Sobre la espada japonesa: Cómo saber si una tsuka es buena o mala.

19 07 2017

Desde Shinken a Iaito y decorativas para colgar en la pared, hay numerosos tipos de espadas japonesas disponibles para la compra hoy en día, sin embargo hoy vamos a echar un vistazo a la única parte que tocamos en una Katana, la Tsuka, y algunas maneras sencillas de distinguir una buena Tsuka de una mala.

Punto 1. ¿Está el Tsuka-ito envuelto firmemente?
Una Tsuka se envuelve con Tsuka-ito, que se puede hacer con cuerda de tejido o de cuero. Si el Tsuka-ito se mueve y parece que se saldrá sólo tocándolo, es una mala señal. El Tsuka-ito no debe moverse si lo toca o intentas moverlo empujando / tirando, especialmente si la espada es nueva, aunque con el tiempo el Tsuka-ito podría volverse ligeramente suelto debido al desgaste.
Si el Tsuka-ito no está bien envuelto puede resultar en lesiones graves o accidentes. Así que por favor asegúrese de que el Tsuka-ito está adecuadamente y firmemente envuelto en el Tsuka.

Una Tsuka bien envuelta está apretada y no se moverá fácilmente

 

Una tsuka pobremente envuelta se moverá y se deformará con muy poco esfuerzo

Punto 2. Asegúrese de que no hay diferencia de nivel entre el Tsuka-ito y el Fuchi / kashira

Un Tsuka bien envuelto no tendrá ninguna diferencia de nivel entre el Tsuka-ito y el Fuchi / kashira. Si hay una gran protuberancia causado por el Tsuka-ito, podría significar que el Tsuka-ito no se ha estirado correctamente cuando fue envuelto en el Tsuka. No sólo es feo a la vista, sino que también afecta al agarre cuando se sostiene el Tsuka, por lo que si ves una Tsuka así debes evitarla.

 

En una Tsuka debidamente envuelta, el Tsuka-ito estará suavemente nivelado contra el Fuchi / kashira

Esto también es una Tsuka bien envuelta, tenga en cuenta que no hay diferencia de nivel entre el Tsuka-ito y el Fuchi / kashira

 

Esta es una Tsuka mal envuelta, nótese que el Tsuka-ito no está al ras contra el Fuchi / kashira

Punto 3. ¿Está el Tsuka bien envuelto de tal forma que hay un frente y una parte trasera?
Las Katana tienen una parte delantera y una trasera, llamada “Sashi-omote” (el “lado frontal” cuando la espada está envainada) y “Sashi-ura” (la “parte trasera” cuando la espada está envainada). En el arte de Tsuka-maki (envoltura de la Tsuka) hay una regla que dice que la envoltura en la parte delantera debe comenzar con un “Ichimonji”, que significa una línea recta. Además para ciertos estilos de Koryu como el Tsuka del estilo Yagyu, el frente definitivamente comenzará con el Tsuka-ito formando una línea recta.

La parte frontal del Sashi-omote

 

Nótese el Sashi-ura

El nudo de cierre funciona de la misma manera, en la parte delantera se cierra con un nudo “Omote-dome”, mientras que la trasera se cierra con un nudo “Ura-dome”. Si el nudo de cierre se invierte, y se hace en el lado equivocado de la Tsuka, significa que el artesano no tiene las habilidades adecuadas para este trabajo.

Si se hace correctamente, el Sashi-omote del Tsuka también contará con el nudo Omote-dome para cerrarlo

 

El Sashi-ura naturalmente tendrá un nudo de Ura-dome para cerrarlo, nótese que los nudos utilizados en la parte frontal y la parte trasera son claramente diferentes!

Punto 4. Asegúrese de que los diamantes son uniformes
Al envolver la Tsuka, el Tsuka-ito forma “diamantes” blancos que muestran el Tsuka-same abajo. Una de las reglas básicas de la envoltura de Tsuka es que los diamantes necesitan ser uniformes, esto es una muestra de la habilidad del artesano que lo hizo. Si la forma y el tamaño de los diamantes no es uniforme, no sólo se ve que está hecho por un amateur, sino que también afecta a la sensación cuando se agarre y utilice la espada, así que tenga cuidado con las Tsuka donde los diamantes no son uniformes.

Una Tsuka bien envuelta con diamantes uniformemente formados a lo largo de toda la longitud de la Tsuka. Comenzando con un Ichimonji y terminando con un nudo Omote-dome.

