eres lo que dices que eres. Ese fue el camino del Samurai, no del Shinobi. El Shinobi sería asesinado si alguna vez dejaba que alguien supiese su verdadera identidad. El secreto era de la máxima importancia.

Es por eso que Takamatsu Sensei fue el primero en poner nuestros otros ryu en pergaminos. Japón y los tiempos en que vivió habían cambiado, y el Ninjutsu o Ninpo ya no necesitaba permanecer en las sombras de la historia.

Tanto Kumogakure Ryu como Gyokushin Ryu y Gikan Ryu, son escuelas derivadas y conectadas con nuestras Gyokko Ryu y Togakure Ryu, por lo que sus enseñanzas se encuentran en los pergaminos de dichas escuelas.

El taijutsu de estas escuelas es muy similar al de Gyokko Ryu para todas ellas, salvo pequeñas diferencias en aspectos como kamaes y otros sin demasiada importancia. El núcleo o la esencia de estos estilos es el de Gyokko Ryu y Togakure Ryu.

Y no, estos ryu no han sido mantenidos en secreto para nosotros. Hemos estado aprendiéndolos a lo largo de todos estos años, simplemente sin darnos cuenta. Al menos lo que el Sôke ha considerado necesario traspasar y enseñar. El Soke no tiene la necesidad de aclarar todas estas cosas para nosotros porque no somos estudiantes de esos ryu, y no somos estudiantes de Takamatsu Sensei. Todos nosotros somos estudiantes de Hatsumi Soke y de su Taijutsu.

Dicho esto, pasamos a recopilar la mayoría de información que nos ha llegado a través de todos estos años sobre esta escuela concreta, Kumogakure Ryu, la “Escuela escondida en las nubes”.

Fundada por Heinaizaemon lenaga Iga a mitad del siglo XVI, se desarrolló como “escuela de pensamiento de Ninjutsu(además de la Togakure Ryu) gracias a la familia Toda en el siglo XVII. Ambas escuelas enseñan que la violencia, básicamente, debe ser evitada a toda costa. Uno aprende a fluir con la corriente para lograr sus objetivos. Te adaptas al medio ambiente.

El Taijutsu de la escuela Kumogakure es muy similar al de la Togakure Ryu. Durante el Tai Kai de Estados Unidos en 1997, el Sôke Masaaki Hatsumi demostró de Kumogakure Ryu una forma de taijutsu, concretamente cosas sobre AshiSabaki (trabajo de piernas y trabajo de pies). Los movimientos que mostró con los pies eran similares a los de una mujer que lleva un kimono que no le permite dar grandes pasos. Los movimientos de los pies se llevan a cabo de tal manera que las rodillas están muy juntas (giradas hacia adentro), lo que hace muy difícil, por ejemplo, que el oponente te patee la zona inguinal/genital.

Parece ser que otra de las especialidades de los ninjas de la escuela Kumogakure Ryû era dar grandes saltos durante el combate. Un ejemplo de su eficacia fue demostrada por Takamatsu Toshitsugu cuando, como cuenta la leyenda, luchó contra un guerrero de Shorinji Kempo. Cada vez que este hombre le atacaba, Takamatsu saltaba lejos de él; a veces hasta 2,5 metros de distancia.

Otra destreza de esta escuela era el uso de Morote waza (bloqueos y golpes dobles), así como también Kote Uchi (métodos de golpeo contra el antebrazo).

La escuela cuenta con varias armas especiales. Una de ellas es el Kamayari, una especie de lanza corta con una hoja en cruz, de diferentes formas y/o medidas.

 

kamayari

 

Esto era una especie de garfio utilizado para trepar por los costados de las barcas para abordarlas o acercarlas. También se utilizaba para entrar en combate contra espadachines. La combinación de estos ganchos con la punta de la lanza tiene el mismo principio de uso que el jutte, es decir, atrapar la hoja de la espada y controlarla. Los ganchos también se pueden utilizar para enganchar en la ropa de los oponentes o barrer sus pies. Se dice que un ninja de la escuela Kumogakure Ryû, llamado Sasuke Sarutobi, utilizaba su extraordinaria agilidad para saltar de un árbol a otro usando un Kamayari con el fin saltar de rama en rama como un mono.

Otra herramienta típica de esta escuela, usada para trepar, es el Ippon Sugi Noburi.

ippon sugi noburi

Este es un tubo de metal de unos 25cm de largo con tres filas de púas en la parte exterior. El tubo tiene una cadena o cuerda en su interior con ganchos de metal en cada extremo. Con él se rodeaba el tronco de un árbol y te daba apoyo de la misma manera a como los leñadores modernos utilizan sus cuerdas. El Ippon Sugi Noburi también podía ser utilizado como arma flexible.

Otra especialidad de este Ryu era la máscara de demonio que ocasionalmente era usada por los miembros del clan con el fin de asustar a sus oponentes. El Kikaku Ken -golpe de cuerno del demonio- (cabezazo), posiblemente sacó su nombre de esta máscara. En este método de golpeo, la cabeza es usada también sin la máscara, y se utilizaba en una pelea. Sin embargo, era bastante raro utilizar esta parte del cuerpo en los sistemas de combate cuerpo a cuerpo japoneses.

Cuando los ninja de Kumogakure Ryû entraban en batalla, llevaban mangas blindadas bajo los brazos y en las axilas, y en ocasiones también pequeños escudos. Estos no sólo se utilizaban como protección, sino también para atacar.

La escuela Kumogakure Ryu incluye también en su entrenamiento y habilidades objetos tales como antorchas que arden incluso en clima húmedo y aún mojadas, así como diversos aspectos de entrenamiento de supervivencia en el aire libre y en terreno enemigo.





Celebrada clase con Ilan Gattegno

4 03 2015
Ayer martes 3 de marzo tuvimos el placer de acoger en Bushi Dojo al Shihan Ilan Gattegno, 15º dan procedente de Israel, y uno de los primeros practicantes de la Bujinkan en el mundo Occidental.
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Ilan fue el primer estudiante de Doron Navon cuando este regresó de Japón en Noviembre de 1974 tras pasar allí 8 años estudiando Ninjutsu con Hatsumi Sensei.
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Ilan, de 62 años de edad y con 42 a sus espaldas de estudio en la Bujinkan es uno de los occidentales en activo con más antiguedad en nuestra organización.
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Durante su breve visita de ayer tuvo a bien compartir con nosotros una interesante clase en la que expuso de manera clara y didáctica sus puntos de vista sobre el entrenamiento en Bujinkan.
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Según Ilan, cualquier técnica que se realice debería contener 4 elementos primordiales, sobre los que estuvimos trabajando durante las dos horas de duración de la clase. A saber:

-Metsubushi

– Moguri

– Kuzushi

– Nagare

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No faltó el buen humor durante el entrenamiento. Dice Ilan que nosotros, como guerreros, debríamos poder afrontar al enemigo con una sonrisa interior, perceptible por él.

En definitiva, creo poder afirmar que todo el grupo disfrutó de una clase diferente. Esperamos que nos sigan visitando instructores de diversas partes del mundo.

  TODÁ RABÁ ILAN!  (Muchas gracias Ilan!)

 

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