Kusari Fundo, por Hatsumi Sensei

25 07 2017

El kusari-fundo es una cadena corta con un peso de acero unido a uno o ambos extremos. Sin embargo, hay muchas variaciones sobre este arma. Cada escuela de Ninjutsu tiene su propio nombre para el arma única: tamagusari o manrikigusari, por ejemplo. El tamaño,forma y peso del fundo (peso) usualmente varía según cada escuela. El kusari (cadena) tiene diferentes tamaño y grosor también. También hay varias teorías sobre el origen del kusari-fundo.

1) Algunos argumentan que las correas o cuerdas de cuero empleadas para lanzar piedras fueron remplazadas con las cadenas cuando estas se inventaron.


2) Algunos dicen que tiene su origen en el ninja shinobinawa no jutsu (técnicas de cuerda).

3) Otros insisten en que fue inventado para la “policía” en la época feudal para detener a los criminales.

Es difícil decir cuál de estos orígenes, si es que lo hay, es bien fundado, porque queda muy poca literatura sobre el kusari-fundo que se haya transmitido de generación en generación ya que se trataba de un arma secreta. Pero dejadme intentar encontrar una pista de su fondo histórico fuera de la literatura existente.

Hay una especie de kusari-fundo llamado konpi (kon significa “hierro”, pi significa “volar”). Según un documento histórico el konpi fue puesto en uso como arma en la época de la corte de Yoshino (alrededor del año 1.350 A.D.)

魂飛 KONPI

El konpi no es más que una cadena con un peso (o algún otro objeto) en un extremo. En el extremo de la cadena se podía añadir una cuerda o un bastón para usarlo de forma combinada.

Cuando los tiempos cambiaron, también lo hizo el konpi. En un momento se convirtió en el arma Konpei. En otras ocasiones se elaboraron kusarifundo individualmente, incluyendo gekigan, tundogusari, sodegusari, tarnagusari, manrikigusari y kanarnari, y cada uno de ellos se desarrolló en un cierto arte propio. Naturalmente, los nombres de estas artes sobrevivieron a sus fundadores. Entre los que tienen registros históricos encontramos: Togakure ryu, Gyokushin ryu, Masaki ryu, Hoen ryu, Syuchin ryu, Kinshinnryu, etc.

錕 平 KONPEI
El konpei tiene un mango hueco que permite a la cadena para correr libremente a través de él. También tiene el fundo (peso) en un extremo de la cadena y el kakushi (un anillo con afilados cuernos de hierro, llamado kakude) en el otro. Kaku significa cuerno, te o de significa mano, shi significa dedo. Usando el kakushi en tu dedo y agarrando el mango, capturas a tu atacante lanzando el fundo y enredándolo en el kusari, entonces golpeas su área vital con el kakushi.

El Kusari Fundo. La longitud del kusarifundo suele estar entre 1,5 y 3 pies. Algunas escuelas, por supuesto, utilizan más cortos o más largos. Aquellos con el fundo de forma redonda se llaman a menudo tamagusari o gakikan, mientras que los que tienen las formas rectangulares son llamados fundo-kusari.

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Podemos confiar en un cierto registro histórico como el origen del tamagusari: Hace casi 300 años, en la época Genruku, vivía en Oogaki, Mino (que era el feudo del clan Toda y estaba situado al noreste de Kioto) un maestro espadachín llamado Masakitarodayu Danno- shintoshimitsu (Masaki Toshimitsu para acortar) que tenía licencias de alabarda de la escuela Seni ryu y Kotoda Ittoryu.

Un día Masaki Toshimitsu hacía guardia en la Puerta de Ootemon del castillo de Edo (hoy día Tokyo) bajo las órdenes de su señor Toda. Él pensó que, si se viera enfrentado por rufianes delante de la puerta y fuese obligado a matarlos con su espada, la puerta se contaminaría con la sangre. Esto no debería ocurrir bajo ninguna circunstancia. (En aquellos días se consideraba que la sangre era sucia.) ¿Qué debería hacer entonces?