 

Esta también es una Tsuka bien envuelta, sin embargo, hay un problema fundamental en esta Tsuka. ¿Puedes ver dónde está? El nudo de cierre en esta Tsuka es un Ura-dome

 

Esta es una Tsuka mal envuelta, como se puede ver, los diamantes están muy deformados y ni siquiera están cerca de ser uniformes. También puedes ver que el agujero para el Mekugi está cubierto por el Tsuka-ito. Aunque está hecha según las reglas apropiadas de Tsuka-maki, el artesano que hizo esto realmente no es muy hábil

Punto 5. Asegúrese de que el Tsuka-ito se envuelve alternativamente en los pliegues superpuestos
La Tsuka se envuelve con un solo Tsuka-ito, que se supone que se envuelve alternando el Tsuka-ito superior e inferior en cada pliegue, lo que significa que si el primer pliegue de diamante se envuelve con el Tsuka-ito izquierdo en la parte superior, el Siguiente pliegue de diamante debe estar en la parte inferior. En algunos casos se pueden ver Tsuka que están envueltas de forma que el mismo Tsuka-ito siempre está en la parte superior, pero ten cuidado, ya que es una Tsuka incorrectamente envuelta. Compara las imágenes de abajo para ver la diferencia.

En una Tsuka adecuadamente envuelta, el Tsuka-ito estará envuelto alternando el himo que está en la parte superior e inferior en los pliegues de intersección del diamante

 

Nótese cómo el Tsuka-ito se envuelve alternando la parte superior e inferior del Tsuka-ito en cada pliegue

 

Esta Tsuka no sólo está mal envuelta, con los diamantes en desorden, sino que el Tsuka-ito no fue envuelto alternando el Tsuka-ito superior e inferior en cada pliegue, como se puede ver, el mismo Tsuka-ito está siempre Arriba / abajo, lo que hará que el Tsuka-ito se desenrede muy fácilmente si se corta.

La razón histórica por la que el Tsuka-ito se pliega alternativamente en cada pliegue de diamantes es evitar que el Tsuka-ito se deshaga en el caso de que recibas la hoja del oponente con tu Tsuka, y el Tsuka-ito sea cortado en medio de una batalla. Esto es resultado de las cuidadosas consideraciones y sabiduría de los artesanos del Japón feudal, para permitir que los usuarios de sus espadas sigan luchando incluso si el Tsuka-ito fuera cortado durante la batalla. Si el Tsuka-ito se envuelve sin alternar en los pliegues, el Tsuka-ito se desmadejará fácilmente y podrías perder la vida en ese caso.

Punto 6. Confirme que la dirección de los Menuki es correcta
Los Menuki tienen una dirección adecuada y Tenchi (arriba / abajo) que debe montarse correctamente en la Tsuka antes de ser envuelta. Tener el Tenchi (parte superior e inferior) del Menuki invertido es impensable y una total falta de habilidad y comprensión por parte del artesano. Aunque no hay reglas específicas, los artesanos deben tener en cuenta cómo se verá el Menuki cuando la espada esté enfundada y cuelgue de la cintura del practicante, teniendo un Menuki que parece que se ha invertido en esta posición afectará la apariencia del usuario.

Hay una gran cantidad de diferentes estilos y tipos de Menuki, por lo que es difícil decir que las siguientes reglas se aplican a todos ellos, pero en general las siguientes reglas deben ser respetadas cuando se monta un menuki.
Para los Menuki de animales: La cabeza o el cuerpo (en caso de que el animal esté mirando a una dirección, pero la cabeza esté girada hacia la otra dirección) del animal debe estar en la dirección del Fuchigane.
Para Menuki de pantas : Las raíces deben estar en la dirección del Fuchigane.

menuki animales

 

menuki planta

 

Estas son las reglas generales para montar Menuki. Si el Menuki está montado a la inversa, se llama “Nige-Menuki” (un Menuki que huye), y esto era muy desagradable para los guerreros Samurai, ya que implicaría que prefiere huir antes que luchar hasta la muerte. Por supuesto, para Menuki que representan formas geométricas u objetos no orgánicos por ejemplo, estas reglas no siempre se aplican.

Cuando el Menuki está correctamente montado, la cabeza del pez gato en esta Tsuka hace frente al Fuchigane.

 

Cuando el Menuki está correctamente montado, las raíces de esta flor en esta Tsuka están en la dirección del Fuchigane

 

En esta Tsuka, el Tenchi de este dragón se ha invertido, con la espalda del dragón enfrentando el lado de la hoja de la espada, además de encarar de forma equivocada, es decir, el Menuki que debe estar en el Sashi-ura de la Tsuka, ha sido montado en el Sashi-omote.

 

Cuando el Menuki está correctamente montado, la cabeza del pez gato en esta Tsuka se encara al Fuchigane

 

Aunque el Tenchi de este dragón Menuki es correcto, este Menuki debería haber sido montado en el lado de Sashi-omote en vez de en el Sashi-ura. También tenga en cuenta cómo el Menuki no está correctamente montado y centrado en esta mal envuelta Tsuka

En conclusión
De muchas formas, la Tsuka es un factor importante para la apariencia de una espada. Si la Tsuka no se hace correctamente resultará en una apariencia menos digna para el usuario, y también prácticamente obstaculizará su progreso como artista marcial. Si tienes en cuenta todos estos puntos serás capaz de diferenciar en cierto modo una tsuka buena de una mala.  Así que por favor, utiliza esta guía como referencia cuando compres tu próxima espada.

Una vez dicho esto, no importa lo bien que la Tsuka ha sido envuelta, si se utiliza incorrectamente, cualquier esfuerzo en la elección de una espada con una Tsuka bien envuelta será baldío.
No dejes todo a tu fuerza, necesitas tener un Tenouchi (agarre) adecuado cuando agarres tu espada. Esto hará que la Tsuka también dure más tiempo, y cuando tu Tsuka se dañe o se afloje aunque la hayas usado de la manera correcta, por favor no continúes usandola y considera pedir que te la vuelvan a envolver.

Los artesanos tenemos que hacer todo lo posible para mantener a los usuarios seguros haciendo productos que sean seguros de usar. Sin embargo, creo que el usuario también tiene la responsabilidad de practicar con sentido común, y no debe seguir utilizando algo que ya ha sido comprometido de alguna manera.

Artículo original de Nayuta Matsuda, Artesano espadero de Tozando.

Traducción: Dani Esteban -Kôryu-

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Cómo elegir un buen Iaito.

19 06 2017
  1. Antes de comprar el Iaito

Comienza por consultar a tu Sensei o al Senpai del Dojo donde estés aprendiendo Iaido o tu arte marcial para el cual lo necesitas. Dependiendo del estilo o Dojo en el que estés practicando, puede haber ciertas preferencias con respecto a la longitud y el peso del Iaito.

Si hay reglas para la longitud o el peso, debes tomar éstas en consideración al elegir tu Iaito. Incluso si no hay reglas específicas para la longitud o el peso del Iaito, seguro que recibes algún buen consejo para elegir un Iaito apropiado.

Si es posible, también puedes pedir a tus compañeros de Dojo que te dejen tocar y manejar sus Iaito antes de comprar el tuyo, para que puedas hacerte una buena idea de qué tipo de longitud y peso prefieres.

  1. Para comprar el Iaito

Si tienes la oportunidad de comprarlo directamente en una tienda, abstente de ir solo. Lleva contigo a tu Sensei o Senpai, especialmente si eres novato o no tienes el conocimiento suficiente. También es una buena idea llevar tu Obi. La razón de esto es que no sólo puedes probar el Iaito haciendo Suburi, puedes hacer también Tai-tō (colocar el Iaito en el obi) para obtener una sensación del Iaito en esa posición también.

  1. Cómo elegir la longitud del Iaito

A menos que en tu escuela haya requisitos específicos o reglas con respecto a la longitud y peso del Iaito, debes elegir un Iaito que sea fácil de usar. La mayoría de las tiendas (básicamente en Japón) tendrán una tabla de tamaños con recomendaciones generales con respecto a la longitud del Iaito, así que por favor usa esto como una referencia. La mayoría de las tablas se basan en la altura de la persona, pero como todo el mundo es diferente, algunas personas pueden tener los brazos más o menos largos, y por lo tanto hay que tener en cuenta esto al elegir tu Iaito. Si te pones de pie y estiras los brazos con las manos abiertas, supuestamente tu altura debe ser aproximadamente la misma que la distancia entre las puntas de los dedos medios con los brazos extendidos en esta posición. En algunos casos el uso de la medida de los brazos podría ser una mejor estimación de la longitud de la espada en lugar de tu altura.

La siguiente tabla puede usarse como una referencia a la hora de escoger una longitud adecuada:

Altura (cm.) Longitud (Syaku-Sun-Bu) Longitud (cm.)
150 2-2-0 66,66
155 2-2-5 68,18
160 2-3-0 69,69
165 2-3-5 71,21
170 2-4-0 72,72
175 2-4-5 74,24
180 2-5-0 77,27
185 2-5-5 80,30
190 2-6-0 83,33

Sin embargo debe tenerse en cuenta que es sólo una referencia. La longitud adecuada depende de muchos factores además de la altura. Lo mejor es contactar con un experto.