¿Qué tal pedir prestado un largo palo de madera de un ashigaru, un samurai de menor rango de la guardia, para luchar contra los rufianes? Su orgullo no le permitiría hacer esto, sin embargo. Así que, Masaki siguió pensando. Finalmente, encontró una idea capital que le permitiría confrontar, sin derramamiento de sangre, a los rufianes o los locos que podrían precipitarse hacia la puerta empuñando sus espadas.

Ese era el arma “kusari-fundo” o, en este caso, el tamagusari. Se dice que Masaki trabajó 24 artes o técnicas del tamagusari. Más tarde, al oír el rumor de que el tamagusari, una cadena con peso de Masakiryu, podría protegerle a uno del mal, mucha gente visitó la casa de Masaki pidiéndole uno. Pero Masaki dio su tamagusari sólo a unas pocas personas selectas, advirtiéndoles incluso que el uso incorrecto del arma sería de poco buen servicio. Como era el caso con cualquier arma, los samurai no querían que fueran usadas para propósitos incorrectos. Solían ofrecer sus armas en el altar, comprometiéndose a usarlas con el fin de salvar a otros o protegerse ellos mismos.

Otra historia sobre Masaki Toshimitsu creo que te podría interesar, aunque no implica el kusari-fundo: Masaki era extremadamente hábil cortando grandes pinos con una espada larga o un hacha grande (ono o masakari en japonés) y
taijutsu también. Un día un luchador de sumo llamado Ayakawa vino a su casa exigiendo un concurso de fuerza con él.
Esto sería una competición entre sumo y taijutsu. Ayakawa, un hombre de músculo, levantó a Masaki en sus brazos con facilidad y estaba listo para proyectarlo. Sin embargo, también le preocupaba ser golpeado en sus partes vitales en el momento en que lo arrojaría lejos. No pudiendo encontrar la oportunidad, y agotándose de sus esfuerzos, Ayakawa se vio obligado a bajar a su oponente de nuevo. Un poco más tarde, sin embargo, hizo otro intento de levantar a Masaki con fuerza y fuerza, pero sin fin. No podía moverlo ni un centímetro. Fue como si las piernas de Masaki hubiesen echado raíces en el suelo. Completamente agotado, Ayakawa admitió su derrota y se convirtió en alumno de Masaki.

Mientras tanto, aparentemente haciendo uso del arte de kusari-fundo, el ninja practicaba su shinobi tenugui no jutsu (una de las técnicas de ninjutsu de emplear una toalla corta como un arma) envolviendo una piedra en el extremo, a tres cuartos o en el centro de la toalla. El ninja llevaba este arma alrededor de su cintura u oculta dentro de su kimono.
Por cierto, se dice que este kusari-fundo se llama sangiri en la India.

bujinkankyu textos: KUSARI FUNDO utilización de cadenas en combate

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Togakure Ryu Ninjutsu – Formas de escape (parte 1) Madera y Fuego

23 06 2017

Nuestra escuela más emblemática de Ninjutsu, Togakure Ryu, contempla diferentes formas de escape o evasión y/o infiltración en terreno enemigo, conocidas como Tonko no Jutsu.

Son las siguientes: técnicas de madera (mokuton jutsu), de fuego (katon jutsu), de tierra (doton jutsu), de metal (kinton jutsu), de agua (suiton jutsu), del hombre (jinton jutsu) y algunas otras relacionadas con los animales (kinton -pájaros-, juton -animales salvajes-, chuton -insectos-, gyoton -peces-…) y elementos del Cielo.

Empezaremos esta serie de artículos con Mokuton no jutsu, técnicas de evasión del elemento madera y Katon no Jutsu, técnicas usando el elemento fuego.

Si prestamos atención a estos antiguos métodos usados por los ninja de la época medieval japonesa veremos que, aparte de ser muy simples -que normalmente lo más simple es lo más efectivo-, muchos de ellos se siguen utilizando aún hoy en día en la guerra moderna, con las modificaciones acordes a los tiempos, y que se han venido utilizando antes y siempre en casi todas las partes y épocas del mundo, aún sin que esas sociedades hayan tenido contacto ni traspaso de información. La imaginación del ser humano cuando se trata del arte de la guerra, la infiltración o la evasión, parece ser universal.