Por ejemplo, si mides 170 cm de alto, pero la medida de tus brazos extendidos como hemos comentado antes es de unos 165 cm, es posible que debas considerar la elección de un Iaito que es bueno para alguien de 165 cm de altura en lugar de 170 cm.
También para los principiantes, en la mayoría de los casos, es una buena idea elegir un Iaito que sea de aproximadamente 5 Bu (~ 1.5cm) más corto que lo recomendado. Como principiante, puede resultar difícil desenvainar la espada cuando la llevas a la cintura colocada en el obi, y si compras un Iaito demasiado largo, puede llevar a lesiones o malos hábitos como resultado del desajuste. Incluso un centímetro puede marcar la diferencia cuando sostienes el Iaito, así que si no tienes ninguna restricción, te recomendamos que elijas un Iaito ligeramente más corto de lo que necesitas como principiante.

  1. Cómo escoger el peso del Iaito

Para los principiantes, por lo general recomendamos que elijan un Iaito ligero. Esto se debe a que usar un Iaito más pesado y más realista puede causar estrés y eventualmente conducir a lesiones. No hay necesidad de exagerar, eligiendo un Iaito más ligero para comenzar con lo que puede acostumbrarse al peso primero y, si es necesario, aumentarlo más tarde comprando un segundo Iaito cuando tenga más experiencia. 

  1. Balance (equilibrio) de la espada

Si compras el Iaito en una tienda, por favor pregunta si puedes blandirlo para sentir el equilibrio. Algunos Iaito están más equilibrados hacia la Tsuka y algunos más hacia la punta de la hoja. El balance preferido varía de persona a persona, así que prueba unos cuantos Iaito y encuentra un equilibrio que te guste. Los principiantes, como se mencionó anteriormente, pueden pedir a su Sensei que vaya con ellos a la tienda para asesorarles. Lo más importante es elegir un Iaito con el que te sientas a gusto en su manejo.

Si compras el Iaito por internet y sabes qué tipo de equilibrio prefieres (por ejemplo, tener el centro de equilibrio más hacia el Tsuka o hacia la punta de la hoja), puedes tratar de consultar con el vendedor, en el caso de Tozando como hacemos nuestros propios Iaito, tus preferencias serán tomadas en consideración cuando nuestro artesano haga tu Iaito.

  1. La forma y tamaño de la Tsuka

El tamaño y la forma de la Tsuka se decide principalmente por el tamaño de la Fuchi/kashira. Si es posible, debes tratar de agarrar la Tsuka para sentir por tí mismo qué tipo y tamaño prefieres. Si tus manos son pequeñas, podrías considerar un Iaito con una Tsuka más delgada. Si compras el Iaito online, el envío de un esquema de tus manos también podría ser una buena idea.

  1. Tsuka-ito

Dependiendo de la calidad y el material del Tsuka-ito usado para envolver la Tsuka, la sensación que tienes del agarre puede variar. En general, se usan cuerdas de algodón y/o seda.
El Tsuka-ito de algodón es muy duradero y como no se vuelve resbaladizo, incluso cuando está empapado de sudor, por lo general se recomienda para principiantes o personas con las manos sudorosas. Por otro lado, debido a esto hay un poco de fricción y aspereza cuando se sostiene una Tsuka envuelto con Tsuka-ito de algodón, por lo que si deseas algo un poco más suave al tacto, es posible que desees considerar la elección de un Tsuka envuelto con Tsuka-ito de seda.

El Tsuka-ito de seda es muy bonito, emitiendo un brillo muy glamoroso. También es duradero y se siente muy agradable al tacto. Sin embargo, es comparativamente menos duradero que el de algodón y, al ser suave, algunas personas con manos sudorosas podrían sentir como la Tsuka se vuelve resbaladiza después de usarlo durante un tiempo.

Ambos materiales tienen sus pros y sus contras, y tu preferencia es algo muy personal, pero en general recomendamos algodón para principiantes.

  1. El lacado de la Saya

La laca de la saya se divide en gran parte en dos grupos, el tipo brillante y el tipo mate. Para Iaito, por lo general se recomienda para los principiantes elegir un tipo de laca mate para su Saya. Esto es porque es más fácil de agarrar la Saya y porque no quedan las huellas dactilares, al contrario de la brillante, por lo que es muy práctica y fácil de usar.

La laca brillante, aunque muy bonita a la vista, es un poco más difícil de usar debido a que es muy suave y también se ensucia fácilmente, especialmente durante los meses cálidos del año y si tienes las manos sudorosas, por lo que puede que debas considerar la laca brillante cuando seas un poco más experimentado.