Mokuton no Jutsu, técnicas de madera, básicamente se refiere a las técnicas y el arte de esconderse en el bosque, entre los arbustos, árboles y plantas, o usar estas para este fin, y desde ahí poder pasar desapercibido o atacar al enemigo.

Los principios generales de este arte consisten en el camuflaje usando los contrastes entre la luz y las sombras que generan los arbustos, árboles y plantas, utilizar las plantas como disfraz, atraer la atención del enemigo generando sonidos con las plantas, etc.

Método de camuflaje (Gisou no Ho): Ocultarse usando la vida vegetal tanto para escapar de perseguidores como para infiltrarse en zona enemiga. El método consiste en atar una cuerda o el sageo de la espada alrededor del cuerpo y los hombros para insertar ahí verticalmente maleza, hojas, ramas y flores. Hay que hacerlo tanto por delante como por detrás del cuerpo.  Es importante prestar especial atención a romper la línea de los hombros para que sea más difícil de detectar por el enemigo. El tipo de plantas no debe ser muy dispar ni llamativo, y deberá estar en concordancia con la vida vegetal de la zona en cuestión.

Método de ocultarse agazapado (Uzura Gakure no Ho): Es una consecuencia del anterior. Una vez estás camuflado con Gisou no Ho, cuando pasa el enemigo saltas sobre o cerca de él, y lo eliminas usando tus armas de corte (u otras), contando con el elemento sorpresa. Hay que esperar al último momento para evitar que el ruido al salir de la maleza dé tiempo al enemigo a reaccionar.

Método de evasión del árbol engañoso (Gi Hen Mokuton no Ho): Es el método de causar una distracción para escapar o atacar sacudiendo las ramas de un árbol para hacer que el enemigo piense que estás ahí.  En este método el ninja podía utilizar un kamayari para sacudir las ramas de un árbol y así hacer creer al enemigo que le había descubierto.
Alternativamente, podía atar una cuerda a la rama con un animal atado al otro extremo de la misma. Mientras el animal trata de escapar, la rama se moverá haciendo creer al enemigo que estás ahí. Para aumentar el efecto, también podía colocar una pieza de su ropa en el árbol, lo que haría que el enemigo se demorase más tiempo buscándole por allí cerca.

Método del árbol que cae (To Buku Gi Hen no Ho): Es el método de aplastar al enemigo haciendo que varios troncos o mazos de bambú caigan sobre él. También podía derribar los troncos para crear una distracción y ayudar en su escape, evasión o infiltración. Hay muchas aplicaciones de esto, pero para mencionar un par, se pueden apilar bambús pesados o troncos en el lado de un camino que sabes que el enemigo va a usar, y cuando este está en paralelo con ellos, derribarlos empujando desde arriba. También se pueden atar en un techo o una ladera y cuando se es descubierto por el enemigo perseguidor, cortar la cuerda para hacerlos caer hacia el enemigo y ayudar a escapar.

Método de destrucción de los ojos/vista (Metsubushi no Ho): Corta una rama de árbol, un bambú o una mata de espinos de aproximadamente la longitud de un jo. Sujétala con tu mano izquierda  detrás de tu cuerpo, apoyada en el suelo mientras con tu derecha sostienes tu espada. Cuando el enemigo se acerca para enfrentarte, mantén la rama detrás y la espada delante, y en el momento justo, cuando la distancia es la perfecta y las espadas casi se tocan, lleva rápidamente la rama hacia delante en un movimiento fulminante como un latigazo hacia los ojos del enemigo. Cuando este se encoja o se retraiga de dolor o sorpresa, acaba con él usando bikenjutsu o escapa.

Siguiendo con los métodos de escape, distracción o evasión de la escuela Togakure, el siguiente método tras la madera es el uso del elemento fuego, Katon no Jutsu.

Katon no jutsu son las técnicas usadas para captar la atención de los enemigos creando fuegos a partir de la combustión de varias sustancias naturales, incluyendo polvos, hierbas, aceites y cosas similares, atacando luego desde direcciones inesperadas o escapando. En la escuela Togakure Ryu, los guerreros ninja llevaban generalmente pólvora negra hecha
de kiribai (ceniza de madera del árbol paulownia) y azufre. El polvo se mezclaba en las proporciones y cantidades adecuadas para cada tarea.
Los guerreros ninja atacaban a sus enemigos lanzándoles la pólvora directamente a los ojos, o prendiendo fuego a la hierba y los matorrales, o echándo la pólvora en braseros, etc. Cuando la mezcla prendía o explotaba, tomaba al enemigo por sorpresa, y entonces el ninja podía atacar repentinamente o esconderse en los fosos de los castillos, en los techos de las casas, en los árboles o bajo los suelos para pasar desapercibido y poder llevar a cabo su misión. El factor más importante a tener en cuenta para poder emplear con éxito las técnicas de fuego es el tiempo, las condiciones meterorológicas, básicamente el viento y la lluvia.

Método de ataque con fuego (Hizeme no Ho): Es el método de atrapar y matar al enemigo rodeándolo de fuego. Primero el ninja preparaba el área con los materiales combustibles para prender el fuego, obviamente sin ser visto. La estrategia dependía de la situación, así que, si por ejemplo el ninja estaba siendo perseguido, la idea sería conducir al enemigo al área en que la trampa había sido colocada. Los ninja se esconderían en el borde exterior de la zona, y cuando los enemigos entrasen en el área prenderían los combustibles. El fuego rodearía rápidamente al enemigo y lo mataría por asfixia, quemaduras o ambas cosas. Si algún enemigo escapara del fuego, sería fácil en ese momento liquidarlo a mano armada.

Otra situación podría ser colocar la trampa combustible en el camino o edificio que el ninja sabía que iba a ser usado por el enemigo. El resto es el mismo.

La dirección del viento es un factor muy importante a considerar en esta técnica así como la lluvia potencial. Esto lo cubre la escuela Togakure Ryu en su apartado de ‘Tenmon Chimon’ (Meteorología y Geografía / Geología).

Método del agua hirviendo (Netto no Ho): Otra vez, como ocurre con muchos métodos, este dependía de las circunstancias en las cuales se hallase el ninja o esperase hallarse. La idea es parar al enemigo lanzándole agua (o aceite) hirviendo encima. Los ninja de Togakure mantendrían las ollas con agua o aceite hirviendo si estaban en el campamento, preferentemente si estaban en un terreno elevado. Con esta ventaja, si fuesen descubiertos y atacados, podrían verter el líquido hirviendo sobre el enemigo. Si el ninja quería crear una vía de evacuación, podrían colocarse ollas de agua hirviendo a fuego lento en un punto alto y ser usadas de la misma manera para ralentizar la persecución y lastimar al enemigo. Si el ninja defendía un castillo, el mismo principio sería utilizado para evitar que el enemigo se acercase o escalara las paredes del castillo.

Método de la cortina de humo (En Maku Kaku Ran no Ho): En este método se vierte agua sobre un fuego para crear una cortina de humo que ayude al escape, la evasión o la infiltración. Es importante observar la dirección del viento y posicionarse de modo que el viento sople a nuestro favor. Lo ideal es cuando el viento sopla en dirección al enemigo, entonces se vertía el agua sobre el fuego para crear el humo. Otra forma de crear humo era quemando hierba seca.

Método del demonio de fuego (Oni Bi no Ho): Este método usaba la superstición como ventaja. Entonces existía la creencia de que los espíritus de los muertos flotaban en el aire. Así que esto se utilizó para hacer creer a la gente que ciertas áreas estaban encantadas o poseídas por los espíritus. Los ninja empapaban trozos de tela en aceite y luego los ataban a cañas de bambú que podían ser transportadas, clavadas en el suelo o colgadas de los árboles. Cuando se encendían por la noche, semejaban bolas flotantes de fuego (demonios del fuego).

Continuará con Doton Jutsu y Kinton Jutsu (tierra y metal)…