  1. Finalmente

Para finalizar, lo mejor es elegir un Iaito con el que sientas un buen agarre y manejo. El Iaito consiste en la hoja, la Tsuka, la Saya y muchas otras piezas pequeñas que se juntan para formar un Iaito. Para formarte una buena opinión por ti mismo, te recomendamos que pruebes el mayor número posible de Iaitos. De esta manera podrás tener una mejor opinión de qué tipo de Iaito es bueno para tí.

En Tozando tenemos muchos practicantes de alto nivel de Iaido entre nuestro personal, que junto con nuestros artesanos, hacen cada uno cuidadosamente a mano cada Iaito una vez que reciben un pedido. Debido a esto, tenemos muchos expertos que están dispuestos a ofrecer sus consejos y opiniones en caso de que necesites ayuda, así que ¡no dudes en ponerte en contacto con nosotros si tienes alguna pregunta!

Esperamos que esta pequeña guía te ayudará a comprar un gran Iaito.

Escrito por Nayuta Matsuda, Artesano Espadero (Tozando)

Artículo sacado del weblog de Tozando, traducido y adaptado por Dani Esteban -Kôryu-. Original aquí





La colocación de las armas en un expositor

21 10 2013

Seguramente muchos de los lectores de este blog tienen en su casa un expositor de katanas. Pero quizás no todo el mundo sepa las diferentes formas de colocar las armas en el expositor y los significados de cada forma de colocación.

Si tienes un conjunto de tanto, kodachi/wakizashi y katana y deseas colocarlos en un expositor, debes saber que existe un orden establecido para ello desde tiempos pasados.

Y este orden se corresponde directamente al orden en que dichas armas eran colocadas por los samurais en su cuerpo cuando se vestían y se preparaban cada mañana. La primera arma que se colocaban al cinto una vez vestidos era el tanto, por lo cual esta es la primera arma que cogían del expositor, y para ello esta se colocaba en la hilera superior. La segunda arma que se colocaban era el kodachi/wakizashi, por lo cual esta va en la hilera del medio. Y la katana se cogía en último lugar, después de haberse colocado al cinto el tanto y el wakizashi y se llevaba a mano hasta la entrada de la casa, donde por fin se la colocaba al cinto, por eso se halla en último lugar, en la hilera inferior del soporte.

Así pues, el orden escalonado debe ser: el Tanto en la hilera superior, el Wakizashi en la hilera media y la Katana en la hilera inferior.

Y en cuanto a la orientación de las armas sobre el soporte, tampoco es nada aleatorio.

Generalmente, la katana se guarda envainada mientras está dentro de casa. Hay algunas circunstancias en las cuales es apropiado mostrar una katana fuera de su vaina (saya). Una de ellas es si tu nación está en guerra. Mostrándola de tal manera, estás transmitiendo un sentimiento de agresión y actitud cautelosa y la empuñadura (tsuka) de la katana apuntará hacia la derecha.

En tiempos de paz, la katana se muestra envainada y la tsuka apunta hacia la izquierda.
En cuanto a la orientación del filo:

Filo hacia arriba – Cuando no iba montado a caballo, la espada del samurai era llevada con el filo hacia arriba en el lado izquierdo del cuerpo. Esta es también la forma más popular adoptada en períodos más recientes. La hoja llevada en el lado izquierdo permite desenvainar con la mano derecha. El filo hacia arriba permite cortar hacia abajo por delante de uno mismo cuando desenvainas. De la misma manera, la espada sobre un soporte debería ser mostrada con el filo hacia arriba. Esto también permite eliminar la presión ejercida sobre el filo.
Orientación de la empuñadura (tsuka) -cuando miras hacia una espada en un estante o soporte- :

Empuñadura hacia la derecha: Esto transmite una intención agresiva o desconfiada. De esta manera eres capaz de desenvainar la espada directamente desde el soporte con tu mano derecha y responder a cualquier amenaza inmediata.

Empuñadura hacia la izquierda: Esto transmite una actitud no hostil y debería ser el modo de mostrar las espadas normalmente en un soporte. Con la empuñadura hacia la izquierda no se puede desenvainar con la mano derecha y el arma tiene que ser tomada y hay que hacerla girar (de ser agarrada con la izquierda) o hacer un cambio de manos  (de ser agarrada con la derecha) antes de poder desenvainar.

Mostrando la katana de esta manera, estás declarando que no sientes ninguna amenaza ni abrigas hostilidad ninguna que haga que necesites usar rápidamente la espada. Además, una empuñadura hacia la izquierda con el filo hacia arriba permite que la parte frontal de la katana sea la que está viendo el que mira hacia el expositor.